(Original Caption) Head and shoulders outdoors portrait of Hans Wagner, a baseball great from the beginning of the 20th cnetury. Undated photograph.
Johannes Peter “Honus” Wagner was an American professional baseball player and one of the first 
five men to be elected to the Baseball Hall of Fame in 1936. He is generally considered the greatest 
shortstop in baseball history by most baseball historians and is regarded as the finest all-around 
player in the history of the National League (NL). From 1897 to 1917, Wagner played 21 Major 
League Baseball (MLB) seasons and to this day holds the record of winning a total of eight batting 
Wagner was born on 24 February 1874, to German immigrants Peter and Katheryn Wagner, who had 
nine children. He was born in the borough of Chartiers, which is now known as Carnegie, 
Pennsylvania. He dropped out of school at an early age to work in the coal mines, where his father 
and brothers were already at work. The Wagner brothers played sandlot baseball and developed 
such skills that four of them went on to play baseball professionally. Honus Wagner’s older brother, 
Albert “Butts” Wagner is often credited with getting Honus his first tryout as he persuaded his 
manager to take a look at his younger brother. 


Wagner had a bulky physique for his era as he stood about 6 feet tall and weighed around 90kgs. The 
right-handed batter and thrower also had unusually long arms. However, as a base runner and a 
defensive player, he was very fast. Before being traded to the Pittsburgh Pirates, Wagner played for 
the short-lived Louisville Colonels franchise from 1897 through 1899. From his first season with the 
Pirates itself, Wagner was bound to be a star as he topped the NL in extra-base hits and posted a 
league-leading and career-high .381 batting average. He led the NL in batting average seven more 
times, and between 1899 and 1909 he hit at least .330 in each season. At the turn of the century in 
1901, he led the Pirates to the first of three consecutive NL pennants, the last of which in 1904 gave 
them a berth in the first World Series. Wagner was instrumental in helping the Pirates to their first 
World Series title in the franchise history in 1909. 
Finishing his 21 year career with a lifetime batting average of .328 and 3,420 hits, he called it quits in 
1917. Playing at the height of the “dead ball” era (the game depended more on plays such as the stolen bases and hit-and-run than on home runs), he never amassed large home run totals. His 
career-high of home-runs was 10, which he reached twice. He was, however, a prodigious power 
hitter for the time, leading the league in slugging percentage on six occasions and his total of 252 
triples is the greatest ever attained by an NL player. His stolen bases amounted to 722 when he 
retired, which was the second-highest total in MLB history at the time. Wagner remained a popular 
figure in Pittsburgh as he managed the Pirates briefly in 1917, was a coach on the team from 1933 to 


One of the first five inductees of the Baseball Hall of Fame in 1936
Eight-time batting champion 
One-time World Series Championship winner 
Personal Life 
Wagner got married to Bessie Baine Smith in the year 1916. The couple would have three daughters, 
namely, Elva Katrina Wagner (b. 1918, stillborn), Betty Baine Wagner (1919–1992), and Virginia Mae 
Wagner (1922–1985). Wagner died at the age of 81 on December 6, 1955, in Carnegie, Pennsylvania, 
United States.