Göğsünde Samuray savaş çığlığı olan 'Şerefsizlikten Önce Ölüm' dövmesini gururla taşıyor ve 16 yaşından beri harika bir dövüş sanatları savaşçısı. Görünüşe göre İngiliz dövüşçü Leon 'Rocky' Edwards, MMA dünya şampiyonu olmak için hayatı boyunca bir arayış içindeydi. 

Ancak şu anda önünde duran tek kişi şu anki UFC dünya ağır sıklet şampiyonu Kamaru Usman'dır. Usman kesinlikle karşılaşılması gereken bir engel ve 34 yaşındaki ağır sıklet şampiyonu, pound başına dünyadaki en iyi UFC dövüşçüsü olarak derecelendiriliyor. Nijeryalı Amerikalı şu ana kadar ringdeki rakiplerinin çoğunu yok etti ve sadece kayıp kariyerinin en başında pek çok kişinin ani bir olay olarak adlandırdığı şeydi.

Durdurulamaz bir güç

Usman, UFC 235'te Tyron Woodley'den unvanını kazandığından beri tacını beş kez başarıyla savundu. Eski serbest stil güreşçisine, iyi bir nedenden dolayı 'Nijerya Kabusu' lakabı takılıyor.

Usman ve Edwards arasındaki şampiyonluk mücadelesi 20 Ağustos 2022'de Salt Lake City, Utah, ABD'deki Vivint Arena'da oynanacak. UFC 12'deki 278 maçın manşetlerinde yer alması şaşırtıcı değil.

Ve işte Ağustos şampiyonası mücadelesinin son ilgi çekici unsuru. Dövüş, iki dövüşçü arasındaki ilk karşılaşma değil; uzun süredir devam eden bir rövanş maçı. 

İkili, 2015 yılında genç adaylar olarak tanışmıştı. Usman, üç jüri üyesinin de puan kartlarında oybirliğiyle alınan kararla mücadeleyi kazandı.

O zamanlar Usman'ın güreş geçmişi bu yarışmaya hakimdi. Bu tam anlamıyla bir yıkım değildi; ancak daha yaşlı, daha deneyimli dövüşçünün zirveye çıkacağına şüphe yoktu.

Edwards'ı sekizgende altı kez devirmeyi başardı. Usman hemen Edwards'ın peşine düştü ve 111 vuruşla geriye dönüp bakıldığında tek taraflı bir katliam gibi görünebilir.

Ama o zamanlar öyle değildi; Rocky hızlıydı ve kendine has harika hareketler sergiliyordu. İlk maçın şu anda kağıt üzerinde göründüğünden daha yakın bir mücadele gibi göründüğü zamanlar oldu.

Yedi yıl önceki üç turluk yarışmadan bu yana Usman ve Edwards, kendi tarzlarında mükemmel bir performans sergilediler. Her ikisi de tüm dövüşlerini kazandılar ve rövanş maçına yaklaşırken çok iyi bir formdalar. 

Kim kazanacak?

Betway Görünüşe göre Usman açık favori olarak gösteriliyor; bu onun ligdeki hakimiyetini ve mücadeleye giden mevcut formunu yansıtıyor. Ancak 9 maçlık galibiyet serisi varken (Belal Muhammed'den memnun olmayışını dikkate almazsanız), bu karşılaşmanın kaçınılmaz bir sonuç olduğunu düşünmek akıllıca olmaz.

Usman'ın zafere giden daha önemli bir yolu vardı: Dünya şampiyonu olmak ve yol boyunca tüm kritik övgüleri kazanmak. MMA kariyer rekoru 21 dövüş, 20 galibiyet ve teslimiyetle bir yenilgidir (2013'te Jose Caceres'e karşı beceriksiz bir arkadan boğma).

Sıralamada yükseldi ve klasmanın hakimi oldu. Görünüşe göre giderek daha da güçlendi. Mükemmel kondisyona, judo becerilerine ve uzun süreli kardiyo dayanıklılığına sahip sofistike bir dövüşçü ünvanını kesinlikle kazanan Usman, Masvidal'a karşı şaşırtıcı bir nakavt yapabildiğini kanıtlamış olmasına rağmen, yalnızca güce ve yumruk gücüne güvenen bir tembel değil.

YouTube video

(Usman, UFC 261'de Masvidal'ı muhteşem bir şekilde nakavt etti)

Bu arada Edwards, Usman'la ilk karşılaşmasından bu yana dokuz yenilgisiz maça çıkarak kendine ait güçlü bir ivme kazandı. İngiliz solak oyuncu şu anda klasmanda dünya ikinci sırada yer alıyor ve pek çok kişi onun bir numara olması gerektiğini savunuyor.

Edwards elbette yıllardır bir rövanş maçını sabırsızlıkla bekliyordu. Bir dizi büyük zaferle kendine olan güvenini yeniden inşa etti.

Bu rövanş maçı ve Usman'dan intikam alma şansı için yanıp tutuşuyor gibi görünüyor. 2015'teki bu yenilgi, aradan geçen yıllarda Edwards'ı rahatsız etmiş olmalı. Üzgün ​​bir unvanı kaldıramayacağından kim emin olabilir, hatta kim olabilir ki? Edwards daha uzun boylu ve ondan dört yaş daha genç ve sağlam bir çalışma ahlakına sahip.

'Rocky' klinik açıdan verimli bir dövüşçü ve onun gücü temiz, keskin vuruşlar yapabilen harika bir kick boksör olmasından kaynaklanıyor. Bazı taraftarlar onu zaman zaman güvenli oynamakla suçladı. Ancak tarzı işine yarıyor ve en önemlisi somut sonuçlar üretiyor gibi görünüyor. 

Nakavtlarından biri hâlâ en hızlılardan biri olarak duruyor; sekiz saniyelik nakavt 2015'te Seth Baczynski'ye karşı. Edwards, Claudio Silva'ya karşı aldığı yenilginin ardından akıllı bir performans sergiliyordu ve kanıtlayacak bir noktayla sekizgene gelmiş gibi görünüyordu. Spiker yarışmacıların isimlerini bitirmeden kavga sona erdi. Edwards, düşen rakibine yumruk atmayı hemen bıraktı ve ringin etrafında zaferle dans etti.

Yıldırım bitişi ona 50,000 $ 'gecenin performansı' ikramiyesini kazandırdı. Şu anda UFC tarihinin dördüncü en hızlısı olarak duruyor. Bu, Edward'ın hızının ve becerisinin nihai gösterisiydi. Vuruşları hızlı ve lazer güdümlü isabetliliğe sahip gibi görünüyor. 

Yorumcular Edwards'ın herhangi bir dövüşte her zaman bir şansı olduğuna inanıyor çünkü eğer doğru zamanda doğru atışı yapabilirse her şey bir anda bitebilir. Peki Osman ona böyle bir şans verecek mi?

Edwards dövüşü ve şampiyonluğu kazanacağını söylüyor; bunu göstermek için İngiliz savaşçıların yurtdışına taşınmasına gerek yok şampiyonluklar kazanmak. Birmingham merkezli dövüşçü şampiyonluğu alırsa yalnızca ikinci Britanya UFC şampiyonu olacak.

Michael Bisping, 2016'da orta sıklet tacını aldı ancak bunu yaptığında Amerika'da yaşadı ve eğitim gördü. Edwards sadece şampiyonluğu ağustos ayında almaktan bahsetmiyor, aynı zamanda memleketi Birmingham'da da şampiyonluk savunması yapmayı planlıyor, bu da şehir sakinlerinin bundan daha mutlu olamayacağı bir ihtimal.

Bu kesinlikle Birleşik Krallık'ta MMA için bir destek olacaktır ve kendi adına dünya unvanına sahip olan evde yetişen çocuğa kesinlikle büyük bir destek olacaktır. Ama önce, onunla taht arasında Osman'la ilgili küçük bir mesele var.

Rocky Nijerya Kabusu'nu yenebilecek mi? Uzmanlar, Edwards'ın çarpıcı gücüyle her şeyin mümkün olduğunu söylüyor.

Ancak Usman'ın hamleleri ve tutuşları var ve bu şimdiye kadar tüm rakipleri geride bıraktı. Belki de heyecanla beklenen maçın son bileşeni, ikili arasındaki ilk mücadelenin üç turluk bir olay olması gerçeği olacak.

Bu şampiyonluk mücadelesinin beş rauntluk bir rövanş maçı olması planlanıyor. Bu daha uzun zaman ölçeği belirleyici bir faktör olabilir mi?

Genç Edwards'ın hayati önem taşıyan nakavt darbesini indirmek için daha fazla zamanı olacak mı? Yoksa Usman'ın kurnazlığı, deneyimi ve kondisyonu bu unvanı korumasına yardımcı olacak mı?

UFC dünyası nefesini tutarak bekliyor. Ne olursa olsun, Usman Edwards'a karşı maçı kesinlikle bir klasik olacak.