LAS VEGAS – Duguan ang ilong ng pambungad na suntok ni Conor McGregor. 20 segundo lang ang layo, ibinaba si Cerrone gamit ang saktong sipa sa ulo at walang awang napunta sa lupa.

Habang tumatakbo siya sa singsing na may bandila ng Irish sa kanyang mga balikat, ipinakita ni McGregor nang buong lakas sa mundo ng martial arts na siya ay bumalik.

Ang dating two-division champion ay nagtapos ng tatlong taong panahon ng kamag-anak na kawalan ng aktibidad at problema sa banig sa pamamagitan ng isang welterweight performance sa UFC 246 noong Sabado ng gabi na umaalingawngaw sa kanyang pinakamalaking laban sa kanyang hindi maunahang pagbangon.

"Talagang maganda ang pakiramdam ko, at nakalabas ako doon nang hindi nasaktan," sabi ni McGregor. “Nakaporma ako. May trabaho tayong dapat gawin para makabalik sa kung nasaan ako.

Matapos saktan si Cerrone (36-14) sa kanyang unang suntok, ibinagsak siya ni McGregor (22-4) ng isang napakagandang sipa sa panga. Sumakay si McGregor at pinilit ang referee na si Herb Dean na iligtas si Cerrone, na ikinatuwa ng 19,040 na tao sa T-Mobile Arena.

Hindi pa naiangat ang kamay ni McGregor sa isang tagumpay mula noong Nobyembre 2016, nang pigilan niya ang lightweight na si Eddie Alvarez na maging unang manlalaban sa kasaysayan ng UFC na humawak ng dalawang championship belt nang sabay-sabay.

 

Sa pagdami ng kanyang katanyagan at kayamanan, nakipaglaban lamang si McGregor sa kanyang boxing match kay Floyd Mayweather noong 2017 at natalo sa isang panig na UFC laban kay lightweight champion Khabib Nurmagomedov noong huling bahagi ng 2018.

"Hindi siya engaged," sabi ni McGregor habang nakikipag-usap siya sa mga mamamahayag na may bote ng kanyang Proper Twelve whisky sa mesa sa harap niya. “Naramdaman ko na hindi ko iginagalang ang mga taong naniniwala sa akin at sumuporta sa akin. Iyon ang nagbunsod sa akin para muling tumutok at bumalik sa kinaroroonan ko.

Matapos gumugol ng isang taon sa labas ng kompetisyon at sa problema sa batas, bumalik si McGregor sa pagsasanay at nangakong babalik sa elite. Ang dramatikong tagumpay na ito laban kay Cerrone ay nagpahiwatig na siya ay nasa tamang landas, at si McGregor ay nanumpa na lalaban nang maraming beses sa 2020.

Ang welterweight champion na si Kamaru Usman at ang beteranong manlalaban na si Jorge Masvidal ay nanood ng UFC 246 mula sa hawla. Alinman sa isa ang maaaring susunod na kalaban ni McGregor, ngunit ang pangulo ng UFC na si Dana White ay nagsusulong para sa isang rematch kay Nurmagomedov, na unang lumaban kay Tony Ferguson noong Abril.

"Kakayanin ng sinuman sa mga hangal na ito," sigaw ni McGregor sa mikropono. "Ang bawat isa sa kanila ay makakakuha nito. Hindi mahalaga. Bumalik ako at handa na ako.

Si Cerrone ang pinakamapanalo na manlalaban sa kasaysayan ng UFC na may 23 panalo, isang marka na nagpapakita ng kanyang tibay at kanyang pangako sa isang hindi karaniwang abalang iskedyul. Si Cerrone, na may hawak din ng UFC record na may 16 na stoppage na panalo, ay lumaban ng 11 beses mula nang manalo si McGregor kay Alvarez, at nasa hawla sa ikalabinlimang pagkakataon mula nang mawala ang kanyang kaisa-isang shot sa UFC title noong Disyembre 2015…

Ngunit natigil ang huling dalawang laban ni Cerrone nang magkaroon siya ng labis na pinsala, at hindi niya nagawang harangan ang mapagpasyang sipa ni McGregor o makabawi mula sa parusa sa lupa.

"Wala pa akong nakitang katulad nito," sabi ni Cerrone. “Nabalian niya ang ilong ko, nagsimula akong dumugo, umatras ako ng isang hakbang at sinipa niya ako sa ulo. Oh, tao. Napakabilis ba ng nangyari? “