LAS VEGAS – Ngumi ya ufunguzi ya Conor McGregor ilimwacha Donald Cerrone na pua yenye damu. Sekunde 20 pekee, Cerrone aliangushwa kwa teke la kichwa na bila huruma akaishia chini.

Alipokuwa akipandisha pete na bendera ya Ireland kwenye mabega yake, McGregor alidhihirisha kwa kishindo ulimwengu wa sanaa ya kijeshi kwamba alikuwa amerejea.

Bingwa huyo wa zamani wa divisheni mbili kwa hivyo alimaliza kipindi cha miaka mitatu cha kutofanya mazoezi na shida kutoka kwa mkeka na onyesho la uzito wa welter kwenye UFC 246 Jumamosi usiku ambalo lilirejelea mapigano yake makubwa zaidi wakati wa kupanda kwake bila kifani.

"Ninajisikia vizuri sana, na nilitoka huko bila kujeruhiwa," McGregor alisema. “Nina umbo. Tuna kazi ya kufanya ili nirudi pale nilipokuwa.

Baada ya kumuumiza Cerrone (36-14) kwa ngumi yake ya kwanza, McGregor (22-4) alimwangusha kwa teke zuri hadi kwenye taya. McGregor aliingia kwa nguvu na kumlazimisha mwamuzi Herb Dean kuokoa Cerrone, na kufurahisha umati wa watu 19,040 kwenye uwanja wa T-Mobile Arena.

Mkono wa McGregor haukuwa umeinuliwa katika ushindi tangu Novemba 2016, alipomzuia Eddie Alvarez kuwa mpiganaji wa kwanza katika historia ya UFC kushikilia mikanda miwili ya ubingwa kwa wakati mmoja.

 

Huku umaarufu na utajiri wake ukiongezeka, McGregor alipigana tu pambano lake la ndondi na Floyd Mayweather mnamo 2017 na kupoteza pambano la upande mmoja la UFC na bingwa wa uzani mwepesi Khabib Nurmagomedov mwishoni mwa 2018.

"Hakuwa mchumba," McGregor alisema alipokuwa akiongea na waandishi wa habari akiwa na chupa ya whisky yake Proper Twelve kwenye meza mbele yake. “Nilihisi sikuwaheshimu watu walioniamini na kuniunga mkono. Hilo ndilo lililonifanya nijipange upya na kurejea pale nilipokuwa.

Baada ya kukaa mwaka nje ya mashindano na katika shida na sheria, McGregor alirudi kwenye mazoezi na akaapa kurudi kwa wasomi. Ushindi huu mkubwa dhidi ya Cerrone ulionyesha kuwa yuko kwenye njia sahihi, na McGregor ameapa kupigana mara nyingi mnamo 2020.

Bingwa wa uzani wa Welterweight Kamaru Usman na mpiganaji mkongwe Jorge Masvidal walitazama UFC 246 kutoka kwa ngome. Mmoja wao anaweza kuwa mpinzani mwingine wa McGregor, lakini rais wa UFC Dana White anashinikiza mechi ya marudiano na Nurmagomedov, ambaye anapigana kwa mara ya kwanza na Tony Ferguson mwezi Aprili.

"Yoyote kati ya wapumbavu hawa wanaweza kuifanya," McGregor alifoka kwenye kipaza sauti. "Kila mmoja wao anaweza kuipata. Haijalishi. Nilirudi na niko tayari.

Cerrone ndiye mpiganaji aliyeshinda zaidi katika historia ya UFC akiwa ameshinda mara 23, alama inayoakisi uimara wake na kujitolea kwake kwa ratiba yenye shughuli nyingi isivyo kawaida. Cerrone, ambaye pia anashikilia rekodi ya UFC kwa kushinda mechi 16, alikuwa amepigana mara 11 tangu McGregor amshinde Alvarez, na alikuwa kwenye ngome kwa mara ya kumi na tano tangu kupoteza mkwaju wake pekee kwenye ubingwa wa UFC mnamo Desemba 2015…

Lakini mapambano mawili ya mwisho ya Cerrone yalikoma pale alipopata madhara makubwa sana, na hakuweza kuzuia mkwaju wa kuua wa McGregor au kuokoa adhabu chini.

"Sijawahi kuona kitu kama hicho," Cerrone alisema. “Alinivunja pua, nikaanza kuvuja damu, nikarudi nyuma akanipiga teke la kichwa. Loo, jamani. Je, hii ilitokea haraka sana? "