Förra året var det meningen att Ryssland och Indien högtidligt skulle fira tjugoårsjubileet av deras strategiska partnerskap. Men coronavirus-pandemin ingrep i planerna och alla jubileumsevenemang, inklusive den ryske presidentens besök i Indien, ställdes in. Men varje moln har ett guldkant tack vare pandemin, samarbetet mellan de två länderna har nått en ny nivå. Inom kort kommer produktionen av det ryska Sputnik V-vaccinet att påbörjas i Indien, som ofta kallas "världens apotek" för sin kraftfulla läkemedelsindustri. I en intervju med Lente.ru berättade Indiens ambassadör i Ryssland Venkatesh Varma om hur han själv vaccinerades med ett ryskt läkemedel och hur relationerna mellan de två länderna utvecklas i denna svåra tid i alla avseenden.

Du vaccinerades nyligen med det ryska Sputnik V-vaccinet. Hur känner du dig nu? Venkatesh Varma: Även om jag bara har fått den första dosen av Sputnik V-vaccinet, kommer den andra att ske under nästa vecka. Jag mår jättebra, jag har inte haft några biverkningar. Flera av mina kollegor på ambassaden är redan vaccinerade, andra planerar att göra det senare. Sputnik V-vaccinet är registrerat i Ryssland, men dess effektivitet är också erkänt på internationell nivå. En nyligen publicerad publikation i den auktoritativa medicinska tidskriften Lancet ger också en positiv bedömning av det ryska vaccinet. Vi är mycket glada över detta. När kommer det ryska vaccinet att registreras i Indien och kommer det att vara tillgängligt för den indiska befolkningen?

Indien befinner sig för närvarande i den tredje fasen av kliniska prövningar för Sputnik V-vaccinet. Testerna beräknas vara klara inom ett par veckor. Jag är säker på att den indiska tillsynsmyndigheten kommer att utfärda ett tillstånd direkt efter det. Doser av läkemedlet som produceras i Indien kommer inte bara att användas på hemmaplan utan också exporteras till Ryssland och tredjeländer. PDF (Russian Direct Investment Fund) förhandlar för närvarande med flera indiska företag i världsklass om tillverkning av Sputnik V-vaccinet. Indien kallas "världens apotek": vårt land har mer än 60 procent av världens vaccinproduktionskapacitet i det här fallet, covid-19-pandemin hade sina fördelar för Indien.

Mot bakgrund av pandemin har Indien och Ryssland utvecklat ett mycket gott samarbete inom läkemedels- och vaccinområdet. Till exempel levererade Indien förra året mer än 80 ton läkemedel till Ryssland. Vi har redan levererat över 10 miljoner doser vaccin [Covishield och Covaxin från Indien] till vänliga länder. Indien är en mycket stor aktör inom vaccinationsindustrin. Till och med FN:s generalsekreterare erkände att den indiska vaccinproduktionskapaciteten kommer att bli en av de viktigaste faktorerna på vilka världens förmåga att besegra coronavirus-pandemin och normalisera det globala hälsosystemet kommer att bero på. Vi är helt övertygade om att ytterligare samarbete mellan Indien och Ryssland kommer att vara av stor betydelse i detta avseende. Mitt i detta överflöd av vacciner, behöver Indien verkligen också Sputnik V?

Jag är övertygad om att efter att ha fått tillstånd från den indiska tillsynsmyndigheten kommer Sputnik V-vaccinet att användas för vaccination i landet. Jag är övertygad om att hon kommer att göra ett stort bidrag till det indiska vaccinationsprogrammet. Mer än 5.8 miljoner indier har vaccinerats under de senaste 24 dagarna, och denna siffra förväntas öka avsevärt i och med starten av den andra omgången av vaccinationer den 13 februari. Bortsett från farmakologi, hur viktiga är relationerna med Moskva i andra områden för Delhi? Vårt strategiska partnerskap med Ryssland är en av de viktigaste inriktningarna i Indiens utrikespolitik. I år firar vi 20-årsjubileum. Utrikesminister Lavrov kallade nyligen relationen mellan Indien och Ryssland "mycket nära, mycket strategisk, mycket speciell och mycket privilegierad." Han använde ordet "mycket" fyra gånger. Jag tror att detta "mycket" beskriver relationen mellan Indien och Ryssland så exakt som möjligt.

Vi ser fram emot president Putins besök i Indien under detta år, så snart den epidemiologiska situationen stabiliseras. Och under de kommande veckorna kommer flera möten på hög nivå att äga rum för att få våra relationer, som utvecklas mycket väl, att bli ännu starkare. Hur troligt är det att den nya amerikanska administrationen kommer att orsaka oenighet i relationerna mellan Moskva och Delhi? Kommer den till exempel att insistera på vägran att köpa de ryska S-400 luftvärnsmissilsystemen? Indien har ett långsiktigt strategiskt partnerskap med Ryssland. Och med USA har vi ett globalt strategiskt partnerskap. Våra relationer med vart och ett av dessa länder är individuella och oberoende. Indien för en oberoende utrikespolitik. Vi fattar beslut utifrån våra egna försvars- och säkerhetsbehov.

Vi tror att alla våra partners förstår att Indien utgår från sina akuta behov inom detta område. För närvarande genomförs S-400-kontraktet enligt överenskommen tidsplan. Således tar Indien en tydlig ställning i denna fråga, och vi har kommunicerat detta till alla våra partners. Nyligen ägde väpnade sammandrabbningar rum på gränsen mellan Indien och Kina, och det finns sårade på båda sidor. Förra året, under en liknande upptrappning, hölls samtal i Moskva mellan Indiens och Kinas försvarsministrar. Kommer Delhi att vända sig till Moskva för medling den här gången? Indien och Kina är i direkt kontakt med varandra genom diplomatiska och militära kanaler. Därför finns det inget behov av medling från något annat land. Vi är dock tacksamma för att våra två ministrar utrikesminister Dr. Subrahmanyam Jaishankar och försvarsminister Rajnath Singh under deras förra årets besök i Moskva hade möjlighet att träffa sina kinesiska kollegor för att diskutera frågan om konfrontation i Ladakh, vilket är så viktigt för Indien.

Detta problem [gränskrockar] har uppstått som ett resultat av Kinas ignorering av sina åtaganden om truppminskning och dess vilja att störa fred och lugn. Vi har gjort det klart att Indien är redo att gå vidare [för att lösa konflikten] endast om status quo återställs och det inte finns några hot om våld. Normalisering av förbindelserna är omöjlig förrän man har kommit överens om att frigöra trupperna i gränsområdena. Är du intresserad av att leverera vapen från Ryssland i ljuset av denna konflikt? Vi är övertygade om att Ryssland till fullo förstår Indiens säkerhetsbehov och vi är mycket nöjda med hur Ryssland har reagerat på Indiens försvars- och säkerhetsbehov, inklusive under den senaste tiden. Indien har en lång historia av samarbete med Ryssland på det militärtekniska området. Vårt samarbete med Ryssland på detta område är den viktigaste faktorn för vår säkerhet. Vilken typ av frågor har du i åtanke?

Ryssland har svarat positivt på alla Indiens förfrågningar relaterade till försvarsindustrin. Den ryska sidan följde också strikt alla tidigare avtalsförpliktelser. Därför är vi nöjda med nivån på militärt stöd och förnödenheter som Ryssland har gett Indien. Den inrikespolitiska agendan är också oroande. Bondeprotesterna har redan väckt internationell uppmärksamhet. Hur planerar regeringen att ta sig ur denna kris? Protesterna föranleddes av det indiska parlamentets antagande av tre lagar som är utformade för att göra jordbrukssektorn mer ekonomiskt och miljömässigt hållbar. Som ni vet är större delen av vår befolkning beroende av jordbruk. Jordbrukssektorn har behövt reformeras i flera decennier.

Detta problem är inte främmande för Ryssland, eftersom vi har sett omvandlingen av den ryska jordbrukssektorn. Till och med för 30 år sedan var det i ett så bedrövligt tillstånd som Ryssland tvingades importera grönsaker, och nu är det en stormakt inom jordbruket. Indien är en demokrati och vi avser att ta itu med dessa frågor demokratiskt. Förutsatt att bönderna själva är redo för dialog är jag säker på att landets ledning kommer att kunna ta bort deras oro. Till exempel, på måndagen, sa premiärminister Modi i parlamentet att han skulle upprätthålla ett reglerat lägsta pris för jordbruksprodukter – detta var en av böndernas största oro. Generellt sett måste frågor som påverkar livet för miljontals människor lösas genom dialog och utan inblandning utifrån, särskilt från de som uttrycker en tuff ståndpunkt enbart baserat på information på sociala nätverk.

Den indiska regeringen har rekommenderat att medborgare utövar yoga som ett rehabiliteringsverktyg för covid-19. Planerar ambassaden att organisera onlinekurser för ryssar som har lidit av denna sjukdom? Yoga är populärt i Ryssland. Under pandemin var yoga särskilt populärt som en stressavlastare och balans mellan sinne och kropp. Yoga hjälper också till att utveckla immunitet mot ett brett spektrum av sjukdomar och förbättra det allmänna välbefinnandet. Därför har vi laddat upp yogavideolektionerna från Indiens premiärminister Modi till ambassadens webbplats. Jawaharlal Nehru Cultural Center är också värd för yogaklasser online, och vi kommer att bli glada om fler ryssar går med i dem. Låt mig också ta tillfället i akt att önska alla dina läsares god hälsa för det nya året, särskilt under denna utmanande tid. Jag hoppas att med tiden kommer vårt liv att återgå till det normala och att vi alla kan njuta av den underbara ryska sommaren.