LAS VEGAS – O soco inicial de Conor McGregor deixou Donald Cerrone com o nariz sangrando. A apenas 20 segundos do final, Cerrone foi derrubado com um chute certeiro na cabeça e acabou no chão sem piedade.

Enquanto caminhava pelo ringue com uma bandeira irlandesa nos ombros, McGregor demonstrou ao mundo das artes marciais que estava de volta.

O ex-campeão das duas divisões encerrou assim um período de três anos de relativa inatividade e problemas fora do tatame com uma atuação no peso meio-médio no UFC 246 na noite de sábado, que ecoa suas maiores lutas durante sua ascensão insuperável.

“Sinto-me muito bem e saí ileso de lá”, disse McGregor. “Estou em forma. Temos trabalho a fazer para voltar para onde eu estava.

Depois de machucar Cerrone (36-14) com seu primeiro soco, McGregor (22-4) derrubou-o com um chute sublime no queixo. McGregor avançou e forçou o árbitro Herb Dean a salvar Cerrone, encantando uma multidão de 19,040 pessoas na T-Mobile Arena.

A mão de McGregor não era levantada em uma vitória desde novembro de 2016, quando ele impediu o peso leve Eddie Alvarez de se tornar o primeiro lutador na história do UFC a deter dois cinturões de campeonato simultaneamente.

 

Com sua fama e fortuna se multiplicando, McGregor só lutou sua luta de boxe com Floyd Mayweather em 2017 e perdeu uma luta unilateral no UFC para o campeão dos leves Khabib Nurmagomedov no final de 2018.

“Ele não estava noivo”, disse McGregor enquanto falava aos repórteres com uma garrafa de seu uísque Proper Twelve na mesa à sua frente. “Senti que não respeitava as pessoas que acreditaram em mim e me apoiaram. Foi isso que me levou a reorientar e voltar para onde estava.

Depois de passar um ano fora das competições e com problemas com a lei, McGregor voltou a treinar e prometeu voltar à elite. Esta vitória dramática sobre Cerrone indicou que ele está no caminho certo, e McGregor prometeu lutar várias vezes em 2020.

O campeão meio-médio Kamaru Usman e o veterano Jorge Masvidal assistiram ao UFC 246 da jaula. Qualquer um pode ser o próximo adversário de McGregor, mas o presidente do UFC, Dana White, está pressionando por uma revanche com Nurmagomedov, que luta pela primeira vez com Tony Ferguson em abril.

“Qualquer um desses idiotas pode fazer isso”, gritou McGregor ao microfone. “Cada um deles pode conseguir. Não importa. Voltei e estou pronto.

Cerrone é o lutador mais vitorioso da história do UFC, com 23 vitórias, uma marca que reflete tanto sua durabilidade quanto seu compromisso com uma agenda excepcionalmente ocupada. Cerrone, que também detém o recorde do UFC com 16 vitórias por paralisação, lutou 11 vezes desde a vitória de McGregor sobre Alvarez, e estava na jaula pela décima quinta vez desde que perdeu sua única chance pelo título do UFC em dezembro de 2015…

Mas as duas últimas lutas de Cerrone foram interrompidas quando ele sofreu muitos danos e ele não conseguiu bloquear o chute decisivo de McGregor ou se recuperar do castigo no chão.

“Nunca vi nada parecido”, disse Cerrone. “Ele quebrou meu nariz, comecei a sangrar, dei um passo para trás e ele me deu um chute na cabeça. Oh cara. Isso aconteceu tão rápido? “