Cristiano Ronaldo atingiu aquela fase da sua carreira em que inevitavelmente serão feitas perguntas sobre quanto lhe resta. Dado o tempo que a estrela portuguesa passou ao mais alto nível, o tanque iria sempre secar em algum momento.

Não há indicação de que esse ponto seja alcançado tão cedo, apesar de perguntas mais incômodas terem sido feitas a ele durante uma movimentada campanha de 2022-23. Uma prolongada saga de saída do Manchester United resultou em uma grande dispensa de todos os tempos como agente livre, antes que mais tarefas de banco fossem assumidas ao partir para o que deveria ser uma distração bem-vinda em missões internacionais.

Memorável

A mera presença de Ronaldo em Portugal posicionou-os entre os favoritos pré-torneio em Probabilidades de título da Copa do Mundo de 2022, com a equipa de Fernando Santos a tentar repetir o heroísmo que lhe proporcionou um triunfo memorável no Campeonato da Europa em 2016.

Esperava-se que um lendário número 7 liderasse a busca por mais honras importantes no Catar, mas ele não conta mais com o apoio universal quando se trata de ser o primeiro nome na lista de uma equipe. Seus poderes são considerados por alguns como em declínio, e é hora de outra geração de talentos surgir.

No entanto, Ronaldo nunca foi do tipo que foge de um desafio e, ao longo de uma carreira notável, tem tido grande prazer em silenciar qualquer cético em intervalos regulares. Ele acreditará que continua a ser o melhor homem para guiar Portugal em frente.

A questão óbvia, no entanto, é se essa mentalidade é partilhada por aqueles que o rodeiam. Um artista experiente já admitiu que é improvável para agraciar outro encontro global. Ele disse: “Espero que o Catar possa ser minha última Copa do Mundo”.

Tal postura é esperada, com novas eras dentro e fora do campo provavelmente tendo sido bem recebidas quando o principal evento da FIFA chegar à América, Canadá e México em 2026. Há, no entanto, outro torneio a ser disputado antes então.

O próximo Euro deverá ser sediado na Alemanha em 2024, e Ronaldo acredita claramente que pode desempenhar algum papel pelo seu país lá. Ele disse de seu futuro internacional imediato: “Ainda me sinto motivado; minha ambição é alta. Quero fazer parte desta Copa do Mundo e do Europeu também; Vou assumir isso imediatamente.”

Decisões

A intenção é muito boa da parte de Ronaldo, mas resta saber se grandes decisões serão tiradas de suas mãos. Como maior artilheiro do futebol internacional masculino, parece haver muito valor em mantê-lo por perto.

Pode ser que ele assuma um papel mais coadjuvante, com sua vasta experiência aproveitada nos bastidores. É improvável que ele aceite gentilmente ser solicitado a dar um passo para trás, com a paixão continuando a arder intensamente, mas essa pode ser a única maneira de ele conseguir mais uma final enquanto veste um kit vermelho pimenta.