persoon die voetbal speelt

Zou India zich kunnen kwalificeren voor het WK 2026? Laten we eens kijken naar de kansen van de Blue Tigers terwijl ze proberen een opmerkelijke prestatie te leveren.

Hoewel het een kans van buitenaf is, heeft een reeks veranderingen in het internationale en binnenlandse voetbal India de kans geboden om een ​​gedurfde weg naar WK-kwalificatie uit te stippelen.

India doet al een poging om de AFC Asian Cup 2027 te organiseren, maar zal te maken krijgen met een uitdaging van Saoedi-Arabië. Tijdens het evenement zullen 24 teams strijden, en het allerbelangrijkste is dat het gastland zich automatisch kwalificeert voor de competitie. Dit zou de noodzaak van een langdurig kwalificatieproces wegnemen en de Indiase trainer Igor Štimac waardevolle tijd opleveren om met zijn spelers te werken.

De grote vooruitgang die het Indiase nationale voetbalteam heeft geboekt, blijkt uit de kwalificatiecampagne voor de AFC Asian Cup 2023. India eindigde op de derde plaats in de groepsfase van de tweede ronde, achter groepswinnaar Qatar en het als tweede geplaatste Oman. In de derde ronde eindigden de Blue Tigers als beste van de groep met drie overwinningen uit drie wedstrijden, waarmee ze zich kwalificeerden voor Hong Kong, Afghanistan en Cambodja.

YouTube-video

Succesvolle AFC-landen op het WK

India zal jaloers toekijken terwijl de zes landen van de Aziatische voetbalfederatie dit jaar strijden op het WK. Qatar kwalificeerde zich als gastland en kreeg gezelschap van de kwalificatiewedstrijden Japan, Zuid-Korea, Australië, Iran en Saoedi-Arabië. Hoewel de landen van de AFC buitenstaanders zijn op het WK, is er een precedent dat hoop geeft aan Aziatische landen.

De beste prestatie van een land uit de AFC was op het WK van 2002, dat werd georganiseerd door Zuid-Korea en Japan. De Zuid-Koreanen bereikten de halve finale, waar ze met 1-0 werden verslagen door Duitsland, voordat ze in de derde plaats in de play-off verloren van Turkije. De prestatie wordt gezien als de meest opmerkelijke prestatie van een Aziatisch land op het WK, vooral wanneer het toernooi traditioneel wordt gedomineerd door Europeanen en Zuid-Amerikanen. Dit jaar is geen uitzondering. Nu landen van deze twee continenten dominant zijn, kan dat wel Geniet van de beste WK-kansen met de favorieten Brazilië, geprijsd op +250, gevolgd door Frankrijk met een notering van +550, en Spanje, geprijsd op +650.

Een sprankje hoop

Echter, dankzij wijzigingen in het WK voetbal 2026, dat zal worden gehouden in Canada, Mexico en de Verenigde Staten, zal de AFC acht directe kwalificatieplaatsen hebben en nog een plaats via een play-off. De uitbreiding geeft Aziatische landen extra hoop, en als India de groepsfase van de derde ronde kan bereiken, geeft het hen een externe kans om het toernooi te halen.

Er bestaat het gevoel dat India het kampioenschap van de Zuid-Aziatische voetbalfederatie is ontgroeid, omdat de concurrentie er niet in slaagt de tegenstand te bieden die het land nodig heeft om zichzelf op de proef te stellen. Het organiseren van de AFC Asian Cup 2027 zou India de perfecte kans bieden om het op te nemen tegen de beste spelers van de Aziatische voetbalbond. Echter, waarbij Qatar het bod won gastheer van de AFC Asian Cup in 2023 blijft Saoedi-Arabië de favoriet om de titel voor het evenement van 2027 te krijgen.

Voor Štimac zullen veranderingen in het Indiase voetbal ook ten goede komen aan het nationale herenteam, vanwege het extra niveau van concurrentievermogen dat ze zullen opleveren. De winnaars van de I-League in de seizoenen 2022-23 en 2023-24 krijgen de kans om te promoveren naar de Indian Super League.  

India moet een berg beklimmen om zich te kwalificeren voor het WK in 2026, maar veranderingen in het Indiase competitiesysteem, samen met de extra kwalificatieplaatsen voor Aziatische vertegenwoordigers, geven landen als India een kans van buitenaf om het hoogtepunt op de voetbalkalender te bereiken. .