उसले गर्वका साथ आफ्नो छातीमा सामुराई युद्धको क्राइ 'डेथ बिफोर डिसनोर' को ट्याटु लगाएको छ - र उनी 16 वर्षको उमेरदेखि नै एक उत्कृष्ट मार्शल आर्ट लडाकु भएका छन्। यस्तो देखिन्छ कि बेलायती लडाकु लियोन 'रकी' एडवर्ड्स MMA विश्व च्याम्पियन बन्नको लागि जीवन-लामो खोजमा छन्। 

तर, अहिले उनको बाटोमा उभिएका एक व्यक्ति हुन् वर्तमान UFC विश्व वेल्टरवेट च्याम्पियन कमरु उस्मान। उस्मान पक्कै पनि सामना गर्न केही अवरोध हो, र 34-वर्षीय वेल्टरवेट च्याम्पियनलाई पाउन्ड-फर-पाउन्ड विश्वको सर्वश्रेष्ठ UFC लडाकुको दर्जा दिइएको छ। नाइजेरियाली-अमेरिकीले अहिलेसम्म रिंगमा आफ्ना धेरैजसो प्रतिद्वन्द्वीहरूलाई नष्ट गरिसकेको छ, र उनको घाटा मात्र धेरैले आफ्नो करियरको शुरुवातमा नै ब्लिप भन्थे।

रोक्न नसकिने शक्ति

UFC 235 मा Tyron Woodley बाट आफ्नो उपाधि जित्दा उस्मानले सफलतापूर्वक पाँच पटक आफ्नो मुकुट रक्षा गरेका छन्। पूर्व फ्रीस्टाइल पहलवानलाई राम्रो कारणको लागि 'द नाइजेरियन नाइटमेयर' उपनाम दिइएको छ।

उस्मान र एडवर्ड्स बिचको टाइटल लडाई अगस्ट २०, २०२२ को लागि भिभिन्ट एरिना, साल्ट लेक सिटी, युटा, संयुक्त राज्य अमेरिकामा हुनेछ। अचम्मको कुरा होइन, यो UFC 20 मा 2022 बाउट्सको हेडलाइन आकर्षण हो।

र यहाँ अगस्ट च्याम्पियनशिप टसलको अन्तिम चाखलाग्दो तत्व छ। लडाई दुई लडाकुहरू बीचको पहिलो भेट होइन - यो लामो समयदेखि चलिरहेको पुन: खेल हो। 

२०१५ मा यी दुई युवा सम्भावनाका रूपमा भेटेका थिए। उस्मानले तीनवटै जजको स्कोरकार्डमा सर्वसम्मतिले निर्णय लिएर लडाइ जितेका थिए।

त्यस समयमा, उस्मानको कुस्ती वंशावलीले त्यो प्रतियोगितामा प्रभुत्व जमायो। यो ठ्याक्कै विनाश थिएन - तर त्यहाँ कुनै शङ्का थिएन कि पुरानो, अधिक अनुभवी लडाकु शीर्षमा बाहिर आउनेछ।

उनले एडवर्ड्सलाई अष्टकोनमा छ पटक तल लिन सक्षम थिए। उस्मानले सिधै एडवर्ड्सको पछि लागे, र 111 स्ट्राइकहरू सहित, यो एक पक्षीय हत्या पछिल्तिर देखा पर्न सक्छ।

तर त्यो समयमा, यो थिएन - रकी छिटो छ र आफ्नै केही उत्कृष्ट चालहरू देखायो। कहिलेकाहीं त्यो पहिलो बाउट अहिले कागजमा देखिने भन्दा नजिकको लडाई जस्तो देखिन्थ्यो।

सात वर्षअघिको त्यो तीन-राउण्डको प्रतिस्पर्धादेखि, उस्मान र एडवर्ड्सले आफ्नै तरिकामा उत्कृष्ट प्रदर्शन गरेका छन्। दुबैले आफ्ना सबै लडाइहरू जितेका छन् र पुन: खेलको नजिक पुग्ने प्रमुख फर्ममा छन्। 

कसले जित्नेछ?

बेथवे उस्मानलाई स्पष्ट मनपर्ने रूपमा टिपिएको देखिन्छ; यसले विभाजनमा उनको प्रभुत्व र लडाईमा जाँदै गरेको उनको हालको रूप झल्काउँछ। जे होस्, उसको बेल्ट मुनि ९-म्याचको जितको लयको साथ (यदि तपाईंले बेलाल मुहम्मदसँग कुनै सामग्री नभएको छुट दिनुभयो भने), यो म्याच-अपलाई पूर्वनिर्धारित निष्कर्षमा विचार गर्नु बुद्धिमानी हुनेछैन।

उस्मानसँग महिमाको लागि अझ महत्त्वपूर्ण मार्ग थियो: विश्व च्याम्पियन बन्ने र बाटोमा सबै महत्वपूर्ण प्रशंसाहरू प्राप्त गर्ने। उनको MMA क्यारियर रेकर्ड 21 झगडा, 20 जीत, र सबमिशन द्वारा एक हार (2013 मा जोस कासेरेस विरुद्ध एक अनाड़ी रियर-चोक) हो।

उसले वरीयतामा उक्लिएको छ र डिभिजनमा हावी छ। ऊ झन् बलियो हुँदै गएको देखिन्छ । पक्कै पनि उत्कृष्ट फिटनेस, जुडो कौशल, र लामो समयसम्म कार्डियो सहनशीलताको साथ एक परिष्कृत लडाकुको उपाधि कमाउने, उस्मान एक स्लगर होइनन् जो विशुद्ध रूपमा बल र मुक्का शक्तिमा भर पर्छन्, यद्यपि उनले प्रमाणित गरे कि उसले मास्विडल विरुद्ध एक आश्चर्यजनक नकआउट उत्पादन गर्न सक्छ।

YouTube भिडियो

(UFC 261 मा उस्मानले मासभिडललाई शानदार फेसनमा नकआउट गरे)

यसैबीच, एडवर्ड्सले उस्मानसँगको मूल मुठभेड पछि नौ अपराजित उपस्थितिका साथ आफ्नै शक्तिशाली गति बनाएका छन्। इङ्लिस साउथपवा अहिले डिभिजनमा विश्व नम्बर दुईमा छन्, धेरैले उनी नम्बर एक हुनुपर्छ भन्ने तर्क गरेका छन्।

एडवर्ड्स, निस्सन्देह, वर्षौंदेखि पुन: खेलको लागि पर्खिरहेका छन्। उनले ठूलो जीतको स्ट्रिङमा आफ्नो आत्मविश्वास फिर्ता बनाएका छन्।

उनी यो रि-म्याच र उस्मान विरुद्ध बदला लिने मौकाको लागि जलिरहेको देखिन्छ। सन् २०१५ मा भएको त्यो पराजयले मध्यवर्ती वर्षहरूमा एडवर्ड्सलाई सताएको हुनुपर्छ। कसले वा पनि पक्का हुन सक्छ कि उसले खिताब हटाउन सक्दैन? एडवर्ड्स अग्लो र चार वर्ष कान्छो, ठोस कार्य नैतिकताको साथ।

'रकी' एक चिकित्सकीय रूपमा कुशल लडाकु हो, र उसको बल सफा, कुरकुरा स्ट्राइक गर्न सक्षम उत्कृष्ट किक-बक्सर हो। कतिपय फ्यानहरूले उनलाई कहिलेकाहीँ सुरक्षित खेलेको आरोप लगाएका छन्। यद्यपि, उनको शैलीले उनको लागि काम गरेको देखिन्छ र सबैभन्दा महत्त्वपूर्ण कुरा, ठोस परिणामहरू उत्पादन गर्दछ। 

उनको नकआउट मध्ये एक अझै पनि सबैभन्दा छिटो मध्ये एक को रूपमा खडा छ - एक आठ सेकेन्ड KO 2015 मा सेठ बाक्जिन्स्की विरुद्ध। क्लाउडियो सिल्भा विरुद्ध हार पछि एडवर्ड्स चतुर थिए र प्रमाणित गर्न को लागी एक अंक संग अष्टकोन मा आउन देखा पर्यो। उद्घोषकले प्रतियोगीको नाम टुंगो लगाउनुअघि नै झगडा सकिएको थियो । एडवर्ड्सले तुरुन्तै आफ्नो पतित शत्रुलाई मुक्का लगाउन रोके र विजयमा रिंग वरिपरि नाच्यो।

लाइटनिङ फिनिशले उनलाई $५०,००० 'रातको प्रदर्शन' बोनस जित्यो। यो हाल UFC इतिहासमा चौथो सबैभन्दा छिटो छ। यो एडवर्डको गति र कौशलको अन्तिम प्रदर्शन थियो। उसको किकहरू छिटो छन् र लेजर-निर्देशित सटीकता देखिन्छ। 

टिप्पणीकारहरू विश्वास गर्छन् कि एडवर्ड्स जहिले पनि कुनै पनि लडाईमा मौका खडा हुन्छ - किनकि यदि उसले सही समयमा सही शट ल्यान्ड गर्न सक्छ भने, यो एकै क्षणमा सबै समाप्त हुन सक्छ। तर के उस्मानले उनलाई यस्तो मौका दिने ?

एडवर्ड्सले उसले लडाइँ र उपाधि जित्ने भनेको छ - त्यो देखाउन बेलायती लडाकुहरू विदेश जानु पर्दैन च्याम्पियनशिप जित्न। यदि बर्मिंघममा आधारित लडाकुले च्याम्पियनशिप लिन्छ भने ऊ दोस्रो ब्रिटिश यूएफसी च्याम्पियन मात्र हुनेछ।

माइकल बिस्पिङले २०१६ मा मिडलवेट ताज लिएका थिए - तर उनी अमेरिकामा बसे र तालिम लिएका थिए। एडवर्ड्सले अगस्टमा शीर्षक लिने बारेमा मात्र कुरा गर्दैनन् - तर आफ्नो गृहनगर बर्मिंघममा शीर्षक रक्षाको योजना बनाइरहेका छन्, शहरका बासिन्दाहरू खुसी हुन नसक्ने सम्भावना।

यो पक्कै पनि UK मा MMA को लागि बढावा हुनेछ, र त्यहाँ पक्कै पनि आफ्नो नाममा विश्व उपाधिको साथ स्वदेशी केटाको लागि ठूलो समर्थन हुनेछ। तर पहिले, उस्मान र मुकुट बीचको सानो कुरा हो।

के रकीले नाइजेरियन दुःस्वप्नलाई हराउन सक्छ? विशेषज्ञहरू भन्छन् कि एडवर्ड्स प्रहार शक्ति संग, जे पनि सम्भव छ।

उस्मानसँग चाल र होल्ड छ, यद्यपि - र अहिलेसम्म, जसले सबै चुनौतीहरूलाई पराजित गरेको छ। हुनसक्छ तातो प्रत्याशित मुकाबलाको अन्तिम घटक तथ्य यो हुनेछ कि दुई बीचको पहिलो लडाई तीन-राउन्ड मामला थियो।

यो उपाधि लडाई पाँच राउन्डको पुन: खेल हुने तालिका छ। के त्यो लामो समय स्केल एक निर्णायक कारक हुन सक्छ?

के कान्छो एडवर्ड्ससँग महत्त्वपूर्ण नकआउट झटका अवतरण गर्न थप समय हुनेछ? वा उस्मानको छल, अनुभव र फिटनेसले उनलाई त्यो उपाधि कायम राख्न मद्दत गर्नेछ?

UFC को संसार फुर्सदको साथ पर्खिरहेको छ। जे भए पनि, उस्मान बनाम एडवर्ड्स क्लासिक हुने पक्का छ।