Huwa kburi jilbes tatwaġġ tal-għajta tal-battalja Samurai 'Death before Dishonour' fuq sidru – u kien ġellied tal-biża' tal-arti marzjali minn meta kellu biss 16-il sena. Jidher li l-ġellied Brittaniku Leon 'Rocky' Edwards ilu fit-tfittxija għal ħajtu kollha biex isir champion tad-dinja tal-MMA. 

Imma issa, ir-raġel wieħed li qiegħed fix-triq tiegħu bħalissa huwa ċ-champion tad-dinja tal-welterweight tal-UFC attwali Kamaru Usman. Usman huwa ċertament xi ostaklu x'jiffaċċja, u ċ-champion tal-welterweight ta' 34 sena huwa kklassifikat lira għal lira bħala l-aqwa ġellied UFC fid-dinja. In-Niġerjan-Amerikan s'issa qered ħafna mill-isfidanti tiegħu fiċ-ċirku, u tiegħu telf biss kien dak li ħafna kienu jsejħu blip fil-bidu nett tal-karriera tiegħu.

Forza bla waqfien

Minn mindu rebaħ it-titlu tiegħu minn Tyron Woodley fl-UFC 235, Usman iddefenda b'suċċess il-kuruna tiegħu ħames darbiet. L-ex wrestler freestyle huwa mlaqqam ‘The Nigerian Nightmare’ għal raġuni tajba.

Il-ġlieda għat-titlu bejn Usman u Edwards hija ċċarġjata għall-20 ta’ Awwissu, 2022, fil-Vivint Arena, Salt Lake City, Utah, l-Istati Uniti. Mhux ta’ b’xejn, hija l-attrazzjoni ewlenija ta’ 12-il attakk fl-UFC 278.

U hawn l-element intriganti finali għat-tbatija tal-kampjonat ta’ Awwissu. Il-ġlieda mhix l-ewwel laqgħa bejn iż-żewġ ġellieda – hija rematch ilha. 

It-tnejn iltaqgħu bħala prospetti żgħażagħ lura fl-2015. Usman rebaħ il-ġlieda b'deċiżjoni unanima fuq l-iscorecards tat-tliet imħallfin.

Dak iż-żmien, il-ġenigree tal-lotta ta’ Usman iddominat dak il-konkors. Ma kinitx eżattament qerda – iżda ma kien hemm l-ebda dubju li l-ġellied anzjan u b’aktar esperjenza kien se joħroġ minn fuq.

Huwa seta' jniżżel lil Edwards sitt darbiet fl-ottagonu. Usman mar wara Edwards mill-ewwel, u b'111 strike, jista' jidher qatla fuq naħa waħda retrospettivament.

Imma dak iż-żmien, ma kienx – Rocky huwa veloċi u wera xi mossi kbar tiegħu stess. Kien hemm żminijiet meta dak l-ewwel bout deher ġlieda eqreb milli jidher issa fuq il-karta.

Minn dak il-konkors ta’ tliet rawnds seba’ snin ilu, Usman u Edwards għamlu prestazzjoni mill-aqwa fil-modi tagħhom stess. It-tnejn rebħu l-ġlied kollu tagħhom u jinsabu f’forma ewlenija li joqorbu lejn ir-rematch. 

Min se jirbaħ?

Betway jidher li g[andu lil Usman li hu l-favorit; dan jirrifletti d-dominanza tiegħu tad-diviżjoni u l-forma attwali tiegħu li sejra lejn il-ġlieda. Madankollu, b'serje ta' rebħiet ta' 9 logħbiet taħt iċ-ċinturin tiegħu (jekk ma taqtax dak l-ebda kontenut ma' Belal Muhammad), ma jkunx għaqli li din il-partita titqies bħala konklużjoni preċeduta.

Usman kellu l-aktar triq kruċjali għall-glorja: li ssir champion tad-dinja u kisbet il-flieħi kritiċi kollha tul it-triq. Ir-rekord tal-karriera tiegħu tal-MMA huwa ta '21 ġlieda, 20 rebħa, u telfa waħda bis-sottomissjoni (ċowk ta' wara goff kontra Jose Caceres lura fl-2013).

Huwa spara ’l fuq fir-rankings u jiddomina d-diviżjoni. Jidher li sar aktar u aktar b’saħħtu. Ċertament li jaqla’ t-titlu ta’ ġellied sofistikat b’kundizzjoni tajba kbira, ħiliet fil-judo, u reżistenza kardjo fit-tul, Usman mhuwiex slugger li jiddependi purament fuq is-saħħa u l-qawwa tal-ippanċjar, għalkemm wera li seta’ jipproduċi knockout tal-isturdament kontra Masvidal.

Video YouTube

(Usman Knocked out Masvidal b'mod spettakolari fl-UFC 261)

Sadanittant, Edwards bena momentum qawwi tiegħu stess, b’disa’ dehriet bla telfa mill-konfront oriġinali ma’ Usman. Is-southpaw Ingliż issa jinsab fit-tieni post fid-dinja fid-diviżjoni, b’ħafna jargumentaw li għandu jkun in-numru wieħed.

Edwards, ovvjament, ilu snin jistenna bil-ħerqa għal rematch. Huwa reġa’ bena l-fiduċja tiegħu b’sensiela ta’ rebħiet kbar.

Jidher li qed jaħraq għal din ir-rimatch u ċans għal vendetta kontra Usman. Dik it-telfa lura fl-2015 bilfors kienet ħassret lil Edwards fis-snin ta’ wara. Min ikun jew saħansitra jista' jkun ċert li ma jistax iġib it-titlu mqalleb? Edwards huwa ogħla u erba' snin iżgħar, b'etika soda tax-xogħol.

'Rocky' huwa ġellied klinikament effiċjenti, u s-saħħa tiegħu hija li jkun kick-boxer mill-aqwa li kapaċi jagħmel attakki nodfa u iqarmeċ. Xi partitarji akkużawh li xi drabi jilgħabha sigura. Madankollu, l-istil tiegħu jidher li jaħdem għalih u, l-aktar importanti, jipproduċi riżultati tanġibbli. 

Waħda mill-knockouts tiegħu għadha tinsab bħala waħda mill-aktar mgħaġġla - an KO ta’ tmien sekondi kontra Seth Baczynski fl-2015. Edwards kien qed i[ebb wara telfa kontra Claudio Silva u deher da[al fl-ottagon b’punt x’jipprova. Qabel ma l-annunciatur kien spiċċa l-ismijiet tal-kontestanti, il-ġlieda kienet spiċċat. Edwards immedjatament waqaf jagħti daqqa ta’ ponn lill-għadu li waqa’ u żfen madwar iċ-ċirku bi trijonf.

Il-finitura sajjetti rebħulu bonus ta’ $50,000 ‘performance of the night’. Bħalissa hija r-raba' l-iktar veloċi fl-istorja tal-UFC. Kienet l-aħħar turija tal-ħeffa u l-ħila ta’ Edward. Il-kicks tiegħu huma veloċi u jidhru li għandhom preċiżjoni ggwidata bil-lejżer. 

Il-kummentaturi jemmnu li Edwards dejjem għandu ċans fi kwalunkwe ġlieda - għaliex jekk jista 'jtella' l-isparatura t-tajba fil-ħin it-tajjeb, jista' jintemm kollox f'mument. Imma Usman se jagħtih ċans bħal dan?

Edwards qed jgħid li se jirbaħ il-ġlieda u t-titlu - biex juri dan Il-ġellieda Ingliżi m'għandhomx għalfejn jiċċaqilqu barra biex tirbaħ kampjonati. Jekk il-ġellied ibbażat f'Birmingham jieħu l-kampjonat huwa jkun biss it-tieni champion tal-UFC Brittaniku.

Michael Bisping ħa l-kuruna tal-piż medju fl-2016 - iżda għex u tħarreġ fl-Amerika meta għamel hekk. Edwards mhux biss qed jitkellem dwar it-teħid tat-titlu f’Awwissu – iżda qed jippjana d-difiżi tat-titlu lura fil-belt twelidu ta’ Birmingham, prospett li r-residenti tal-belt ma setgħux ikunu ferħanin bih.

Żgur li jkun ta’ spinta għall-MMA fir-Renju Unit, u żgur li jkun hemm appoġġ kbir għat-tifel homegrown b’titlu dinji għal ismu. Iżda l-ewwel, hemm il-kwistjoni żgħira ta 'Usman bejnu u l-kuruna.

Jista' Rocky jegħleb il-Ħmar il-lejl Niġerjan? Esperti jgħidu li bil-qawwa li jolqot Edwards, kollox huwa possibbli.

Usman għandu l-passi u l-istivi, għalkemm - u s'issa, dan ra l-isfidanti kollha. Forsi l-aħħar komponent fil-ġlieda tant antiċipat se jkun il-fatt li l-ewwel battalja bejn it-tnejn kienet affari ta’ tliet rounds.

Din il-ġlieda għat-titlu hija skedata li tkun rematch ta’ ħames rounds. Jista' dak iż-żmien itwal ikun fattur deċiżiv?

L-Edwards iżgħar se jkollhom aktar ħin biex iġorru d-daqqa vitali tan-knockout? Jew il- qerq, l- esperjenza, u l- idoneità taʼ Usman se jgħinuh iżomm dak it- titlu?

Id-dinja tal-UFC qed tistenna b'nifs batted. Jiġri x'jiġri, Usman kontra Edwards żgur li jkun klassiku.