Tahun lepas, Rusia dan India sepatutnya meraikan ulang tahun ke-20 perkongsian strategik mereka. Bagaimanapun, wabak koronavirus campur tangan dalam rancangan itu, dan semua acara ulang tahun, termasuk lawatan Presiden Rusia ke India, dibatalkan. Tetapi setiap awan mempunyai lapisan perak terima kasih kepada pandemik, kerjasama antara kedua-dua negara telah mencapai tahap yang baru. Tidak lama lagi, pengeluaran vaksin Sputnik V Rusia akan bermula di India, yang sering dipanggil "farmasi dunia" untuk industri farmaseutikalnya yang berkuasa. Dalam temu bual dengan Lente.ru, Duta Besar India ke Rusia Venkatesh Varma bercakap tentang bagaimana dia sendiri menjalani vaksinasi dengan ubat Rusia dan bagaimana hubungan antara kedua-dua negara berkembang dalam masa yang sukar ini dalam semua aspek.

Anda baru-baru ini diberi vaksin dengan vaksin Sputnik V Rusia. Bagaimana anda rasa sekarang? Venkatesh Varma: Walaupun saya hanya menerima dos pertama vaksin Sputnik V, dos kedua adalah pada minggu hadapan. Saya berasa hebat, saya tidak mempunyai sebarang kesan sampingan. Beberapa rakan sekerja saya di kedutaan telah pun divaksin, yang lain merancang untuk berbuat demikian kemudian. Vaksin Sputnik V didaftarkan di Rusia, tetapi keberkesanannya juga diiktiraf di peringkat antarabangsa. Penerbitan baru-baru ini dalam jurnal perubatan berwibawa Lancet juga memberikan penilaian positif terhadap vaksin Rusia. Kami sangat gembira tentang perkara ini. Bilakah vaksin Rusia akan menerima pendaftaran di India dan adakah ia akan tersedia untuk penduduk India?

India kini dalam fasa ketiga ujian klinikal untuk vaksin Sputnik V. Ujian dijangka selesai dalam beberapa minggu. Saya pasti bahawa pengawal selia India akan mengeluarkan permit sejurus selepas itu. Dos ubat yang dihasilkan di India bukan sahaja akan digunakan di dalam negara tetapi juga dieksport ke Rusia dan negara ketiga. PDF (Dana Pelaburan Langsung Rusia) kini sedang berunding dengan beberapa syarikat India bertaraf dunia mengenai pengeluaran vaksin Sputnik V. India dipanggil "farmasi dunia": negara kita mempunyai lebih daripada 60 peratus kapasiti pengeluaran vaksin dunia dalam kes ini, pandemik COVID-19 mempunyai kelebihan untuk India.

Berlatarbelakangkan wabak itu, India dan Rusia telah membangunkan kerjasama yang sangat baik dalam bidang farmaseutikal dan vaksin. Sebagai contoh, tahun lepas India membekalkan lebih daripada 80 tan ubat ke Rusia. Kami telah menghantar lebih 10 juta dos vaksin [Covishield dan Covaxin of India] ke negara-negara sahabat. India adalah pemain yang sangat besar dalam industri vaksinasi. Malah Setiausaha Agung PBB mengakui bahawa kapasiti pengeluaran vaksin India akan menjadi salah satu faktor utama yang bergantung kepada keupayaan dunia untuk mengalahkan pandemik coronavirus dan menormalkan sistem kesihatan global. Kami yakin sepenuhnya bahawa dalam hal ini, kerjasama selanjutnya antara India dan Rusia akan menjadi sangat penting. Di tengah-tengah banyaknya vaksin ini, adakah India benar-benar memerlukan Sputnik V juga?

Saya yakin selepas mendapat kebenaran daripada pengawal selia India, vaksin Sputnik V akan digunakan untuk vaksinasi di negara ini. Saya yakin dia akan memberi sumbangan besar kepada program vaksinasi India. Lebih 5.8 juta orang India telah diberi vaksin dalam tempoh 24 hari yang lalu, dan jumlah ini dijangka meningkat dengan ketara dengan bermulanya pusingan kedua vaksinasi pada 13 Februari. Di samping farmakologi, sejauh manakah pentingnya hubungan dengan Moscow di kawasan lain untuk Delhi? Perkongsian strategik kami dengan Rusia ialah salah satu hala tuju terpenting dalam dasar luar India. Tahun ini kita meraikan ulang tahunnya yang ke-20. Menteri Luar Lavrov baru-baru ini menyebut hubungan antara India dan Rusia "sangat rapat, sangat strategik, sangat istimewa dan sangat istimewa." Dia menggunakan perkataan "sangat" empat kali. Saya berpendapat bahawa "sangat" ini menerangkan hubungan antara India dan Rusia setepat mungkin.

Kami menantikan lawatan Presiden Putin ke India pada tahun ini, sebaik sahaja keadaan epidemiologi stabil. Dan dalam beberapa minggu akan datang, beberapa mesyuarat peringkat tinggi akan diadakan untuk menjadikan hubungan kami, yang berkembang dengan baik, menjadi lebih kukuh. Seberapa besar kemungkinan pentadbiran baru AS akan menyebabkan perselisihan dalam hubungan antara Moscow dan Delhi? Sebagai contoh, adakah ia akan mendesak keengganan untuk membeli sistem peluru berpandu antipesawat S-400 Rusia? India mempunyai perkongsian strategik jangka panjang dengan Rusia. Dan dengan Amerika Syarikat, kami mempunyai perkongsian strategik global. Hubungan kita dengan setiap negara ini adalah individu dan bebas. India menjalankan dasar luar yang bebas. Kami membuat keputusan berdasarkan keperluan pertahanan dan keselamatan kami sendiri.

Kami percaya bahawa semua rakan kongsi kami memahami bahawa India meneruskan daripada keperluan mendesaknya dalam bidang ini. Pada masa ini, kontrak S-400 sedang dilaksanakan mengikut jadual yang dipersetujui. Oleh itu, India mengambil pendirian yang jelas mengenai isu ini, dan kami telah menyampaikan perkara ini kepada semua rakan kongsi kami. Baru-baru ini, pertempuran bersenjata berlaku di sempadan antara India dan China, dan terdapat yang cedera di kedua-dua belah pihak. Tahun lepas, semasa peningkatan yang sama, rundingan diadakan di Moscow antara menteri pertahanan India dan China. Adakah Delhi akan beralih ke Moscow untuk pengantaraan kali ini? India dan China berhubung secara langsung antara satu sama lain melalui saluran diplomatik dan ketenteraan. Oleh itu, tidak ada keperluan untuk pengantaraan mana-mana negara lain. Bagaimanapun, kami bersyukur kerana dua menteri kami Menteri Luar Dr. Subrahmanyam Jaishankar dan Menteri Pertahanan Encik Rajnath Singh semasa lawatan tahun lalu mereka ke Moscow berpeluang bertemu dengan rakan-rakan China mereka untuk membincangkan isu konfrontasi di Ladakh, yang begitu penting bagi India.

Masalah ini [pertempuran sempadan] telah timbul akibat China tidak menghiraukan komitmen pengurangan tenteranya dan kesanggupannya untuk mengganggu keamanan dan ketenteraman. Kami telah menjelaskan bahawa India bersedia untuk bergerak ke hadapan [dalam menyelesaikan konflik] hanya jika status quo dipulihkan dan tiada ancaman kekerasan. Normalisasi hubungan adalah mustahil sehingga pengasingan tentera di kawasan sempadan dipersetujui. Adakah anda berminat untuk membekalkan senjata dari Rusia berikutan konflik ini? Kami yakin Rusia memahami sepenuhnya keperluan keselamatan India dan kami sangat gembira dengan cara Rusia bertindak balas terhadap keperluan pertahanan dan keselamatan India, termasuk pada masa lalu. India mempunyai sejarah kerjasama yang panjang dengan Rusia dalam bidang teknikal ketenteraan. Kerjasama kami dengan Rusia dalam bidang ini adalah faktor terpenting dalam keselamatan kami. Apakah jenis pertanyaan yang anda fikirkan?

Rusia telah bertindak balas secara positif kepada semua permintaan India yang berkaitan dengan industri pertahanan. Pihak Rusia juga mematuhi dengan tegas semua kewajipan kontrak yang dicapai sebelum ini. Oleh itu, kami berpuas hati dengan tahap sokongan dan bekalan ketenteraan yang diberikan Rusia kepada India. Agenda politik domestik juga membimbangkan. Bantahan petani telah pun menarik perhatian antarabangsa. Bagaimanakah rancangan kerajaan untuk keluar daripada krisis ini? Bantahan itu didorong oleh penerimaan tiga undang-undang oleh Parlimen India yang direka untuk menjadikan sektor pertanian lebih mampan dari segi ekonomi dan alam sekitar. Seperti yang anda tahu, kebanyakan penduduk kita bergantung kepada pertanian. Sektor pertanian memerlukan pembaharuan selama beberapa dekad.

Masalah ini bukan asing kepada Rusia, kerana kita telah menyaksikan transformasi sektor agraria Rusia. Malah 30 tahun yang lalu, ia berada dalam keadaan yang menyedihkan sehingga Rusia terpaksa mengimport sayur-sayuran, dan kini ia adalah kuasa besar pertanian. India adalah sebuah negara demokrasi dan kami berhasrat untuk menangani isu-isu ini secara demokratik. Dengan syarat petani sendiri sudah bersedia untuk berdialog, saya yakin kepimpinan negara mampu menghapuskan kebimbangan mereka. Sebagai contoh, pada hari Isnin, Perdana Menteri Modi berkata di parlimen bahawa beliau akan mengekalkan harga terkawal minimum untuk produk pertanian - ini adalah salah satu kebimbangan utama petani. Secara amnya, isu-isu yang menjejaskan kehidupan berjuta-juta orang perlu diselesaikan melalui dialog dan tanpa campur tangan luar, terutama daripada mereka yang menyatakan pendirian keras hanya berdasarkan maklumat di rangkaian sosial.

Kerajaan India telah mengesyorkan agar rakyat mengamalkan yoga sebagai alat pemulihan untuk COVID-19. Adakah kedutaan bercadang untuk menganjurkan kelas dalam talian untuk warga Rusia yang menghidap penyakit ini? Yoga popular di Rusia. Semasa pandemik, yoga sangat popular sebagai penghilang tekanan dan keseimbangan antara minda dan badan. Juga, yoga membantu dalam membangunkan imuniti terhadap pelbagai jenis penyakit dan meningkatkan kesejahteraan keseluruhan. Oleh itu, kami telah memuat naik pelajaran video yoga Perdana Menteri India Modi ke laman web kedutaan. Selain itu, Pusat Kebudayaan Jawaharlal Nehru menganjurkan kelas yoga dalam talian, dan kami akan gembira jika lebih ramai warga Rusia menyertainya. Izinkan saya juga mengambil kesempatan ini untuk mengucapkan selamat sejahtera kepada semua pembaca anda untuk tahun baru, terutamanya pada masa yang mencabar ini. Saya harap dari masa ke masa kehidupan kita akan kembali normal dan kita semua dapat menikmati musim panas Rusia yang indah.