LAS VEGAS – Pukulan pembukaan Conor McGregor menyebabkan Donald Cerrone mengalami hidung berdarah. Hanya 20 saat lagi, Cerrone dijatuhkan dengan sepakan yang sempurna ke kepala dan tanpa belas kasihan akhirnya jatuh ke tanah.

Ketika dia melaju di atas gelanggang dengan bendera Ireland di bahunya, McGregor menunjukkan dengan hebat kepada dunia seni mempertahankan diri bahawa dia telah kembali.

Bekas juara dua divisyen itu menamatkan tempoh tiga tahun yang tidak aktif dan bermasalah dengan persembahan kelas welter di UFC 246 pada malam Sabtu yang menggemakan pertarungan terbesarnya semasa kenaikan yang tiada tandingannya.

"Saya berasa sangat baik, dan saya keluar dari sana tanpa kecederaan," kata McGregor. “Saya dalam bentuk badan. Kami mempunyai kerja yang perlu dilakukan untuk kembali ke tempat saya berada.

Selepas mencederakan Cerrone (36-14) dengan tumbukan pertamanya, McGregor (22-4) menjatuhkannya dengan tendangan hebat ke rahang. McGregor masuk dan memaksa pengadil Herb Dean menyelamatkan Cerrone, menggembirakan 19,040 orang di Arena T-Mobile.

Tangan McGregor tidak pernah diangkat dalam kemenangan sejak November 2016, apabila dia menghalang Eddie Alvarez daripada menjadi pejuang pertama dalam sejarah UFC yang memegang dua tali pinggang kejuaraan secara serentak.

 

Dengan kemasyhuran dan kekayaannya yang berlipat ganda, McGregor hanya bertarung dalam perlawanan tinjunya dengan Floyd Mayweather pada 2017 dan kalah dalam pertarungan berat sebelah UFC kepada juara ringan Khabib Nurmagomedov pada akhir 2018.

"Dia tidak bertunang," kata McGregor sambil bercakap kepada wartawan dengan sebotol wiski Proper Twelve miliknya di atas meja di hadapannya. “Saya rasa saya tidak menghormati orang yang percaya dan menyokong saya. Itulah yang menyebabkan saya fokus semula dan kembali ke tempat saya berada.

Selepas menghabiskan setahun daripada persaingan dan menghadapi masalah dengan undang-undang, McGregor kembali menjalani latihan dan berikrar untuk kembali ke golongan elit. Kemenangan dramatik ke atas Cerrone ini menunjukkan bahawa dia berada di landasan yang betul, dan McGregor telah berikrar untuk bertarung beberapa kali pada tahun 2020.

Juara welterweight Kamaru Usman dan pejuang veteran Jorge Masvidal menyaksikan UFC 246 dari sangkar. Sama ada salah seorang boleh menjadi lawan McGregor seterusnya, tetapi presiden UFC, Dana White sedang mendesak untuk perlawanan semula dengan Nurmagomedov, yang pertama kali menentang Tony Ferguson pada April.

"Mana-mana orang bodoh ini boleh melakukannya," McGregor menjerit ke dalam mikrofon. “Setiap seorang daripada mereka boleh mendapatkannya. Tidak mengapa. Saya kembali dan saya bersedia.

Cerrone ialah pejuang paling menang dalam sejarah UFC dengan 23 kemenangan, satu tanda yang mencerminkan ketahanan dan komitmennya terhadap jadual yang luar biasa sibuk. Cerrone, yang juga memegang rekod UFC dengan 16 kemenangan kecederaan, telah bertarung sebanyak 11 kali sejak kemenangan McGregor ke atas Alvarez, dan berada dalam sangkar buat kali kelima belas sejak dia kehilangan satu-satunya pukulan di kejuaraan UFC pada Disember 2015…

Tetapi dua pertarungan terakhir Cerrone terhenti apabila dia menerima terlalu banyak kerosakan, dan dia tidak dapat menyekat tendangan tegas McGregor atau pulih daripada hukuman di atas tanah.

"Saya tidak pernah melihat perkara seperti itu," kata Cerrone. “Dia patah hidung saya, saya mula berdarah, saya berundur selangkah dan dia menendang kepala saya. Alamak. Adakah ini berlaku begitu pantas? “