'ഡെത്ത് ബിഫോർ ഡിഷോണർ' എന്ന സമുറായ് യുദ്ധമുറയുടെ ടാറ്റൂ നെഞ്ചിലുടനീളം അദ്ദേഹം അഭിമാനത്തോടെ ധരിക്കുന്നു - 16 വയസ്സുള്ളപ്പോൾ മുതൽ അദ്ദേഹം ഒരു മികച്ച ആയോധനകല പോരാളിയായിരുന്നു. ബ്രിട്ടീഷ് പോരാളിയായ ലിയോൺ 'റോക്കി' എഡ്വേർഡ്സ് ഒരു എംഎംഎ ലോക ചാമ്പ്യനാകാനുള്ള ജീവിതകാലം മുഴുവൻ നീണ്ട അന്വേഷണത്തിലായിരുന്നുവെന്ന് തോന്നുന്നു. 

എന്നാൽ ഇപ്പോൾ, അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ വഴിയിൽ നിൽക്കുന്ന ഒരാൾ നിലവിലെ യുഎഫ്‌സി ലോക വെൽറ്റർവെയ്റ്റ് ചാമ്പ്യൻ കമറു ഉസ്മാനാണ്. ഉസ്മാൻ തീർച്ചയായും നേരിടാൻ ചില തടസ്സങ്ങളാണ്, കൂടാതെ 34-കാരനായ വെൽറ്റർവെയ്റ്റ് ചാമ്പ്യൻ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും മികച്ച യുഎഫ്‌സി പോരാളിയായി പൗണ്ടിന് പൗണ്ടിന് റേറ്റുചെയ്യപ്പെടുന്നു. നൈജീരിയൻ-അമേരിക്കൻ ഇതുവരെ റിംഗിലെ തൻ്റെ വെല്ലുവിളികളെ നശിപ്പിച്ചിട്ടുണ്ട് നഷ്ടം മാത്രം അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ കരിയറിൻ്റെ തുടക്കത്തിൽ തന്നെ പലരും ബ്ലിപ്പ് എന്ന് വിളിക്കുമായിരുന്നു.

തടയാനാവാത്ത ശക്തി

യുഎഫ്‌സി 235-ൽ ടൈറോൺ വുഡ്‌ലിയിൽ നിന്ന് കിരീടം നേടിയതിനുശേഷം, ഉസ്മാൻ തൻ്റെ കിരീടം അഞ്ച് തവണ വിജയകരമായി സംരക്ഷിച്ചു. മുൻ ഫ്രീസ്റ്റൈൽ ഗുസ്തിക്കാരന് നല്ല കാരണത്താൽ 'ദ നൈജീരിയൻ നൈറ്റ്മേർ' എന്ന് വിളിപ്പേരുണ്ട്.

ഉസ്മാനും എഡ്വേർഡും തമ്മിലുള്ള ടൈറ്റിൽ ഫൈറ്റ് 20 ഓഗസ്റ്റ് 2022-ന് യു.എസ്.എ.യിലെ യൂട്ടായിലെ സാൾട്ട് ലേക്ക് സിറ്റിയിലെ വിവിൻ്റ് അരീനയിൽ നടക്കുന്നു. UFC 12-ലെ 278 ബൗട്ടുകളുടെ പ്രധാന ആകർഷണം ഇതാണെന്നതിൽ അതിശയിക്കാനില്ല.

ഓഗസ്റ്റ് ചാമ്പ്യൻഷിപ്പ് പോരാട്ടത്തിൻ്റെ അവസാന കൗതുകകരമായ ഘടകം ഇതാ. ഈ പോരാട്ടം രണ്ട് പോരാളികൾ തമ്മിലുള്ള ആദ്യ കൂടിക്കാഴ്ചയല്ല - ഇത് വളരെക്കാലമായി നടക്കുന്ന ഒരു മത്സരമാണ്. 

2015-ൽ ഇരുവരും യുവാക്കളായി കണ്ടുമുട്ടി. മൂന്ന് വിധികർത്താക്കളുടെയും സ്കോർകാർഡുകളിലും ഏകകണ്ഠമായ തീരുമാനത്തോടെ ഉസ്മാൻ പോരാട്ടം വിജയിച്ചു.

അക്കാലത്ത്, ഉസ്മാൻ്റെ ഗുസ്തി വംശാവലി ആ മത്സരത്തിൽ ആധിപത്യം പുലർത്തി. അത് കൃത്യമായി നാശമായിരുന്നില്ല - എന്നാൽ പ്രായമേറിയ, കൂടുതൽ പരിചയസമ്പന്നനായ പോരാളി മുകളിൽ വരുമെന്നതിൽ സംശയമില്ല.

അഷ്ടകോണിൽ ആറ് തവണ എഡ്വേർഡ്സിനെ വീഴ്ത്താൻ അദ്ദേഹത്തിന് കഴിഞ്ഞു. ഉസ്മാൻ എഡ്വേർഡ്‌സിൻ്റെ പിന്നാലെ പോയി, 111 സ്‌ട്രൈക്കുകളോടെ, മുൻകാലങ്ങളിൽ ഇത് ഏകപക്ഷീയമായ കൊലപാതകമായി തോന്നിയേക്കാം.

എന്നാൽ ആ സമയത്ത്, അങ്ങനെയായിരുന്നില്ല - റോക്കി വേഗതയുള്ളവനാണ്, കൂടാതെ തൻ്റേതായ ചില മികച്ച നീക്കങ്ങൾ കാണിച്ചു. ആ ആദ്യ പോരാട്ടം ഇപ്പോൾ കടലാസിൽ കാണുന്നതിനേക്കാൾ അടുത്ത പോരാട്ടമായി തോന്നിയ സമയങ്ങളുണ്ട്.

ഏഴ് വർഷം മുമ്പ് നടന്ന ആ മൂന്ന് റൗണ്ട് മത്സരത്തിന് ശേഷം ഉസ്മാനും എഡ്വേർഡും അവരുടേതായ രീതിയിൽ മികച്ച പ്രകടനം കാഴ്ചവച്ചു. രണ്ടുപേരും തങ്ങളുടെ എല്ലാ പോരാട്ടങ്ങളും വിജയിക്കുകയും ഒരു പ്രധാന ഫോമിൽ റീമാച്ചിനെ സമീപിക്കുകയും ചെയ്തു. 

ആരാണ് വിജയിക്കുക?

ബെറ്റ്വേ ഉസ്മാൻ വ്യക്തമായ പ്രിയങ്കരനാണെന്ന് തോന്നുന്നു; ഇത് ഡിവിഷനിലെ അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ ആധിപത്യത്തെയും പോരാട്ടത്തിലേക്ക് നയിക്കുന്ന അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ നിലവിലെ രൂപത്തെയും പ്രതിഫലിപ്പിക്കുന്നു. എന്നിരുന്നാലും, അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ ബെൽറ്റിന് കീഴിൽ 9-മത്സരങ്ങൾ വിജയിക്കുമ്പോൾ (നിങ്ങൾ ബെലാൽ മുഹമ്മദുമായുള്ള ഉള്ളടക്കം ഒഴിവാക്കുകയാണെങ്കിൽ), ഈ മത്സരം മുൻകൂട്ടി കണ്ട ഒരു നിഗമനമായി കണക്കാക്കുന്നത് ബുദ്ധിയല്ല.

ഉസ്മാന് മഹത്വത്തിലേക്കുള്ള കൂടുതൽ നിർണായക പാതയുണ്ട്: ഒരു ലോക ചാമ്പ്യനാകുകയും വഴിയിൽ എല്ലാ നിർണായക പ്രശംസയും നേടുകയും ചെയ്തു. അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ MMA കരിയർ റെക്കോർഡ് 21 പോരാട്ടങ്ങളും 20 വിജയങ്ങളും സമർപ്പണത്തിലൂടെയുള്ള ഒരു തോൽവിയുമാണ് (2013-ൽ ജോസ് കാസെറസിനെതിരെ ഒരു വിചിത്രമായ പിൻഭാഗത്തെ ചോക്ക്).

റാങ്കിംഗിൽ മുന്നേറുകയും ഡിവിഷനിൽ ആധിപത്യം സ്ഥാപിക്കുകയും ചെയ്തു. അവൻ കൂടുതൽ ശക്തനായതായി തോന്നുന്നു. മികച്ച ഫിറ്റ്‌നസും ജൂഡോ വൈദഗ്ധ്യവും ദീർഘകാല കാർഡിയോ സഹിഷ്ണുതയും ഉള്ള ഒരു അത്യാധുനിക പോരാളിയെന്ന പദവി തീർച്ചയായും നേടിയിട്ടുള്ള ഉസ്മാൻ, മാസ്‌വിദാലിനെതിരെ അതിശയകരമായ നോക്കൗട്ട് സൃഷ്ടിക്കുമെന്ന് തെളിയിച്ചെങ്കിലും, ശക്തിയിലും പഞ്ചിംഗ് പവറിലും മാത്രം ആശ്രയിക്കുന്ന ഒരു സ്ലഗർ അല്ല.

YouTube വീഡിയോ

(യുഎഫ്‌സി 261-ൽ ഉസ്മാൻ മസ്വിദാലിനെ വിസ്മയകരമായ രീതിയിൽ പുറത്താക്കി)

അതേസമയം, ഉസ്മാനുമായുള്ള യഥാർത്ഥ ഏറ്റുമുട്ടലിനുശേഷം ഒമ്പത് അപരാജിത പ്രകടനങ്ങളുമായി എഡ്വേർഡ്‌സ് സ്വന്തമായി ഒരു ശക്തമായ ആക്കം കൂട്ടി. ഇംഗ്ലീഷ് സൗത്ത്‌പാവ് ഇപ്പോൾ ഡിവിഷനിൽ ലോക രണ്ടാം റാങ്കിലാണ്, പലരും വാദിക്കുന്നത് അദ്ദേഹം ഒന്നാമനാകണമെന്ന് വാദിക്കുന്നു.

എഡ്വേർഡ്സ്, തീർച്ചയായും, വർഷങ്ങളായി വീണ്ടും ഒരു മത്സരത്തിനായി കാത്തിരിക്കുകയാണ്. മികച്ച വിജയങ്ങളുടെ പരമ്പരയിലൂടെ അദ്ദേഹം തൻ്റെ ആത്മവിശ്വാസം തിരിച്ചുപിടിച്ചു.

ഈ മത്സരത്തിനും ഉസ്മാനെതിരെ പ്രതികാരം ചെയ്യാനുള്ള അവസരത്തിനും വേണ്ടി അവൻ കത്തുന്നതായി തോന്നുന്നു. 2015-ലെ ആ തോൽവി, ഇടക്കാലങ്ങളിൽ എഡ്വേർഡ്സിനെ വേട്ടയാടിയിരിക്കണം. ഒരു ശീർഷകത്തെ അസ്വസ്ഥമാക്കാൻ തനിക്ക് കഴിയില്ലെന്ന് ആർക്കാണ് ഉറപ്പുള്ളത് അല്ലെങ്കിൽ പോലും? എഡ്വേർഡ്സ് ഉയരവും നാല് വയസ്സിന് ഇളയവനുമാണ്, കഠിനമായ ജോലി നൈതികതയുണ്ട്.

'റോക്കി' ഒരു ക്ലിനിക്കലി കാര്യക്ഷമതയുള്ള പോരാളിയാണ്, വൃത്തിയും വെടിപ്പുമുള്ള സ്‌ട്രൈക്കുകൾക്ക് കഴിവുള്ള ഒരു മികച്ച കിക്ക്-ബോക്‌സറാണ് അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ ശക്തി. ചില സമയങ്ങളിൽ അത് സുരക്ഷിതമായി കളിക്കുന്നതായി ചില ആരാധകർ ആരോപിക്കുന്നു. എന്നിരുന്നാലും, അദ്ദേഹത്തിൻ്റെ ശൈലി അവനു വേണ്ടി പ്രവർത്തിക്കുന്നതായി തോന്നുന്നു, ഏറ്റവും പ്രധാനമായി, വ്യക്തമായ ഫലങ്ങൾ ഉണ്ടാക്കുന്നു. 

അവൻ്റെ നോക്കൗട്ടുകളിൽ ഒന്ന് ഇപ്പോഴും ഏറ്റവും വേഗതയേറിയ ഒന്നായി നിലകൊള്ളുന്നു - ഒരു എട്ട്-സെക്കൻഡ് KO 2015-ൽ സേത്ത് ബാസിൻസ്‌കിക്കെതിരെ. ക്ലോഡിയോ സിൽവയ്‌ക്കെതിരായ തോൽവിക്ക് ശേഷം എഡ്വേർഡ് മിടുക്കനായിരുന്നു, തെളിയിക്കാനുള്ള ഒരു പോയിൻ്റുമായി അഷ്ടഭുജത്തിലേക്ക് വന്നതായി കാണപ്പെട്ടു. അനൗൺസർ മത്സരാർത്ഥികളുടെ പേരുകൾ പൂർത്തിയാക്കുന്നതിന് മുമ്പ്, പോരാട്ടം അവസാനിച്ചു. എഡ്വേർഡ്സ് ഉടൻ തന്നെ തൻ്റെ വീണുപോയ ശത്രുവിനെ അടിക്കുന്നത് നിർത്തി വിജയാഹ്ലാദത്തിൽ വളയത്തിന് ചുറ്റും നൃത്തം ചെയ്തു.

മിന്നൽ ഫിനിഷ് അദ്ദേഹത്തിന് $50,000 'പെർഫോമൻസ് ഓഫ് ദ നൈറ്റ്' ബോണസ് നേടിക്കൊടുത്തു. ഇത് നിലവിൽ UFC ചരിത്രത്തിലെ നാലാമത്തെ വേഗതയേറിയതാണ്. എഡ്വേർഡിൻ്റെ വേഗതയുടെയും വൈദഗ്ധ്യത്തിൻ്റെയും ആത്യന്തികമായ പ്രകടനമായിരുന്നു അത്. അവൻ്റെ കിക്കുകൾ വേഗതയുള്ളതും ലേസർ-ഗൈഡഡ് കൃത്യതയുള്ളതുമാണെന്ന് തോന്നുന്നു. 

ഏത് പോരാട്ടത്തിലും എഡ്വേർഡ്സിന് എപ്പോഴും അവസരമുണ്ടെന്ന് കമൻ്റേറ്റർമാർ വിശ്വസിക്കുന്നു - കാരണം അദ്ദേഹത്തിന് ശരിയായ സമയത്ത് ശരിയായ ഷോട്ട് ലാൻഡ് ചെയ്യാൻ കഴിയുമെങ്കിൽ, അത് ഒരു നിമിഷം കൊണ്ട് അവസാനിക്കും. പക്ഷേ, ഉസ്മാൻ അയാൾക്ക് അങ്ങനെയൊരു അവസരം നൽകുമോ?

എഡ്വേർഡ്സ് താൻ പോരാട്ടവും കിരീടവും നേടുമെന്ന് പറയുന്നു - അത് കാണിക്കാൻ ബ്രിട്ടീഷ് പോരാളികൾക്ക് വിദേശത്തേക്ക് പോകേണ്ടതില്ല ചാമ്പ്യൻഷിപ്പുകൾ നേടാൻ. ബർമിംഗ്ഹാം ആസ്ഥാനമായുള്ള പോരാളി ചാമ്പ്യൻഷിപ്പ് എടുക്കുകയാണെങ്കിൽ, അവൻ രണ്ടാമത്തെ ബ്രിട്ടീഷ് UFC ചാമ്പ്യൻ മാത്രമായിരിക്കും.

മൈക്കൽ ബിസ്‌പിംഗ് 2016-ൽ മിഡിൽവെയ്റ്റ് കിരീടം സ്വന്തമാക്കി - എന്നാൽ അമേരിക്കയിൽ താമസിക്കുകയും പരിശീലനം നേടുകയും ചെയ്തു. എഡ്വേർഡ്സ് ഓഗസ്റ്റിൽ ടൈറ്റിൽ എടുക്കുന്നതിനെക്കുറിച്ച് സംസാരിക്കുക മാത്രമല്ല - തൻ്റെ ജന്മനാടായ ബർമിംഗ്ഹാമിൽ ശീർഷക പ്രതിരോധം ആസൂത്രണം ചെയ്യുന്നു, ഇത് നഗരവാസികൾക്ക് സന്തോഷകരമാകില്ല.

ഇത് തീർച്ചയായും യുകെയിലെ എംഎംഎയ്ക്ക് ഒരു ഉത്തേജനമായിരിക്കും, കൂടാതെ പേരിന് ഒരു ലോക തലക്കെട്ടുള്ള വീട്ടുജോലിക്കാരനായ ആൺകുട്ടിക്ക് തീർച്ചയായും വലിയ പിന്തുണയുണ്ടാകും. എന്നാൽ ആദ്യം, അദ്ദേഹത്തിനും കിരീടത്തിനും ഇടയിൽ ഉസ്മാൻ എന്ന ചെറിയ കാര്യമുണ്ട്.

നൈജീരിയൻ പേടിസ്വപ്നത്തെ പരാജയപ്പെടുത്താൻ റോക്കിക്ക് കഴിയുമോ? എഡ്വേർഡ്സ് സ്ട്രൈക്കിംഗ് പവർ ഉപയോഗിച്ച് എന്തും സാധ്യമാണെന്ന് വിദഗ്ധർ പറയുന്നു.

ഉസ്മാന് നീക്കങ്ങളും പിടിവള്ളികളുമുണ്ട്, എന്നിരുന്നാലും - ഇതുവരെ, അത് എല്ലാ വെല്ലുവിളികളെയും കണ്ടു. ഇരുവരും തമ്മിലുള്ള ആദ്യ പോരാട്ടം മൂന്ന് റൗണ്ട് പോരാട്ടമായിരുന്നു എന്നതായിരിക്കും ഒരുപക്ഷേ, ആവേശകരമായ പോരാട്ടത്തിലെ അവസാന ഘടകം.

ഈ ടൈറ്റിൽ പോരാട്ടം അഞ്ച് റൗണ്ട് വീണ്ടുമായിട്ടാണ് ഷെഡ്യൂൾ ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. ആ ദൈർഘ്യമേറിയ സമയപരിധി ഒരു നിർണായക ഘടകമായിരിക്കുമോ?

സുപ്രധാന നോക്കൗട്ട് പ്രഹരം ഏൽപ്പിക്കാൻ ഇളയ എഡ്വേർഡിന് കൂടുതൽ സമയം ലഭിക്കുമോ? അതോ ഉസ്മാൻ്റെ കൗശലവും അനുഭവപരിചയവും കായികക്ഷമതയും ആ പട്ടം നിലനിർത്താൻ സഹായിക്കുമോ?

UFC യുടെ ലോകം ശ്വാസമടക്കി കാത്തിരിക്കുകയാണ്. എന്തുതന്നെ സംഭവിച്ചാലും, ഉസ്മാൻ-എഡ്വേർഡ്സ് ഒരു ക്ലാസിക് ആകുമെന്ന് ഉറപ്പാണ്.