זה יוצא דופן שמשרד החוץ של מדינה שמתיימרת להיות הדמוקרטיה הגדולה ביותר על פני כדור הארץ מותח בהצהרה ביקורת על ציוץ שנכתב על ידי זמר בינלאומי מפורסם. האמנית האמריקאית ריהאנה, שיש לה יותר מ-100 מיליון עוקבים בטוויטר, שווה ערך לכמעט 10% מכלל אוכלוסיית הודו, שיתפה מאמר ב-CNN על מחאות החקלאים מחוץ לניו דלהי. "למה אנחנו לא מדברים על זה?" ריהאנה הגיבה. שעות לאחר מכן, קולות פופולריים אחרים, כמו זה של הפעילה המתבגרת גרטה תונברג או עורכת הדין מינה האריס, אחייניתו של סגנית נשיא ארצות הברית, קמאלה האריס, עקבו אחר השרשור של הזמרת והראו את תמיכתם בהתפרעויות שזעזעו את המדינות העיקריות של המדינה האסייתית מאז נובמבר.

הפיתוי של האשטאגים ברשתות החברתיות והערות צהובונים, במיוחד כאשר מפורסמים ואחרים פונים אליהם, אינו מדויק ואינו אחראי. לפני שנמהר להגיב בנושאים כאלה, אנו קוראים לברר את העובדות", מסר משרד החוץ של הודו. לאחר ההצהרה הזו, ברחובות ניו דלהי, התקיימה הפגנה נגדית כדי למחות על הערותיהם של המפורסמים הללו. הם אפילו שרפו כמה דיוקנאות של גרטה תונברג. אם מישהו מעוניין במצב הנוכחי של המדינה השנייה הכי מאוכלסת בעולם, הוא יגלה שהיא בעיצומו של מסע חיסונים מסיבי נגד נגיף הקורונה שכבר הותיר כמעט 11 מיליון זיהומים ו-156,000 מקרי מוות. הקמפיין מתקדם יפה: תוך 13 ימים חיסנו שלושה מיליון אזרחים. אף מדינה אחרת, בטווח הזמן הזה, לא חיסנה כל כך הרבה אנשים.

אבל החדשות בהודו, אפילו יותר מחיסונים, הן ה-Bharat Bandh. בהקשר הנוכחי, הם מתורגמים כשביתות כלליות בראשות עובדי האדמה, שחוללו מהפכה בשל שורה של חוקים חקלאיים שלדעתם הם תורמים להישרדותם. כתוצאה מכך, הודו ראתה סצנות יומיות של שריפת מכולות והרים של צמיגים במשך יותר משלושה חודשים, כבישים מהירים מנותקים על ידי מחסומי טרקטור, רכבות חסומות על ידי מגדלי לבנים על הפסים, ומחנות מאולתרים מחוץ לניו דלהי, שם הם התיישבו. אלפי חקלאים ברחבי הארץ. שם הם אפילו בנו כפרים מאפס, יצרו בקתות בנייה עם מטבחים, חנויות ואפילו ספריות.

לכולם ברורה מטרתם, לבטל שלושה חוקים חקלאיים שאושרו בספטמבר על ידי ממשלתו של ראש הממשלה נרנדרה מודי. במסגרת הרפורמות החדשות, תסתיים מכירת גידולי האיכרים בשווקים הסיטוניים המוסדרים על ידי הרשויות. כעת, סוחרים גדולים יוכלו לרכוש מוצרים ישירות מהחקלאים, לקבוע מחירים עבורם ולא עבור המדינה. עבור פוליטיקאים השולטים בדלהי, הכללים החדשים מאפשרים לחקלאים למכור את המוצרים שלהם לכל אחד בכל מחיר, מה שמעניק להם יותר חופש למכור ישירות לקונים ו/או למדינות אחרות. חקלאים טוענים כי החוקים הללו יקלו על תאגידים לנצל עובדים ויסייעו לחברות גדולות להוריד מחירים.

נקודות מבט שונות, אך חסד עממי זכה למגזר החקלאי, המעסיק יותר ממחצית אוכלוסייה של 1.3 מיליארד איש ופעילותו מקיימת 18% מכלל התמ"ג של המדינה. מסיבה זו, המחאות הללו מהוות בעיה מהותית עבור ממשלת מודי, מה גם שמפגינים מייצגים 58% מכלל הבוחרים. לאחר למעלה מ-30 פגישות בין הממשלה לבין נציגי ארגוני החקלאים, הם לא הגיעו להסכמה. זה היה צריך להיות בית המשפט העליון של הודו שלפני שלושה שבועות הוציא צו להשעות את שלושת חוקי החקלאות השנויים במחלוקת בזמן שהוקמה ועדת גישור כדי ששני הצדדים יוכלו להגיע להסכמה. למרות שהחקלאים סירבו שיתמנו מגשרים על ידי בית משפט שאינם רואים בהם נייטרליים.

בינתיים, ההפגנות נמשכות מדי יום. לפני שבועיים, ממשלת הודו נקטה צעד נוסף על ידי חסימת גישה לאינטרנט במחוזות שמחוץ לניו דלהי שבהם נמצאים החקלאים. "הפוליטיקאים לא רוצים שהמחאות השלוות שלנו ייראו. בערוצים שלהם הם מפרסמים רק תמונות של אש והרס. הממשלה חסמה את האינטרנט. הדמוקרטיה לא עושה את הדברים האלה. עכשיו הם הולכים על התקשורת שמדווחת בחופשיות. הם צעדים מאוד לא דמוקרטיים", אמר דרשן פאל, מנהיג Samyukta Kisan Morcha, אחד האיגודים החקלאיים הגדולים בהודו, לעיתון זה באמצעות הצהרה. לפי דיווחים בתקשורת המקומית, המשטרה במדינות הריאנה ואוטר פראדש עצרה כמה עיתונאים שסיקרו את ההפגנות, והרשויות ממשיכות לחסום את האינטרנט במשך מספר שעות ביום.

הם לא יוכלו להשתיק אותנו. הקבוצות והאיגודים השונים, שבדרך כלל מתמודדים עם סמכויות וטריטוריות, התכנסו כעת כדי להפוך את זה למאבק קולקטיבי", אומר דרשן. לפי האיגוד שלו, לפחות 147 חקלאים מתו במהלך ההפגנות ממגוון סיבות, כולל התאבדות, תאונות דרכים ועימותים עם המשטרה במהלך ההפגנות. הרשויות לא מסרו מניין הרוגים רשמי.