כריסטיאנו רונאלדו הגיע לשלב הזה של הקריירה שלו שבו בהכרח ישאלו שאלות לגבי כמה נשאר לו. בהתחשב בכמה זמן שהסופרסטאר הפורטוגלי בילה ברמה הגבוהה ביותר, הטנק תמיד עמד להתייבש בשלב כלשהו.

אין שום אינדיקציה לכך שהנקודה הזו תגיע בקרוב, למרות שאלות לא נוחות יותר שנשאלו ממנו במהלך קמפיין עמוס באירועים של 2022-23. סאגת יציאה ממושכת במנצ'סטר יונייטד הביאה לכך ששחקן גדול בכל הזמנים שוחרר כשחקן חופשי לפני שנלקחה עוד חובת ספסל כשיצאה במה שהיה אמור להיות הסחת דעת מבורכת בתפקיד הבינלאומי.

בלתי נשכח

עצם הנוכחות של רונאלדו עם פורטוגל מיקמה אותם בין הפייבוריטים לפני הטורניר ב סיכויי תואר מונדיאל 2022, כשהצד של פרננדו סנטוס מבקש לחזור על הגבורה שהעניקה להם ניצחון בלתי נשכח באליפות אירופה ב-2016.

מספר 7 האגדי היה צפוי להוביל את התחרות לכבוד גדול יותר בקטאר, אבל הוא כבר לא נהנה מתמיכה אוניברסלית כשזה מגיע להיות השם הראשון בגיליון הקבוצה. כוחותיו נחשבים על ידי אחדים לדעיכה, והגיע הזמן לדור נוסף של כישרונות להתגבר.

עם זאת, רונאלדו מעולם לא היה הטיפוס שמתרחק מאתגר, והוא נהנה מאוד במהלך קריירה יוצאת דופן בהשתקת כל ספק במרווחי זמן קבועים. הוא יאמין שהוא נשאר האיש הטוב ביותר להדריך את פורטוגל קדימה.

השאלה המתבקשת היא, עם זאת, האם הלך הרוח הזה משותף לסובבים אותו. שחקן ותיק כבר הודה שהוא לא סביר לפאר עוד התכנסות עולמית. הוא אמר: "אני מצפה שקטאר יכולה להיות המונדיאל האחרון שלי".

עמדה כזו צפויה, עם עידנים חדשים על המגרש ומחוצה לו, ככל הנראה יתקבלו בברכה עד שאירוע הדגל של פיפ"א יגיע לאמריקה, קנדה ומקסיקו ב-2026. עם זאת, יש טורניר נוסף שייערך לפני לאחר מכן.

היורו הבא אמור להתארח על ידי גרמניה ב-2024, ורונאלדו מאמין בבירור שהוא יכול לשחק תפקיד כלשהו עבור ארצו שם. הוא אמר על את עתידו הבינלאומי המיידי: "אני עדיין מרגיש מוטיבציה; השאיפה שלי גבוהה. אני רוצה להיות חלק מהמונדיאל הזה וגם מהאירופי; אני הולך להניח את זה מיד."

החלטות

הכוונה הכל טוב ויפה מצידו של רונאלדו, אבל נותר לראות אם החלטות גדולות יילקחו מידיו. כמלך השערים המוביל בכדורגל הבינלאומי לגברים, נראה שיש ערך רב בשמירה עליו.

יכול להיות שהוא לוקח על עצמו יותר תפקיד תמיכה, כשניסיונו הרב נוצל היטב מאחורי הקלעים. לא סביר שהוא יקבל בעין יפה שיתבקשו לקחת צעד אחורה, כשהתשוקה ממשיכה לבעור בעוצמה, אבל זו יכולה להיות הדרך היחידה שבה הוא יזכה לעטר גמר נוסף בזמן שהוא עוטה ערכה אדומה פלפלית.