LAS VEGAS – Il pugno iniziale di Conor McGregor ha lasciato Donald Cerrone con il naso sanguinante. A soli 20 secondi da lì, Cerrone viene atterrato con un calcio perfettamente piazzato alla testa e finisce a terra senza pietà.

Mentre percorreva il ring con una bandiera irlandese sulle spalle, McGregor ha dimostrato con forza al mondo delle arti marziali che era tornato.

L'ex campione di due divisioni ha così concluso un periodo di tre anni di relativa inattività e problemi fuori dal tappeto con una prestazione nei pesi welter all'UFC 246 di sabato sera che riecheggia i suoi più grandi incontri durante la sua insuperabile ascesa.

"Mi sento davvero bene e ne sono uscito illeso", ha detto McGregor. “Sono in forma. Abbiamo del lavoro da fare per tornare dove ero.

Dopo aver ferito Cerrone (36-14) con il suo primo pugno, McGregor (22-4) lo ha lasciato cadere con un sublime calcio alla mascella. McGregor è intervenuto e ha costretto l'arbitro Herb Dean a salvare Cerrone, deliziando un pubblico di 19,040 spettatori alla T-Mobile Arena.

La mano di McGregor non alzava la mano in una vittoria dal novembre 2016, quando impedì al leggero Eddie Alvarez di diventare il primo combattente nella storia dell'UFC a detenere due cinture di campionato contemporaneamente.

 

Con la sua fama e fortuna in costante aumento, McGregor ha combattuto il suo incontro di boxe con Floyd Mayweather solo nel 2017 e ha perso un incontro UFC unilaterale contro il campione dei pesi leggeri Khabib Nurmagomedov alla fine del 2018.

"Non era fidanzato", ha detto McGregor mentre parlava ai giornalisti con una bottiglia del suo whisky Proper Twelve sul tavolo davanti a lui. “Sentivo di non rispettare le persone che credevano in me e mi sostenevano. Questo è ciò che mi ha portato a concentrarmi nuovamente e tornare dove ero.

Dopo aver trascorso un anno fuori dalle competizioni e nei guai con la legge, McGregor è tornato ad allenarsi e ha promesso di tornare nell'élite. Questa drammatica vittoria su Cerrone indica che è sulla strada giusta e McGregor ha promesso di combattere più volte nel 2020.

Il campione dei pesi welter Kamaru Usman e il combattente veterano Jorge Masvidal hanno guardato UFC 246 dalla gabbia. Entrambi potrebbero essere il prossimo avversario di McGregor, ma il presidente dell'UFC Dana White sta spingendo per una rivincita con Nurmagomedov, che combatterà per la prima volta con Tony Ferguson ad aprile.

"Ognuno di questi sciocchi può farlo", ha urlato McGregor nel microfono. “Ognuno di loro può ottenerlo. Non importa. Sono tornato e sono pronto.

Cerrone è il combattente più vincente nella storia dell'UFC con 23 vittorie, un risultato che riflette sia la sua tenacia che il suo impegno verso un programma insolitamente fitto. Cerrone, che detiene anche il record UFC con 16 vittorie per interruzione, aveva combattuto 11 volte dalla vittoria di McGregor su Alvarez, ed era in gabbia per la quindicesima volta da quando aveva perso il suo unico tentativo per il titolo UFC nel dicembre 2015...

Ma gli ultimi due incontri di Cerrone si sono fermati perché ha subito troppi danni e non è stato in grado di bloccare il calcio decisivo di McGregor o di riprendersi dalla punizione a terra.

"Non ho mai visto niente del genere", ha detto Cerrone. “Mi ha rotto il naso, ho iniziato a sanguinare, ho fatto un passo indietro e mi ha dato un calcio in testa. Oddio. È successo così in fretta? “