Á meðan stjórnvöld um allan heim eru að setja út bóluefni til að veita friðhelgi gegn kransæðaveirusjúkdómnum Covid-19 heldur suður-afríska afbrigðið áfram að vera akkillesarhæll yfirvalda. Afbrigðið, þekkt sem B.1.351, greindist fyrst í Suður-Afríku í sýnum aftur til byrjun október 2020 og olli aukningu sýkinga í landinu. Stofninn fannst síðar í Bretlandi þar sem landið tilkynnti um tvö tilvik 23. desember.

Þann 2. febrúar sagði Alþjóðaheilbrigðismálastofnunin (WHO) að tilkynnt hafi verið um B.1.351 frá 10 löndum til viðbótar undanfarna viku og er það alls 41 land. Þrátt fyrir að smithættir hafi ekki breyst varaði heilbrigðisstofnun Sameinuðu þjóðanna við því að afbrigðin af áhyggjum gætu verið smitandi. Nýja kórónavírusinn SARS-CoV-2 hefur haft nokkrar stökkbreytingar meðan á heimsfaraldrinum stendur en suður-afríska afbrigðið hefur verið áhyggjuefni vegna virkni bóluefna gegn stofninum.

AF HVERJU ER SUÐUR-AFRÍSKA AFRIÐIÐ ÁHALDA ÁHÆTTU?

Bandaríska líftæknifyrirtækið Moderna Inc tilkynnti að Covid-19 bóluefni þess muni virka gegn afbrigðum sem tilgreind eru í Bretlandi og Suður-Afríku. En geymsluþörfin og árangursríkur kostnaður hafa gert það að minna aðlaðandi vali í meðal- og lágtekjulöndum.

Á hinn bóginn hefur AstraZeneca, sem hefur gert marga samninga við slík lönd um að útvega Covid-19 bóluefnið, leitt í ljós að bóluefnið sem þróað var í samvinnu við háskólann í Oxford hefur sýnt takmarkaða virkni gegn vægum sjúkdómum sem koma fram vegna suður-afríska afbrigðisins. .

Samkvæmt frétt Financial Times er rannsókn sem gerð var af Háskóli Suður-Afríku frá Witwatersrand og Oxford háskólanum sýndu að AstraZeneca bóluefnið hafði verulega dregið úr verkun gegn veiruafbrigðinu B.1.351. Eftir að skýrslan var birt svaraði talsmaður AstraZeneca henni og sagði: Í þessari litlu I/II rannsókn hafa fyrstu gögn sýnt takmarkaða virkni gegn vægum sjúkdómum, fyrst og fremst vegna B.1.351 suður-afríska afbrigðisins. Talsmaðurinn sagði hins vegar að fyrirtækinu hafi ekki tekist að ganga úr skugga um áhrifin gegn alvarlegum sjúkdómum og innlögn á sjúkrahús þar sem viðfangsefni rannsóknarinnar voru aðallega ungt heilbrigð fullorðið fólk.