Cristiano Ronaldo er kominn á þann áfanga ferils síns að spurningar verða óhjákvæmilega spurðar um hversu mikið hann á eftir. Í ljósi þess hversu langan tíma portúgalska stórstjarnan hefur eytt á hæsta stigi, ætlaði tankurinn alltaf að þorna á einhverju stigi.

Það er ekkert sem bendir til þess að þeim tímapunkti verði náð í bráð, þrátt fyrir að óþægilegri spurningar hafi verið lagðar fyrir hann í viðburðaríkri herferð 2022-23. Langvarandi brottfararsaga hjá Manchester United leiddi til þess að stórleikur allra tíma var leystur út sem frjáls umboðsmaður áður en meira var tekið á bekknum þegar haldið var í burtu á það sem átti að vera kærkomin truflun á alþjóðlegum skyldustörfum.

Eftirminnilegt

Eina nærvera Ronaldo með Portúgal staðaði þá í uppáhaldi fyrir mótið HM 2022 titillíkur, þar sem lið Fernando Santos reyndi að endurtaka hetjudáðinn sem skilaði þeim eftirminnilegan sigur á EM árið 2016.

Búist var við að goðsagnakenndur númer 7 myndi leiða baráttuna um meiri heiður í Katar, en hann nýtur ekki lengur almenns stuðnings þegar kemur að því að vera fyrsta nafnið á liðsblaði. Kraftar hans eru af sumum álitnir vera á undanhaldi og kominn tími til að önnur kynslóð hæfileikamanna stígi upp.

Ronaldo hefur þó aldrei verið týpan til að hverfa frá áskorun og hefur haft mikla ánægju af því á alveg ótrúlegum ferli að þagga niður í efasemdarmönnum með reglulegu millibili. Hann mun trúa því að hann sé áfram besti maðurinn til að leiðbeina Portúgal áfram.

Augljós spurning er hins vegar hvort það hugarfar sé sameiginlegt með þeim sem eru í kringum hann. Reyndur flytjandi hefur þegar viðurkennt að hann sé ólíklegur til að prýða aðra alþjóðlega samkomu. Hann hefur sagt: „Ég býst við að Katar gæti orðið síðasta heimsmeistaramótið mitt.

Búast má við slíkri afstöðu, þar sem líklegt er að nýjum tímum innan og utan vallar hafi verið fagnað þegar flaggskip FIFA fer til Ameríku, Kanada og Mexíkó árið 2026. Það er hins vegar annað mót sem verður tekið í áður. Þá.

Næstu EM á að vera gestgjafi hjá Þýskalandi árið 2024 og Ronaldo trúir því greinilega að hann geti gegnt einhverju hlutverki fyrir land sitt þar. Hann hefur sagt frá næstu alþjóðlegu framtíð sína: „Mér finnst ég enn vera hvattur; metnaður minn er mikill. Ég vil vera hluti af þessu HM og Evrópu líka; Ég ætla að gera ráð fyrir því strax."

Ákvarðanir

Ætlunin er allt í góðu hjá Ronaldo en það á eftir að koma í ljós hvort stórar ákvarðanir verða teknar úr höndum hans. Sem fremsti markaskorari í alþjóðlegum fótbolta karla virðist það vera mikil verðmæti í því að halda honum í kring.

Það kann að vera að hann taki að sér meira stuðningshlutverk þar sem mikil reynsla hans nýtist vel á bak við tjöldin. Ólíklegt er að hann taki vel í að vera beðinn um að stíga skref aftur á bak, með ástríðuna heldur áfram að brenna skært, en það gæti verið eina leiðin sem hann fær að prýða annan úrslitaleik á meðan hann klæðist piparrautt setti.