LAS VEGAS – Pukulan pembuka Conor McGregor membuat hidung Donald Cerrone berdarah. Hanya berjarak 20 detik, Cerrone dijatuhkan dengan tendangan tepat di kepala dan tanpa ampun terjatuh ke tanah.

Saat ia mondar-mandir di atas ring dengan bendera Irlandia di pundaknya, McGregor menunjukkan dengan penuh semangat kepada dunia seni bela diri bahwa ia telah kembali.

Mantan juara dua divisi itu mengakhiri periode tiga tahun relatif tidak aktif dan kesulitan keluar dari matras dengan penampilan kelas welter di UFC 246 pada Sabtu malam yang menggemakan pertarungan terbesarnya selama kebangkitannya yang tak tertandingi.

“Saya merasa sangat baik dan saya keluar dari sana tanpa cedera,” kata McGregor. “Saya bugar. Ada pekerjaan yang harus kita lakukan untuk kembali ke tempat saya dulu.

Setelah melukai Cerrone (36-14) dengan pukulan pertamanya, McGregor (22-4) menjatuhkannya dengan tendangan indah ke rahang. McGregor masuk dan memaksa wasit Herb Dean untuk menyelamatkan Cerrone, menyenangkan 19,040 penonton di T-Mobile Arena.

Tangan McGregor belum pernah terangkat dalam kemenangan sejak November 2016, ketika ia menghentikan Eddie Alvarez dari kelas ringan untuk menjadi petarung pertama dalam sejarah UFC yang memegang dua sabuk juara secara bersamaan.

 

Dengan ketenaran dan kekayaannya yang berlipat ganda, McGregor hanya bertarung dalam pertandingan tinju dengan Floyd Mayweather pada tahun 2017 dan kalah dalam pertarungan satu sisi UFC dari juara kelas ringan Khabib Nurmagomedov pada akhir tahun 2018.

“Dia tidak bertunangan,” kata McGregor ketika dia berbicara kepada wartawan dengan sebotol wiski Proper Twelve di atas meja di depannya. “Saya merasa tidak menghormati orang-orang yang percaya dan mendukung saya. Itulah yang membuat saya kembali fokus dan kembali ke posisi saya sebelumnya.

Setelah menghabiskan satu tahun keluar dari kompetisi dan bermasalah dengan hukum, McGregor kembali berlatih dan bersumpah untuk kembali ke elite. Kemenangan dramatis atas Cerrone ini menunjukkan bahwa ia berada di jalur yang benar, dan McGregor telah berjanji untuk bertarung berkali-kali pada tahun 2020.

Juara kelas welter Kamaru Usman dan petarung veteran Jorge Masvidal menyaksikan UFC 246 dari dalam kandang. Salah satu dari mereka bisa menjadi lawan McGregor berikutnya, tetapi presiden UFC Dana White mendorong pertarungan ulang dengan Nurmagomedov, yang pertama kali melawan Tony Ferguson pada bulan April.

“Semua orang bodoh bodoh ini bisa melakukannya,” teriak McGregor melalui mikrofon. “Masing-masing dari mereka bisa mendapatkannya. Tidak apa-apa. Saya kembali dan saya siap.

Cerrone adalah petarung paling menang dalam sejarah UFC dengan 23 kemenangan, sebuah pencapaian yang mencerminkan ketahanan dan komitmennya terhadap jadwal yang sangat sibuk. Cerrone, yang juga memegang rekor UFC dengan 16 kemenangan penghentian, telah bertarung 11 kali sejak kemenangan McGregor atas Alvarez, dan berada di dalam ring untuk kelima belas kalinya sejak ia kehilangan satu-satunya pukulannya dalam perebutan gelar UFC pada Desember 2015…

Namun dua pertarungan terakhir Cerrone terhenti karena ia menerima terlalu banyak kerusakan, dan ia tidak mampu memblokir tendangan penentu McGregor atau pulih dari hukuman di lapangan.

“Saya belum pernah melihat yang seperti ini,” kata Cerrone. “Hidungnya patah, saya mulai berdarah, saya mundur selangkah dan dia menendang kepala saya. Oh man. Apakah ini terjadi begitu cepat? “