Büszkén viseli a „Death before Dishonour” szamuráj csatakiáltást a mellkasán – és mindössze 16 éves kora óta fantasztikus harcművész. Úgy tűnik, hogy a brit harcos, Leon 'Rocky' Edwards egy életen át azon volt, hogy MMA világbajnok legyen. 

De most az egyetlen ember, aki jelenleg az útjában áll, a jelenlegi UFC félnehézsúlyú világbajnok, Kamaru Usman. Usman minden bizonnyal némi akadály, amellyel szembe kell nézni, és a 34 éves félnehézsúlyú bajnok a világ legjobb UFC-harcosa. A nigériai-amerikai eddig a legtöbb kihívóját semmisítette meg a ringben, és az övéit csak veszteség pályafutása kezdetén sokan csapnivalónak mondanák.

Megállíthatatlan erő

Mióta megnyerte a címét Tyron Woodley-tól az UFC 235-ön, Usman ötször védte meg sikeresen a koronáját. Az egykori szabadfogású birkózót jó okkal nevezik „Nigériai rémálomnak”.

Usman és Edwards bajnoki címmérkőzése 20. augusztus 2022-án lesz a Vivint Arénában, Salt Lake Cityben, Utah államban (USA). Nem meglepő, hogy ez az UFC 12 278 mérkőzésének főszereplője.

És itt az utolsó érdekes elem az augusztusi bajnoki küzdelemhez. A küzdelem nem az első találkozó a két harcos között – ez egy régóta tartó visszavágó. 

Fiatal esélyesként találkoztak még 2015-ben. Usman egyhangú döntéssel nyerte meg a küzdelmet mindhárom bíró eredményjelzőjén.

Abban az időben Usman birkózó törzskönyve uralta ezt a versenyt. Nem éppen pusztításról volt szó – de kétségtelenül az idősebb, tapasztaltabb harcos kerül ki a csúcsra.

Hatszor tudta leszedni Edwardst a nyolcszögben. Usman rögtön Edwards után indult, és 111 ütéssel utólag egyoldalú mészárlásnak tűnhet.

De akkoriban nem volt az – Rocky gyors, és mutatott néhány nagyszerű saját mozdulatot. Voltak idők, amikor az első összecsapás szorosabb küzdelemnek tűnt, mint amilyennek most papíron látszik.

A hét évvel ezelőtti háromfordulós verseny óta Usman és Edwards a maguk módján kiválóan teljesítenek. Mindketten megnyerték minden küzdelmüket, és remek formában állnak a visszavágóhoz közeledve. 

Ki fog nyerni?

Betway úgy tűnik, hogy Usman az egyértelmű favorit; ez tükrözi a divízió dominanciáját és jelenlegi formáját, amely a harcba indul. Azonban egy 9 meccses győzelmi sorozattal az öv alatt (ha leszámítjuk, hogy nincs tartalom Belal Muhammaddal), nem lenne bölcs dolog ezt a meccset előre eldöntöttnek tekinteni.

Usman bejárta a dicsőséghez vezető utat: világbajnok lett, és elnyerte az összes kritikai dicséretet. MMA-pályafutásának rekordja 21 meccs, 20 győzelem és egy beadványos vereség (egy ügyetlen hátsó fojtás Jose Caceres ellen 2013-ban).

Felfelé lőtt a rangsorban, és uralja a divíziót. Úgy tűnik, egyre erősebb lett. A kiváló kondícióval, dzsúdókészségekkel és hosszan tartó kardió állóképességgel rendelkező kifinomult harcos címet minden bizonnyal kiérdemlő Usman nem pusztán az erőre és az ütőerőre támaszkodik, bár bebizonyította, hogy elképesztő kiütést tud produkálni Masvidal ellen.

YouTube video

(Usman látványos módon kiütötte Masvidalt az UFC 261-en)

Eközben Edwards hatalmas lendületet épített ki magának, kilenc veretlen fellépésével az Usmannel való eredeti találkozás óta. Az angol southpaw most a világranglista második helyezettje a divízióban, sokak szerint az első helyen kellene szerepelnie.

Edwards természetesen évek óta várja a visszavágót. Nagyszerű győzelmekkel építette vissza önbizalmát.

Úgy tűnik, ég ezért a visszavágóért és az Usman elleni bosszú esélyéért. Ez a 2015-ös vereség mindenképpen kísértette Edwardsot a köztes években. Ki lenne vagy akár lehet benne biztos, hogy nem tud felzaklatni a címet? Edwards magasabb és négy évvel fiatalabb, szilárd munkabírású.

'Rocky' klinikailag hatékony harcos, és erőssége abban rejlik, hogy nagyszerű kick-boxer, aki tiszta, éles ütésekre képes. Egyes rajongók azzal vádolták, hogy időnként biztonságosan játszik. Úgy tűnik azonban, hogy stílusa bevált neki, és ami a legfontosabb, kézzelfogható eredményeket produkál. 

Egyik kiütése még mindig az egyik leggyorsabb – an nyolc másodperces KO 2015-ben Seth Baczynski ellen. Edwards ügyes volt a Claudio Silva elleni vereség után, és úgy tűnt, bizonyítandó ponttal került a nyolcszögbe. Mielőtt a bemondó befejezte volna a versenyzők nevét, a küzdelem véget ért. Edwards azonnal abbahagyta elesett ellenségének ütését, és diadalmasan körbejárta a ringet.

A villámgyors befejezés 50,000 XNUMX dolláros 'éjszakai teljesítmény' bónuszt nyert. Jelenleg a negyedik leggyorsabb az UFC történetében. Ez volt Edward gyorsaságának és ügyességének végső demonstrációja. A rúgásai gyorsak, és úgy tűnik, lézeres pontosságúak. 

A kommentátorok úgy vélik, Edwards mindig esélyes minden harcban – mert ha a megfelelő időben sikerül leadnia a megfelelő lövést, akkor mindennek egy pillanat alatt vége lehet. De vajon Usman ad neki ilyen esélyt?

Edwards azt mondja, hogy megnyeri a küzdelmet és a címet – hogy ezt megmutassa A brit vadászgépeknek nem kell külföldre költözniük bajnokságot nyerni. Ha a birminghami harcos megszerezné a bajnokságot, csak a második brit UFC-bajnok lesz.

Michael Bisping 2016-ban átvette a középsúly koronáját – de akkor Amerikában élt és edzett. Edwards nemcsak arról beszél, hogy augusztusban elhódítja a címet, hanem szülővárosában, Birminghamben is megtervezi a címvédést, aminek a város lakói nem is lehetnének boldogabbak.

Ez minden bizonnyal lökést adna az Egyesült Királyságban az MMA-nak, és minden bizonnyal óriási támogatást kapna a világbajnoki címmel rendelkező hazai fiú. De először is ott van Usman közte és a korona között.

Le tudja győzni Rocky a nigériai rémálmot? A szakértők szerint Edwards ütőerejével minden lehetséges.

Usmannak azonban megvannak a lépései és a tartása – és eddig ez minden kihívót kivett. A várva-várt összecsapás utolsó összetevője talán az lesz, hogy a két csapat első csatája három menetes volt.

Ez a címharc a tervek szerint öt menetes visszavágó lesz. Lehet, hogy ez a hosszabb időtáv döntő tényező?

Vajon az ifjabb Edwardsoknak több idejük lesz a létfontosságú kiütéses ütésre? Vagy Usman ravaszsága, tapasztalata és fittsége segít megőrizni ezt a címet?

Az UFC világa lélegzetvisszafojtva vár. Bármi is történik, Usman kontra Edwards biztosan klasszikus lesz.