LAS VEGAS – Conor McGregor nyitóütése véres orral hagyott maga után Donald Cerrone-t. Alig 20 másodperccel távolabb Cerrone-t egy tökéletesen elhelyezett rúgással fejbe ejtették, és kíméletlenül a földön kötött ki.

Miközben egy ír zászlóval a vállán járkált a ringben, McGregor nagy lendülettel demonstrálta a harcművészetek világának, hogy visszatért.

A korábbi kétosztályú bajnok ezzel véget vetett egy hároméves viszonylagos tétlenségnek és bajnak a szombat esti UFC 246-on mutatott félnehézsúlyú teljesítményével, amely felülmúlhatatlan felemelkedése során a legnagyobb küzdelmeit visszhangozza.

„Nagyon jól érzem magam, és sértetlenül kerültem ki onnan” – mondta McGregor. „Formában vagyok. Dolgozni kell, hogy visszatérjünk oda, ahol voltam.

Miután első ütésével megsértette Cerrone-t (36-14), McGregor (22-4) pofára ejtette egy fenséges rúgással. McGregor lecsapott, és arra kényszerítette Herb Dean játékvezetőt, hogy mentse meg Cerrone-t, amivel megörvendeztette a 19,040 XNUMX fős közönséget a T-Mobile Arénában.

McGregor keze 2016 novembere óta nem emelkedett fel győzelemre, amikor megakadályozta, hogy a könnyűsúlyú Eddie Alvarez legyen az első olyan harcos a UFC történetében, aki egyszerre két bajnoki övet birtokolt.

 

Hírnevének és vagyonának megsokszorozódásával McGregor csak 2017-ben vívta bokszmeccsét Floyd Mayweatherrel, és 2018 végén elveszített egy egyoldalú UFC-mérkőzést a könnyűsúlyú bajnok Khabib Nurmagomedov ellen.

„Nem volt eljegyezve” – mondta McGregor, miközben egy üveg Proper Twelve whiskyjével az asztalon előtte beszélt az újságíróknak. „Úgy éreztem, nem tisztelem azokat, akik hittek bennem és támogattak. Ez vezetett arra, hogy újra összpontosítsam, és visszatérjek oda, ahol voltam.

Miután egy évet versenyen kívül töltött, és a törvénnyel bajba került, McGregor visszatért az edzéshez, és megfogadta, hogy visszatér az elitbe. A Cerrone felett aratott drámai győzelem azt jelezte, hogy jó úton halad, és McGregor többször megfogadta, hogy 2020-ban harcolni fog.

A félnehézsúlyú bajnok Kamaru Usman és a veterán harcos, Jorge Masvidal a ketrecből nézte az UFC 246-ot. Bármelyikük lehet McGregor következő ellenfele, de az UFC elnöke, Dana White a visszavágót szorgalmazza Nurmagomedov ellen, aki először áprilisban küzd meg Tony Fergusonnal.

„Ezek az ostoba bolondok bármelyike ​​meg tudja csinálni” – ordította McGregor a mikrofonba. „Mindegyikük megkaphatja. Nem számít. Visszajöttem és kész vagyok.

Cerrone a UFC történetének leggyőztesebb harcosa 23 győzelemmel, ami egyrészt a tartósságát, másrészt a szokatlanul elfoglalt menetrend iránti elkötelezettségét tükrözi. Cerrone, aki 16 megtorpanással az UFC-rekordot is tartja, 11-szer vívott McGregor Alvarez elleni győzelme óta, és tizenötödik alkalommal volt a ketrecben, mióta 2015 decemberében elveszítette egyetlen lövését az UFC-bajnoki címen…

De Cerrone legutóbbi két küzdelme megtorpant, amikor túl sok sebzést szenvedett el, és nem tudta megakadályozni McGregor döntő rúgását, és nem tudta kiheverni a büntetésből a földön.

„Soha nem láttam még ehhez foghatót” – mondta Cerrone. „Eltörte az orrom, elkezdtem vérezni, hátráltam egy lépést, és fejbe rúgott. Oh ember. Ez ilyen gyorsan történt? "