वह गर्व से अपने सीने पर समुराई युद्ध घोष 'डेथ बिफोर डिसऑनर' का टैटू गुदवाता है - और जब वह सिर्फ 16 साल का था, तब से वह एक अद्भुत मार्शल आर्ट सेनानी रहा है। ऐसा लगता है कि ब्रिटिश फाइटर लियोन 'रॉकी' एडवर्ड्स जीवन भर एमएमए विश्व चैंपियन बनने की तलाश में रहे हैं। 

लेकिन अब, इस समय उनके रास्ते में जो एक व्यक्ति खड़ा है, वह वर्तमान UFC विश्व वेल्टरवेट चैंपियन कमरू उस्मान हैं। उस्मान को निश्चित रूप से कुछ बाधाओं का सामना करना पड़ेगा, और 34 वर्षीय वेल्टरवेट चैंपियन को पाउंड-दर-पाउंड दुनिया में सर्वश्रेष्ठ यूएफसी फाइटर का दर्जा दिया गया है। नाइजीरियाई-अमेरिकी ने अब तक रिंग में अपने और अपने अधिकांश चुनौती देने वालों को नष्ट कर दिया है केवल हानि जिसे कई लोग उनके करियर की शुरुआत में ही ब्लिप कहेंगे।

एक अजेय बल

UFC 235 में टायरन वुडली से अपना खिताब जीतने के बाद से, उस्मान ने पांच बार अपने ताज का सफलतापूर्वक बचाव किया है। पूर्व फ्रीस्टाइल पहलवान को एक अच्छे कारण से 'द नाइजीरियन नाइटमेयर' उपनाम दिया गया है।

उस्मान और एडवर्ड्स के बीच खिताबी लड़ाई 20 अगस्त, 2022 को विविंट एरिना, साल्ट लेक सिटी, यूटा, यूएसए में आयोजित की गई है। आश्चर्य की बात नहीं, यह UFC 12 में 278 मुकाबलों का मुख्य आकर्षण है।

और यहां अगस्त चैंपियनशिप मुकाबले का अंतिम दिलचस्प तत्व है। यह लड़ाई दो लड़ाकों के बीच पहली मुलाकात नहीं है - यह लंबे समय से चली आ रही दोबारा लड़ाई है। 

दोनों की मुलाकात 2015 में युवा संभावनाओं के रूप में हुई थी। उस्मान ने तीनों जजों के स्कोरकार्ड पर सर्वसम्मत निर्णय से लड़ाई जीती।

उस समय, उस्मान की कुश्ती वंशावली उस प्रतियोगिता पर हावी थी। यह वास्तव में विनाश नहीं था - लेकिन इसमें कोई संदेह नहीं था कि पुराने, अधिक अनुभवी सेनानी शीर्ष पर आएंगे।

वह एडवर्ड्स को अष्टकोण में छह बार नीचे गिराने में सक्षम था। उस्मान सीधे एडवर्ड्स के पीछे चला गया, और 111 हमलों के साथ, पीछे मुड़कर देखने पर यह एकतरफा नरसंहार प्रतीत हो सकता है।

लेकिन उस समय ऐसा नहीं था - रॉकी तेज़ है और उसने अपनी कुछ बेहतरीन चालें दिखाईं। ऐसे भी समय थे जब वह पहली बाउट अब कागजों पर दिखाई देने वाली लड़ाई से भी अधिक करीबी लगती थी।

सात साल पहले तीन दौर की उस प्रतियोगिता के बाद से उस्मान और एडवर्ड्स ने अपने-अपने तरीके से शानदार प्रदर्शन किया है। दोनों ने अपनी सभी लड़ाइयाँ जीत ली हैं और दोबारा मैच के लिए बेहतरीन फॉर्म में हैं। 

कौन जीतेगा?

Betway ऐसा प्रतीत होता है कि उस्मान को स्पष्ट पसंदीदा के रूप में चुना गया है; यह विभाजन पर उसके प्रभुत्व और लड़ाई में उसके वर्तमान स्वरूप को दर्शाता है। हालाँकि, उनकी बेल्ट के तहत 9 मैचों की जीत की लकीर के साथ (यदि आप बेलाल मुहम्मद के साथ कोई सामग्री नहीं होने को छोड़ देते हैं), तो इस मैच-अप को पहले से तय निष्कर्ष पर विचार करना बुद्धिमानी नहीं होगी।

उस्मान के पास गौरव की ओर अधिक महत्वपूर्ण मार्ग है: विश्व चैंपियन बनना और रास्ते में सभी महत्वपूर्ण प्रशंसाएँ प्राप्त करना। उनका एमएमए करियर रिकॉर्ड 21 फाइट, 20 जीत और सबमिशन से एक हार है (2013 में जोस कैसरेस के खिलाफ एक बेकार रियर-चोक)।

वह रैंकिंग में आगे बढ़ गया है और डिविजन पर हावी हो गया है। ऐसा लगता है कि वह और अधिक मजबूत हो गया है। निश्चित रूप से शानदार फिटनेस, जूडो कौशल और लंबे समय तक चलने वाले कार्डियो सहनशक्ति के साथ एक परिष्कृत फाइटर का खिताब अर्जित करने वाले उस्मान एक आलसी व्यक्ति नहीं हैं जो पूरी तरह से ताकत और पंचिंग पावर पर निर्भर रहते हैं, हालांकि उन्होंने साबित कर दिया कि वह मास्विडल के खिलाफ शानदार नॉकआउट कर सकते हैं।

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(उस्मान ने UFC 261 में मास्विडाल को शानदार अंदाज में नॉकआउट किया)

इस बीच, एडवर्ड्स ने उस्मान के साथ मूल मुठभेड़ के बाद से नौ अजेय प्रदर्शनों के साथ, अपनी खुद की एक शक्तिशाली गति बनाई है। इंग्लिश साउथपॉ अब डिवीजन में विश्व में दूसरे नंबर पर है, कई लोगों का तर्क है कि उसे नंबर एक होना चाहिए।

निस्संदेह, एडवर्ड्स वर्षों से दोबारा मैच की प्रतीक्षा कर रहा है। उन्होंने कई शानदार जीतों के साथ अपना आत्मविश्वास वापस बना लिया है।

वह इस रीमैच और उस्मान से बदला लेने के मौके के लिए जल रहा है। 2015 की उस हार ने बीच के वर्षों में एडवर्ड्स को परेशान किया होगा। कौन आश्वस्त हो सकता है या हो भी सकता है कि वह परेशान होकर खिताब नहीं जीत सकता? एडवर्ड्स लंबा है और चार साल छोटा है, उसकी कार्य नीति ठोस है।

'रॉकी' एक चिकित्सकीय रूप से कुशल लड़ाकू है, और उसकी ताकत एक महान किक-बॉक्सर है जो साफ, स्पष्ट प्रहार करने में सक्षम है। कुछ प्रशंसकों ने उन पर कई बार सुरक्षित खेलने का आरोप लगाया है। हालाँकि, उनकी शैली उनके लिए काम करती प्रतीत होती है और, सबसे महत्वपूर्ण बात, ठोस परिणाम देती है। 

उनका एक नॉकआउट अभी भी सबसे तेज़ में से एक है - एक आठ सेकंड का KO 2015 में सेठ बैक्ज़िनस्की के खिलाफ। क्लाउडियो सिल्वा के खिलाफ हार के बाद एडवर्ड्स चतुराई दिखा रहे थे और साबित करने के लिए एक अंक के साथ अष्टकोण में आते दिख रहे थे। इससे पहले कि उद्घोषक प्रतियोगियों के नाम समाप्त करता, लड़ाई समाप्त हो गई। एडवर्ड्स ने तुरंत अपने गिरे हुए दुश्मन को मुक्का मारना बंद कर दिया और जीत के जश्न में रिंग के चारों ओर नृत्य किया।

लाइटनिंग फ़िनिश ने उन्हें $50,000 का 'रात का प्रदर्शन' बोनस दिलाया। यह वर्तमान में UFC इतिहास में चौथा सबसे तेज़ है। यह एडवर्ड की गति और कौशल का सर्वोत्तम प्रदर्शन था। उनकी किक तेज़ हैं और लेजर-निर्देशित सटीकता वाली लगती हैं। 

टिप्पणीकारों का मानना ​​है कि एडवर्ड्स के पास किसी भी लड़ाई में हमेशा एक मौका होता है - क्योंकि अगर वह सही समय पर सही शॉट मार सकता है, तो सब कुछ एक पल में खत्म हो सकता है। लेकिन क्या उस्मान उसे ऐसा मौका देंगे?

एडवर्ड्स कह रहा है कि वह लड़ाई और खिताब जीतेगा - यह दिखाने के लिए ब्रिटिश लड़ाकों को विदेश जाने की जरूरत नहीं है चैंपियनशिप जीतने के लिए. क्या बर्मिंघम स्थित फाइटर को चैंपियनशिप जीतनी चाहिए, वह केवल दूसरा ब्रिटिश यूएफसी चैंपियन होगा।

माइकल बिसपिंग ने 2016 में मिडिलवेट का ताज जीता था - लेकिन ऐसा करने के दौरान वह अमेरिका में रहते थे और प्रशिक्षण लेते थे। एडवर्ड्स न केवल अगस्त में खिताब लेने के बारे में बात कर रहे हैं - बल्कि अपने गृहनगर बर्मिंघम में खिताब की रक्षा की योजना बना रहे हैं, एक ऐसी संभावना जिससे शहर के निवासी अधिक खुश नहीं हो सकते।

यह निश्चित रूप से यूके में एमएमए के लिए एक बढ़ावा होगा, और विश्व खिताब अपने नाम करने वाले घरेलू लड़के के लिए निश्चित रूप से एक बड़ा समर्थन होगा। लेकिन सबसे पहले, उनके और ताज के बीच उस्मान का छोटा सा मामला है।

क्या रॉकी नाइजीरियाई दुःस्वप्न को हरा सकता है? विशेषज्ञों का कहना है कि एडवर्ड्स की मारक क्षमता से कुछ भी संभव है।

हालाँकि, उस्मान के पास चालें और पकड़ हैं - और अब तक, इसने सभी चुनौती देने वालों को पीछे छोड़ दिया है। शायद बहुप्रतीक्षित मुकाबले में अंतिम घटक यह तथ्य होगा कि दोनों के बीच पहली लड़ाई तीन राउंड की थी।

यह खिताबी लड़ाई पांच राउंड का दोबारा मैच होने वाली है। क्या वह लंबा समय-मान एक निर्णायक कारक हो सकता है?

क्या युवा एडवर्ड्स के पास महत्वपूर्ण नॉकआउट झटका देने के लिए अधिक समय होगा? या क्या उस्मान की चालाकी, अनुभव और फिटनेस उसे उस खिताब को बरकरार रखने में मदद करेगी?

UFC की दुनिया बेसब्री से इंतज़ार कर रही है। चाहे कुछ भी हो, उस्मान बनाम एडवर्ड्स निश्चित रूप से क्लासिक होगा।