તે ગર્વથી તેની છાતી પર 'ડેથ બિફોર ડિસઓનર' સમુરાઇ યુદ્ધના પોકારનું ટેટૂ પહેરે છે - અને તે માત્ર 16 વર્ષની હતી ત્યારથી તે એક અદ્ભુત માર્શલ આર્ટ ફાઇટર છે. એવું લાગે છે કે બ્રિટિશ ફાઇટર લિયોન 'રોકી' એડવર્ડ્સ MMA વર્લ્ડ ચેમ્પિયન બનવા માટે જીવનભરની શોધમાં છે. 

પરંતુ હવે, આ ક્ષણે તેના માર્ગમાં જે એક વ્યક્તિ ઉભો છે તે છે વર્તમાન UFC વર્લ્ડ વેલ્ટરવેટ ચેમ્પિયન કામરુ ઉસ્માન. ઉસ્માન ચોક્કસપણે સામનો કરવા માટે કેટલાક અવરોધો છે, અને 34-વર્ષીય વેલ્ટરવેઇટ ચેમ્પિયનને પાઉન્ડ-બદ-પાઉન્ડ વિશ્વના શ્રેષ્ઠ UFC ફાઇટર તરીકે રેટ કરવામાં આવે છે. નાઇજિરિયન-અમેરિકનએ અત્યાર સુધીમાં રિંગમાં તેના મોટાભાગના પડકારોનો નાશ કર્યો છે, અને તેના માત્ર નુકશાન તેની કારકિર્દીની શરૂઆતમાં ઘણા લોકો તેને બ્લીપ કહેતા હતા.

એક અણનમ બળ

UFC 235 માં ટાયરોન વુડલી પાસેથી તેનું ટાઇટલ જીત્યા પછી, ઉસ્માને સફળતાપૂર્વક પાંચ વખત તેના તાજનો બચાવ કર્યો છે. ભૂતપૂર્વ ફ્રીસ્ટાઇલ કુસ્તીબાજને એક સારા કારણોસર 'ધ નાઇજિરિયન નાઇટમેર' હુલામણું નામ આપવામાં આવ્યું છે.

ઉસ્માન અને એડવર્ડ્સ વચ્ચેની ટાઈટલ ફાઈટનું બિલ 20 ઓગસ્ટ, 2022 માટે વિવિન્ટ એરેના, સોલ્ટ લેક સિટી, ઉટાહ, યુએસએ ખાતે રાખવામાં આવ્યું છે. આશ્ચર્યની વાત નથી કે, તે UFC 12 પર 278 બાઉટ્સનું હેડલાઇન આકર્ષણ છે.

અને અહીં ઓગસ્ટ ચેમ્પિયનશિપ ટસલ માટે અંતિમ રસપ્રદ તત્વ છે. લડાઈ એ બે લડવૈયાઓ વચ્ચેની પ્રથમ બેઠક નથી - તે લાંબા સમયથી ચાલતી રીમેચ છે. 

બંને 2015 માં પાછા યુવાન સંભાવનાઓ તરીકે મળ્યા હતા. ત્રણેય ન્યાયાધીશોના સ્કોરકાર્ડ પર સર્વસંમતિથી નિર્ણય લઈને ઉસ્માને લડાઈ જીતી હતી.

તે સમયે, ઉસ્માનની કુસ્તી વંશાવલિ તે હરીફાઈમાં પ્રભુત્વ ધરાવતી હતી. તે બિલકુલ વિનાશ ન હતો - પરંતુ તેમાં કોઈ શંકા ન હતી કે વૃદ્ધ, વધુ અનુભવી ફાઇટર ટોચ પર આવશે.

તે એડવર્ડ્સને અષ્ટકોણમાં છ વખત નીચે લઈ જવા સક્ષમ હતો. ઉસ્માન તરત જ એડવર્ડ્સની પાછળ ગયો, અને 111 સ્ટ્રાઇક્સ સાથે, તે પાછળની તપાસમાં એકતરફી કતલ દેખાઈ શકે છે.

પરંતુ તે સમયે, એવું ન હતું – રોકી ઝડપી છે અને તેણે પોતાની કેટલીક શ્રેષ્ઠ ચાલ બતાવી છે. એવા સમયે હતા જ્યારે તે પ્રથમ મુકાબલો હવે કાગળ પર લાગે છે તેના કરતા નજીકની લડાઈ લાગતી હતી.

સાત વર્ષ પહેલા થ્રી-રાઉન્ડની હરીફાઈથી, ઉસ્માન અને એડવર્ડ્સે પોતપોતાની રીતે શાનદાર પ્રદર્શન કર્યું છે. બંનેએ તેમની તમામ લડાઈઓ જીતી લીધી છે અને રિમેચની નજીક આવતા મુખ્ય ફોર્મમાં છે. 

કોણ જીતશે?

બેટવે ઉસ્માનને સ્પષ્ટ મનપસંદ તરીકે સૂચવવામાં આવ્યું હોય તેવું લાગે છે; આ ડિવિઝન પરનું તેમનું વર્ચસ્વ અને લડાઈમાં આગળ વધી રહેલા તેમનું વર્તમાન સ્વરૂપ દર્શાવે છે. જો કે, તેના પટ્ટા હેઠળ 9-મેચની જીતની સિલસિલો સાથે (જો તમે બેલાલ મુહમ્મદ સાથેના બિન-સામગ્રીને ડિસ્કાઉન્ટ કરો છો), તો આ મેચ-અપને અગાઉના નિષ્કર્ષ તરીકે ધ્યાનમાં લેવું યોગ્ય નથી.

ઉસ્માન પાસે ગૌરવ માટે વધુ નિર્ણાયક માર્ગ હતો: વિશ્વ ચેમ્પિયન બનવું અને રસ્તામાં તમામ નિર્ણાયક પ્રશસ્તિ મેળવવી. તેની MMA કારકિર્દીનો રેકોર્ડ 21 ફાઈટ, 20 જીત અને સબમિશન દ્વારા એક હારનો છે (2013 માં જોસ કેસેરેસ સામે અણઘડ રીઅર-ચોક).

તેણે રેન્કિંગમાં વધારો કર્યો છે અને ડિવિઝન પર પ્રભુત્વ મેળવ્યું છે. એવું લાગે છે કે તે વધુ મજબૂત અને મજબૂત બન્યો છે. ચોક્કસપણે ઉત્તમ ફિટનેસ, જુડો કૌશલ્ય અને લાંબા સમય સુધી ચાલતી કાર્ડિયો સહનશક્તિ સાથે એક અત્યાધુનિક ફાઇટરનું બિરુદ મેળવનાર, ઉસ્માન એક સ્લગર નથી જે સંપૂર્ણ રીતે તાકાત અને પંચિંગ પાવર પર આધાર રાખે છે, જોકે તેણે સાબિત કર્યું કે તે માસવિડલ સામે અદભૂત નોકઆઉટ બનાવી શકે છે.

YouTube વિડિઓ

(ઉસ્માને UFC 261માં અદભૂત ફેશનમાં માસવિદલને પછાડ્યો)

દરમિયાન, એડવર્ડ્સે ઉસ્માન સાથેના મૂળ મુકાબલો પછી નવ અજેય દેખાવો સાથે પોતાની એક શક્તિશાળી ગતિ ઊભી કરી છે. ઇંગ્લિશ સાઉથપૉ હવે ડિવિઝનમાં વિશ્વમાં બીજા ક્રમે છે, ઘણા લોકો એવી દલીલ કરે છે કે તે નંબર વન હોવો જોઈએ.

એડવર્ડ્સ, અલબત્ત, વર્ષોથી રિમેચની રાહ જોઈ રહ્યા છે. તેણે ઘણી મોટી જીત સાથે પોતાનો આત્મવિશ્વાસ પાછો બનાવ્યો છે.

તે આ રિમેચ અને ઉસ્માન સામે બદલો લેવાની તક માટે સળગી રહ્યો હોય તેવું લાગે છે. 2015 માં પાછી આવેલી તે હારએ મધ્યવર્તી વર્ષોમાં એડવર્ડ્સને ત્રાસ આપ્યો હોવો જોઈએ. કોણ અથવા તો ખાતરી કરી શકે છે કે તે અસ્વસ્થ શીર્ષક ખેંચી શકશે નહીં? એડવર્ડ્સ ઊંચો અને ચાર વર્ષ નાનો છે, નક્કર કાર્ય નીતિ સાથે.

'રોકી' તબીબી રીતે કાર્યક્ષમ ફાઇટર છે, અને તેની તાકાત સ્વચ્છ, ચપળ સ્ટ્રાઇક્સ માટે સક્ષમ એક મહાન કિક-બોક્સર છે. કેટલાક ચાહકોએ તેના પર આરોપ લગાવ્યો છે કે તે સમયે તે સુરક્ષિત રીતે રમે છે. જો કે, તેની શૈલી તેના માટે કામ કરતી હોય તેવું લાગે છે અને, સૌથી અગત્યનું, મૂર્ત પરિણામો આપે છે. 

તેનો એક નોકઆઉટ હજુ પણ સૌથી ઝડપી - એન આઠ-સેકન્ડ KO 2015માં સેથ બેકઝિન્સ્કી સામે. ક્લાઉડિયો સિલ્વા સામેની હાર બાદ એડવર્ડ્સ હોંશિયાર હતા અને સાબિત કરવાના મુદ્દા સાથે અષ્ટકોણમાં આવતા દેખાયા હતા. ઘોષણાકર્તા સ્પર્ધકોના નામ પૂરા કરે તે પહેલાં જ લડાઈ પૂરી થઈ ગઈ હતી. એડવર્ડ્સે તરત જ તેના પડી ગયેલા દુશ્મનને મુક્કો મારવાનું બંધ કરી દીધું અને વિજયમાં રિંગની આસપાસ નાચ્યો.

લાઈટનિંગ ફિનિશને તેને $50,000નું 'પરફોર્મન્સ ઓફ ધ નાઈટ' બોનસ મળ્યું. તે હાલમાં UFC ઇતિહાસમાં ચોથા સૌથી ઝડપી તરીકે ઊભું છે. તે એડવર્ડની ઝડપ અને કૌશલ્યનું અંતિમ પ્રદર્શન હતું. તેની લાતો ઝડપી છે અને લેસર-માર્ગદર્શિત ચોકસાઈ ધરાવે છે. 

ટીકાકારો માને છે કે એડવર્ડ્સ હંમેશા કોઈપણ લડાઈમાં તક આપે છે - કારણ કે જો તે યોગ્ય સમયે યોગ્ય શોટ લેન્ડ કરી શકે છે, તો તે ત્વરિતમાં સમાપ્ત થઈ શકે છે. પરંતુ શું ઉસ્માન તેને આવી તક આપશે?

એડવર્ડ્સ કહે છે કે તે લડાઈ અને ખિતાબ જીતશે - તે બતાવવા માટે બ્રિટિશ લડવૈયાઓએ વિદેશ જવાની જરૂર નથી ચેમ્પિયનશિપ જીતવા માટે. જો બર્મિંગહામ સ્થિત ફાઇટર ચેમ્પિયનશિપ લે તો તે માત્ર બીજા બ્રિટિશ UFC ચેમ્પિયન બનશે.

માઈકલ બિસ્પિંગે 2016માં મિડલવેટનો તાજ લીધો હતો - પરંતુ જ્યારે તેણે આવું કર્યું ત્યારે તે અમેરિકામાં રહેતો અને પ્રશિક્ષિત હતો. એડવર્ડ્સ માત્ર ઓગસ્ટમાં ટાઈટલ લેવાની વાત જ નથી કરી રહ્યા – પરંતુ તેના વતન બર્મિંગહામમાં પાછા ટાઈટલ ડિફેન્સનું આયોજન કરી રહ્યા છે, એવી સંભાવના કે જેનાથી શહેરના રહેવાસીઓ ખુશ ન હોઈ શકે.

તે ચોક્કસપણે યુકેમાં એમએમએ માટે એક પ્રોત્સાહન હશે, અને તેના નામ સાથે વિશ્વ ખિતાબ ધરાવતા સ્વદેશી છોકરા માટે ચોક્કસપણે મોટો ટેકો હશે. પરંતુ પ્રથમ, તેની અને તાજ વચ્ચે ઉસ્માનની થોડી વાત છે.

શું રોકી નાઇજિરિયન નાઇટમેરને હરાવી શકે છે? નિષ્ણાતો કહે છે કે એડવર્ડ્સની પ્રહાર શક્તિ સાથે, કંઈપણ શક્ય છે.

ઉસ્માન પાસે ચાલ અને પકડ છે, જોકે - અને અત્યાર સુધી, તેણે તમામ પડકારોને દૂર કર્યા છે. કદાચ ખૂબ જ અપેક્ષિત મુકાબલામાં અંતિમ ઘટક એ હકીકત હશે કે બંને વચ્ચેનો પ્રથમ યુદ્ધ ત્રણ રાઉન્ડનો અફેર હતો.

આ ટાઇટલ ફાઇટ પાંચ રાઉન્ડની રીમેચ તરીકે સુનિશ્ચિત થયેલ છે. શું તે લાંબો સમયગાળો નિર્ણાયક પરિબળ બની શકે છે?

શું નાના એડવર્ડ્સ પાસે મહત્વપૂર્ણ નોકઆઉટ ફટકો ઉતરવા માટે વધુ સમય હશે? કે પછી ઉસ્માનની યુક્તિ, અનુભવ અને ફિટનેસ તેને આ ખિતાબ જાળવી રાખવામાં મદદ કરશે?

યુએફસીની દુનિયા શ્વાસ લઈને રાહ જોઈ રહી છે. ગમે તે થાય, ઉસ્માન વિરુદ્ધ એડવર્ડ્સ ક્લાસિક બનવાની ખાતરી છે.