Il porte fièrement un tatouage du cri de guerre du samouraï « La mort avant le déshonneur » sur sa poitrine – et est un formidable combattant d'arts martiaux depuis l'âge de 16 ans seulement. Il semble que le combattant britannique Leon « Rocky » Edwards ait cherché toute sa vie à devenir champion du monde de MMA. 

Mais maintenant, le seul homme qui lui fait obstacle en ce moment est l’actuel champion du monde des poids welters de l’UFC, Kamaru Usman. Usman est certainement un obstacle à affronter, et le champion des poids welters de 34 ans est classé livre pour livre comme le meilleur combattant de l'UFC au monde. L'Américain d'origine nigériane a jusqu'à présent détruit la plupart de ses adversaires sur le ring, et son seulement une perte était ce que beaucoup appelleraient un échec au tout début de sa carrière.

Une force imparable

Depuis qu'il a remporté son titre contre Tyron Woodley à l'UFC 235, Usman a défendu avec succès sa couronne à cinq reprises. L'ancien lutteur libre est surnommé « le cauchemar nigérian » pour une bonne raison.

Le combat pour le titre entre Usman et Edwards est prévu le 20 août 2022 à la Vivint Arena de Salt Lake City, Utah, États-Unis. Sans surprise, c'est l'attraction principale des 12 combats de l'UFC 278.

Et voici le dernier élément intrigant de la lutte pour le championnat du mois d’août. Le combat n'est pas la première rencontre entre les deux combattants – c'est une revanche de longue date. 

Les deux se sont rencontrés en tant que jeunes espoirs en 2015. Usman a remporté le combat avec une décision unanime sur les tableaux de bord des trois juges.

À l’époque, le pedigree de lutte d’Usman dominait cette compétition. Il ne s'agissait pas exactement d'une destruction, mais il ne faisait aucun doute que le combattant le plus âgé et le plus expérimenté l'emporterait.

Il a réussi à vaincre Edwards six fois dans l’octogone. Usman s’en est immédiatement pris à Edwards, et avec 111 frappes, rétrospectivement, cela pourrait ressembler à un massacre unilatéral.

Mais à l'époque, ce n'était pas le cas – Rocky est rapide et a montré ses propres mouvements. Il y a eu des moments où ce premier combat semblait être un combat plus serré qu’il n’y paraît aujourd’hui sur le papier.

Depuis ce concours en trois tours il y a sept ans, Usman et Edwards ont réalisé de superbes performances à leur manière. Tous deux ont remporté tous leurs combats et sont dans une forme optimale à l’approche du match revanche. 

Qui va gagner?

Betway Il semble qu’Usman soit clairement considéré comme le favori ; cela reflète sa domination de la division et sa forme actuelle avant le combat. Cependant, avec une séquence de 9 victoires consécutives à son actif (si l’on exclut le non-satisfaction de Belal Muhammad), il ne serait pas sage de considérer ce match comme une fatalité.

Usman a suivi le chemin le plus crucial vers la gloire : devenir champion du monde et obtenir tous les applaudissements critiques en cours de route. Son record de carrière en MMA est de 21 combats, 20 victoires et une défaite par soumission (un étranglement arrière maladroit contre Jose Caceres en 2013).

Il gravit les échelons du classement et domine la division. Il semble être devenu de plus en plus fort. Gagnant certainement le titre de combattant sophistiqué doté d'une excellente forme physique, de compétences en judo et d'une endurance cardio de longue durée, Usman n'est pas un cogneur qui s'appuie uniquement sur la force et la puissance de frappe, bien qu'il ait prouvé qu'il pouvait produire un KO époustouflant contre Masvidal.

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(Usman a éliminé Masvidal de manière spectaculaire à l'UFC 261)

Pendant ce temps, Edwards a construit son propre élan puissant, avec neuf apparitions invaincues depuis la rencontre initiale avec Usman. Le gaucher anglais est désormais classé numéro deux mondial dans la division, et beaucoup estiment qu'il devrait être numéro un.

Bien sûr, Edwards attend avec impatience une revanche depuis des années. Il a retrouvé sa confiance grâce à une série de belles victoires.

Il semble brûler pour cette revanche et cette chance de se venger contre Usman. Cette défaite de 2015 a dû hanter Edwards dans les années qui ont suivi. Qui serait ou même pourrait être sûr qu’il ne pourra pas remporter le titre ? Edwards est plus grand et quatre ans plus jeune, avec une solide éthique de travail.

« Rocky » est un combattant cliniquement efficace, et sa force est d'être un excellent kick-boxeur capable de frappes nettes et nettes. Certains fans l’ont parfois accusé de jouer la sécurité. Cependant, son style semble fonctionner pour lui et, surtout, produire des résultats tangibles. 

L’un de ses KO est toujours l’un des plus rapides – un KO de huit secondes contre Seth Baczynski en 2015. Edwards était malade après une défaite contre Claudio Silva et semblait entrer dans l'octogone avec un point à prouver. Avant que l'annonceur ait terminé les noms des concurrents, le combat était terminé. Edwards a immédiatement arrêté de frapper son ennemi tombé au combat et a dansé autour du ring en triomphe.

Cette finition éclair lui a valu un bonus de 50,000 XNUMX $ pour la « performance de la soirée ». Il s’agit actuellement du quatrième plus rapide de l’histoire de l’UFC. C'était la démonstration ultime de la vitesse et de l'habileté d'Edward. Ses coups de pied sont rapides et semblent avoir une précision guidée au laser. 

Les commentateurs pensent qu’Edwards a toujours une chance dans n’importe quel combat – car s’il parvient à réussir le bon tir au bon moment, tout peut être terminé en un instant. Mais Usman lui donnera-t-il une telle chance ?

Edwards dit qu’il gagnera le combat et le titre – pour le montrer Les combattants britanniques ne sont pas obligés de partir à l'étranger pour gagner des championnats. Si le combattant basé à Birmingham remporte le championnat, il ne sera que le deuxième champion britannique de l'UFC.

Michael Bisping a remporté la couronne des poids moyens en 2016 – mais il a vécu et s'est entraîné en Amérique lorsqu'il l'a fait. Edwards ne parle pas seulement de remporter le titre en août, mais aussi de planifier la défense du titre dans sa ville natale de Birmingham, une perspective dont les habitants de la ville ne pourraient pas être plus heureux.

Ce serait certainement un coup de pouce pour le MMA au Royaume-Uni, et il y aurait sûrement un énorme soutien pour le garçon local avec un titre mondial à son actif. Mais d’abord, il y a la petite affaire d’Usman entre lui et la couronne.

Rocky peut-il vaincre le cauchemar nigérian ? Les experts disent qu’avec la puissance de frappe d’Edwards, tout est possible.

Usman a cependant les mouvements et les prises – et jusqu’à présent, cela a battu tous les challengers. Peut-être que le dernier élément de ce combat très attendu sera le fait que la première bataille entre les deux s’est déroulée en trois rounds.

Ce combat pour le titre devrait être une revanche en cinq rounds. Ce délai plus long pourrait-il être un facteur décisif ?

Le jeune Edwards aura-t-il plus de temps pour porter le coup de grâce vital ? Ou la ruse, l'expérience et la forme physique d'Usman l'aideront-ils à conserver ce titre ?

Le monde de l’UFC attend avec impatience. Quoi qu’il arrive, Usman contre Edwards sera certainement un classique.