Cristiano Ronaldo a atteint ce stade de sa carrière où des questions vont inévitablement se poser sur ce qu'il lui reste. Compte tenu du temps passé par la superstar portugaise au plus haut niveau, le réservoir allait toujours se tarir à un moment donné.

Rien n’indique que ce point soit atteint de si tôt, malgré des questions plus inconfortables qui lui ont été posées au cours d’une campagne 2022-23 mouvementée. Une longue saga de sortie à Manchester United a abouti à la libération d'un grand de tous les temps en tant qu'agent libre avant que davantage de fonctions de banc ne soient prises en partant pour ce qui était censé être une distraction bienvenue en service international.

Mémorable

La simple présence de Ronaldo avec le Portugal les a placés parmi les favoris d'avant-tournoi en Cotes pour le titre de la Coupe du monde 2022, l'équipe de Fernando Santos cherchant à répéter l'héroïsme qui lui a valu un triomphe mémorable au Championnat d'Europe en 2016.

On s'attendait à ce qu'un numéro 7 légendaire mène la charge pour remporter d'autres honneurs majeurs au Qatar, mais il ne bénéficie plus du soutien universel lorsqu'il s'agit d'être le premier nom sur une feuille d'équipe. Certains considèrent que ses pouvoirs sont en déclin, et qu’il est temps qu’une autre génération de talents s’intensifie.

Cependant, Ronaldo n'a jamais été du genre à abandonner un défi et a pris un grand plaisir, au cours de sa carrière tout à fait remarquable, à faire taire les sceptiques à intervalles réguliers. Il croira qu’il reste le meilleur homme pour guider le Portugal vers l’avant.

La question évidente est cependant de savoir si cet état d’esprit est partagé par son entourage. Un artiste chevronné a déjà admis qu'il était peu probable pour honorer un autre rassemblement mondial. Il a déclaré : « Je m’attends à ce que le Qatar soit ma dernière Coupe du monde. »

Une telle position est prévisible, avec de nouvelles ères sur et en dehors du terrain qui auront probablement été accueillies au moment où l'événement phare de la FIFA se rendra en Amérique, au Canada et au Mexique en 2026. Il y a cependant un autre tournoi à assister avant alors.

Le prochain Euro devrait être organisé par l’Allemagne en 2024, et Ronaldo croit clairement qu’il peut y jouer un rôle pour son pays. Il a dit de son avenir international immédiat: « Je me sens toujours motivé ; mon ambition est élevée. Je veux faire partie de cette Coupe du Monde et de l'Européenne aussi ; Je vais le supposer tout de suite.

Décisions

L’intention est très bonne de la part de Ronaldo, mais il reste à voir si de grandes décisions lui échapperont. En tant que meilleur buteur du football international masculin, il semble y avoir beaucoup de valeur à le garder.

Il se pourrait qu’il joue davantage un rôle de soutien, avec sa vaste expérience mise à profit en coulisses. Il est peu probable qu’il accepte qu’on lui demande de faire un pas en arrière, la passion continuant de brûler vivement, mais cela pourrait être la seule façon pour lui d’accéder à une autre finale tout en enfilant un kit rouge poivre.