Hänellä on ylpeänä tatuointi samuraiden taisteluhuudosta "Death before Dishonour" rinnassaan – ja hän on ollut mahtava taistelulajien taistelija 16-vuotiaasta asti. Näyttää siltä, ​​että brittiläinen taistelija Leon 'Rocky' Edwards on ollut elinikäinen pyrkimys tulla MMA-maailmanmestariksi. 

Mutta nyt hänen tiellään tällä hetkellä seisoo nykyinen UFC:n keskisarjan maailmanmestari Kamaru Usman. Usman on varmasti esteenä, ja 34-vuotias keskisarjan mestari luokitellaan punta puntaa maailman parhaaksi UFC-taistelijaksi. Nigerialaisamerikkalainen on tähän mennessä tuhonnut suurimman osan kehässä olevista haastajistaan ​​ja hänen ainoa tappio oli se, mitä monet sanoisivat räpäyksinä hänen uransa alussa.

Pysäyttämätön voima

Sen jälkeen kun Usman voitti tittelinsä Tyron Woodleylta UFC 235:ssä, Usman on onnistuneesti puolustanut kruunuaan viisi kertaa. Entinen vapaapainija on saanut lempinimen "Nigerian painajainen" hyvästä syystä.

Usmanin ja Edwardsin välinen mestaruuskilpailu laskutetaan 20. elokuuta 2022 Vivint Arenalla, Salt Lake Cityssä, Utahissa, Yhdysvalloissa. Ei ole yllättävää, että se on UFC 12:n 278 ottelun otsikkokohde.

Ja tässä on viimeinen kiehtova elementti elokuun mestaruustaistelussa. Taistelu ei ole ensimmäinen tapaaminen kahden taistelijan välillä – se on pitkäaikainen uusintaottelu. 

He tapasivat nuorina mahdollisina vuonna 2015. Usman voitti taistelun yksimielisellä päätöksellä kaikkien kolmen tuomarin tuloskorteissa.

Tuolloin Usmanin painin sukutaulu hallitsi tätä kilpailua. Se ei varsinaisesti ollut tuhoa – mutta ei ollut epäilystäkään siitä, että vanhempi, kokeneempi taistelija tulisi kärkeen.

Hän pystyi kaatamaan Edwardsin kuusi kertaa kahdeksankulmiossa. Usman lähti Edwardsin perään heti, ja 111 iskun jälkeen se saattaa näyttää yksipuoliselta teurastolta jälkikäteen.

Mutta tuolloin se ei ollut - Rocky on nopea ja osoitti hienoja omia liikkeitään. Oli aikoja, jolloin ensimmäinen ottelu tuntui tiiviimmältä taistelulta kuin miltä nyt paperilla näyttää.

Siitä kolmen kierroksen kilpailusta seitsemän vuotta sitten, Usman ja Edwards ovat menestyneet erinomaisesti omalla tavallaan. Molemmat ovat voittaneet kaikki taistelunsa ja ovat huippukunnossa lähestymässä uusintaottelua. 

Kuka voittaa?

Betway näyttää saaneen Usmanin selväksi suosikiksi; tämä kuvastaa hänen dominoivaa asemaansa divisioonassa ja hänen nykyistä muotoaan kohti taistelua. Kuitenkin, kun hänen vyön alla on 9 ottelun voittoputki (jos vähennät sisällöttömyyttä Belal Muhammadin kanssa), ei olisi viisasta pitää tätä ottelua itsestäänselvyytenä.

Usmanilla on ollut ratkaisevampi tie kunniaan: tulla maailmanmestariksi ja saada kaikki kriittiset kiitokset matkan varrella. Hänen MMA-uran ennätys on 21 ottelua, 20 voittoa ja yksi tappio (kömpelö takakuristin Jose Caceresia vastaan ​​vuonna 2013).

Hän on noussut rankingissa ja hallitsee divisioonaa. Hän näyttää vahvistuneen ja vahvistuneen. Usman ansaitsee varmasti hienostuneen taistelijan tittelin, jolla on hyvä kunto, judo-taidot ja pitkäkestoinen kardiokestävyys. Usman ei ole pelkkä voiman ja lyöntivoiman varassa oleva löysä, vaikka hän osoittikin pystyvänsä tuottamaan upean tyrmäyksen Masvidalia vastaan.

YouTube-video

(Usman tyrmäsi Masvidalin upealla tavalla UFC 261:ssä)

Sillä välin Edwards on rakentanut oman voimakkaan vauhtinsa yhdeksän lyömätöntä esiintymistä alkuperäisen Usmanin kohtaamisen jälkeen. Englantilainen etelätassu on nyt divisioonan maailman kakkonen, ja monet väittävät, että hänen pitäisi olla ykkönen.

Edwards on tietysti odottanut uusintaottelua vuosia. Hän on rakentanut itseluottamuksensa takaisin suurilla voitoilla.

Hän näyttää polttavan tätä uusintaottelua ja mahdollisuutta kostaa Usmania vastaan. Tappio vuonna 2015 on kummitellut Edwardsia välivuosina. Kuka olisi tai voisi olla varma, ettei hän voi saada titteliä järkyttyneeksi? Edwards on pidempi ja neljä vuotta nuorempi, ja hänellä on vankka työmoraali.

'Rocky' on kliinisesti tehokas taistelija, ja hänen vahvuutensa on olla loistava potkunyrkkeilijä, joka pystyy tekemään puhtaita, teräviä iskuja. Jotkut fanit ovat syyttäneet häntä toisinaan varman pelin pelaamisesta. Hänen tyylinsä näyttää kuitenkin toimivan hänelle ja mikä tärkeintä, tuottavan konkreettisia tuloksia. 

Yksi hänen tyrmäyksistään on edelleen yksi nopeimmista – an kahdeksan sekunnin KO Seth Baczynskia vastaan ​​vuonna 2015. Edwards oli älykäs tappion jälkeen Claudio Silvaa vastaan ​​ja näytti tulevan kahdeksankulmioon todistettavalla pisteellä. Ennen kuin kuuluttaja oli päättänyt kilpailijoiden nimet, taistelu oli ohi. Edwards lopetti välittömästi kaatuneen vihollisen lyömisen ja tanssi kehän ympäri voittoon.

Salama tuotti hänelle 50,000 XNUMX dollarin "yön suoritus" -bonuksen. Se on tällä hetkellä UFC:n historian neljänneksi nopein. Se oli lopullinen osoitus Edwardin nopeudesta ja taidosta. Hänen potkunsa ovat nopeita ja näyttävät laserohjatun tarkkuuden. 

Kommentoijat uskovat, että Edwardsilla on aina mahdollisuus missä tahansa taistelussa – koska jos hän saa oikean laukauksen oikeaan aikaan, se voi olla ohi hetkessä. Mutta antaako Usman hänelle sellaisen mahdollisuuden?

Edwards sanoo voittavansa taistelun ja tittelin - osoittaakseen sen Brittihävittäjien ei tarvitse muuttaa ulkomaille voittamaan mestaruuksia. Jos birminghamilainen taistelija voittaa mestaruuden, hän on vasta toinen brittiläinen UFC-mestari.

Michael Bisping voitti keskisarjan kruunun vuonna 2016 – mutta hän asui ja harjoitteli Amerikassa tehdessään niin. Edwards ei puhu vain mestaruuden ottamisesta elokuussa, vaan suunnittelee tittelin puolustamista kotikaupungissaan Birminghamissa, josta kaupungin asukkaat eivät voisi olla tyytyväisempiä.

Se olisi varmasti vauhtia MMA:lle Isossa-Britanniassa, ja kotikotipojalle, jolla on maailmanmestaruus, olisi varmasti valtava tuki. Mutta ensin, hänen ja kruunun välillä on pieni asia Usmanista.

Voiko Rocky voittaa Nigerian painajaisen? Asiantuntijat sanovat, että Edwardsin iskuvoimalla kaikki on mahdollista.

Usmanilla on kuitenkin liikkeet ja pito – ja tähän mennessä se on karsinut kaikki haastajat. Ehkä viimeinen komponentti kiihkeästi odotetussa ottelussa on se, että ensimmäinen taistelu näiden kahden välillä oli kolmen kierroksen tapaus.

Tämä mestaruusottelu on suunniteltu viiden kierroksen uusintaotteluksi. Voisiko pidempi aika olla ratkaiseva tekijä?

Onko nuoremmilla Edwardsilla enemmän aikaa saada tärkeä tyrmäysisku? Vai auttavatko Usmanin juoni, kokemus ja kunto häntä säilyttämään tämän tittelin?

UFC-maailma odottaa henkeä pidätellen. Tapahtuipa mitä tahansa, Usman vs Edwards on varmasti klassikko.