Harrotasunez darama bularrean zehar Samuraien borroka-oihuaren tatuajea, eta borroka-arteen borrokalari ikaragarria da 16 urte besterik ez zituenetik. Badirudi Leon 'Rocky' Edwards borrokalari britainiarrak MMA munduko txapeldun izateko bizitza osoan zehar ibili dela. 

Baina orain, momentu honetan oztopatzen duen gizon bakarra Kamaru Usman UFC munduko welter pisuko txapelduna da. Usman, zalantzarik gabe, aurre egiteko oztopo bat da, eta 34 urteko welter pisuko txapelduna libraz libra munduko UFC borrokalari onena da. Nigeriar-estatubatuarrak orain arte suntsitu ditu bere aurkari gehienak ring-ean, eta bereak galera bakarrik izan zen askok bere karreraren hasieran blip deituko zutena.

Indar geldiezina

UFC 235-en Tyron Woodley-ri titulua irabazi zuenetik, Usmanek bost aldiz defendatu du bere koroa. Freestyle borrokalari ohiari "Nigeriar amesgaiztoa" ezizena ematen diote arrazoi on batengatik.

Usman eta Edwardsen arteko titulu-borroka 20ko abuztuaren 2022rako fakturatu da Vivint Arenan, Salt Lake City, Utah, AEB. Ez da harritzekoa, UFC 12ko 278 borrokaldiren erakargarri nagusia da.

Eta hona hemen abuztuko txapelketako borrokaren azken elementu intrigazkoa. Borroka ez da bi borrokalarien arteko lehen bilera, aspaldiko errebantxa bat da. 

Biak 2015ean ezagutu ziren gazte gisa. Usmanek irabazi zuen borroka hiru epaileen txarteletan aho batez erabakita.

Garai hartan, Usmanen borroka genealogikoa nagusitu zen lehiaketa horretan. Ez zen zehatz-mehatz suntsipena izan, baina ez zegoen dudarik borrokalari zaharragoa eta esperientziaduna aterako zela.

Sei aldiz jaitsi ahal izan zuen Edwards oktogonoan. Usman Edwardsen atzetik joan zen berehala, eta 111 kolperekin, alde bakarreko sarraskia ager daiteke atzera begira.

Baina garai hartan, ez zen hala izan – Rocky azkarra da eta bere mugimendu bikainak erakutsi zituen. Bazen garaiak lehen borroka hura paperean orain dirudiena baino borroka estuagoa zirudien.

Duela zazpi urte hiru txandako lehiaketa hartatik, Usman eta Edwards bikain aritu dira euren erara. Biek borroka guztiak irabazi dituzte eta sasoi bikainean daude errebantxara hurbiltzen. 

Nork irabaziko du?

Betway Usman faborito argia dela dirudi; honek dibisioaren nagusitasuna eta borrokara begira duen egungo forma islatzen du. Hala eta guztiz ere, 9 partidako garaipen segidan (Balal Muhammad-ekin ez-kontentu hori deskontatzen baduzu), ez litzateke komeni partida hori aurrez aurreko ondoriotzat hartzea.

Usman-ek loria lortzeko bide erabakigarriena izan du: munduko txapeldun izatea eta bidean laudorio kritiko guztiak lortzea. Bere MMA karrerako errekorra 21 borrokaldi, 20 garaipen eta aurkezteagatik galdutako bat da (2013an Jose Caceresen kontrako atzeko txoke baldarra).

Sailkapenean gora egin du eta mailan nagusi da. Gero eta indartsuagoa omen da. Zalantzarik gabe, fitness, judo trebetasun eta iraupen luzeko kardio-erresistentzia dituen borrokalari sofistikatuaren titulua lortuz, Usman ez da indarra eta ukabilkada potentzian soilik oinarritzen den slugger bat, nahiz eta Masvidalen aurka kanporaketa zoragarria sor zezakeela frogatu zuen.

YouTube bideo

(Usmanek Masvidal kanporatu zuen modu ikusgarrian UFC 261-en)

Bitartean, Edwardsek bultzada indartsua sortu du, Usmanekin izandako jatorrizko topaketatik bederatzi agerraldi irabazi gabe. Hegoaldeko ingelesa dibisioko munduko bigarren postuan dago orain, eta askok lehen postua izan beharko lukeela diote.

Edwardsek, noski, urteak daramatza errebantxa baten zain. Konfiantza berreskuratu du garaipen handi batekin.

Usman-en aurkako errebantxa eta mendekurako aukera sutan dagoela dirudi. 2015ean izandako porrot horrek Edwards jazartu behar izan zuen tarteko urteetan. Nork ziurtatuko luke, edo are gehiago, ezin izango lukeela ziurtatu tituluaren haserre bat? Edwards altuagoa eta lau urte gazteagoa da, lanerako etika sendoa duena.

'Rocky' klinikoki eraginkorra den borrokalaria da, eta bere indarra kolpe garbi eta zorrotzak egiteko gai den kick-boxer bikaina izatea da. Zenbait zalek kasu batzuetan seguru jokatu izana leporatu diote. Hala ere, badirudi bere estiloak funtzionatzen duela eta, batez ere, emaitza nabariak ematen dituela. 

Bere kanporaketa bat azkarrenetako bat da oraindik ere - an zortzi segundoko KO Seth Baczynskiren aurka 2015ean. Edwards buru-belarri ari zen Claudio Silvaren aurkako porrotaren ostean eta oktogonoan sartu zen frogatzeko puntu batekin. Esatariak lehiakideen izenak amaitu baino lehen, borroka amaitu zen. Edwardsek berehala utzi zion eroritako etsaiari kolpeak ematea eta eraztunaren inguruan dantza egin zuen garaipenez.

Tximista akaberak 50,000 $-ko "gauaren emanaldia" bonusa irabazi zion. Gaur egun UFCren historiako laugarren azkarrena da. Edwarden abiaduraren eta trebetasunaren azken erakustaldia izan zen. Bere ostikadak azkarrak dira eta badirudi laser bidez gidatutako zehaztasuna dutela. 

Iruzkintzaileen ustez, Edwardsek beti dauka aukera edozein borrokatan; izan ere, une egokian jaurtiketa egokia lortzen badu, berehala amaitu daiteke. Baina emango al dio Usmanek halako aukerarik?

Edwards borroka eta titulua irabaziko dituela esaten ari da, hori erakusteko Britainiar borrokalariek ez dute atzerrira joan beharrik txapelketak irabazteko. Birmingham-en bizi den borrokalariak txapelketa hartuko balu UFCko bigarren britainiar txapelduna baino ez da izango.

Michael Bispingek pisu ertaineko koroa hartu zuen 2016an, baina Ameriketan bizi eta entrenatu zen hori egin zuenean. Edwards ez da soilik abuztuan titulua hartzeari buruz hitz egiten, baizik eta tituluen defentsak planifikatzen ari da bere jaioterrian Birmingham-en, hiriko bizilagunak ezin zoriontsuagoak izan.

Zalantzarik gabe, MMArako bultzada bat izango litzateke Erresuma Batuan, eta ziur aski laguntza handia izango litzateke bere izena duen munduko titulua duen etxeko mutilarentzat. Baina lehenik, Usmanen kontu txikia dago haren eta koroaren artean.

Rockyk garaitu al dezake Nigeriar Nightmare? Adituek diote Edwards-en deigarriaren boterearekin edozer da posible.

Usman-ek mugimenduak eta atxikimenduak ditu, baina, eta orain arte, erronka guztiak kanporatu ditu. Beharbada, esperotako borrokaren azken osagaia bien arteko lehen borroka hiru txandakoa izan zela izango da.

Titulu-borroka hau bost itzuliko errebantxa izango da. Epe luzeago hori faktore erabakigarria izan al daiteke?

Edwards gazteak denbora gehiago izango al du ezinbesteko kanporaketa kolpea emateko? Edo Usmanen astuntasunak, esperientziak eta trebetasunak lagunduko al diote titulu horri eusten?

UFC mundua arnasa harturik dago zain. Gertatzen dena gertatzen dela, Usman versus Edwards klasikoa izango dela ziur.