Lleva con orgullo un tatuaje del grito de batalla samurái "Muerte antes que el deshonor" en su pecho y ha sido un increíble luchador de artes marciales desde que tenía sólo 16 años. Parece que el luchador británico Leon 'Rocky' Edwards ha estado en la búsqueda de toda su vida para convertirse en campeón mundial de MMA. 

Pero ahora, el único hombre que se interpone en su camino en este momento es el actual campeón mundial de peso welter de UFC, Kamaru Usman. Usman es ciertamente un obstáculo que enfrentar, y el campeón de peso welter de 34 años está considerado libra por libra como el mejor peleador de UFC del mundo. El nigeriano-estadounidense ha destruido hasta ahora a la mayoría de sus rivales en el ring, y su solo perdida Fue lo que muchos llamarían un bache al comienzo de su carrera.

Una fuerza imparable

Desde que ganó su título ante Tyron Woodley en UFC 235, Usman ha defendido con éxito su corona cinco veces. El exluchador de estilo libre recibe el sobrenombre de 'La pesadilla nigeriana' por una buena razón.

La pelea por el título entre Usman y Edwards está prevista para el 20 de agosto de 2022 en el Vivint Arena, Salt Lake City, Utah, EE. UU. No es sorprendente que sea la atracción principal de 12 peleas en UFC 278.

Y aquí está el último elemento intrigante de la pelea por el campeonato de agosto. La pelea no es el primer encuentro entre los dos peleadores: es una revancha de larga data. 

Los dos se conocieron como jóvenes prospectos en 2015. Usman ganó la pelea por decisión unánime en las tarjetas de los tres jueces.

En ese momento, el pedigrí de lucha libre de Usman dominaba esa contienda. No fue exactamente destrucción, pero no había duda de que el luchador más viejo y experimentado saldría victorioso.

Pudo derribar a Edwards seis veces en el octágono. Usman persiguió a Edwards de inmediato y, con 111 strikes, en retrospectiva podría parecer una matanza unilateral.

Pero en ese momento no lo era: Rocky es rápido y mostró algunos grandes movimientos propios. Hubo momentos en que esa primera pelea parecía una pelea más reñida de lo que parece ahora en el papel.

Desde esa contienda de tres asaltos hace siete años, Usman y Edwards se han desempeñado magníficamente a su manera. Ambos han ganado todas sus peleas y se encuentran en excelente forma acercándose a la revancha. 

¿Quién ganará?

Betway parece que Usman es el claro favorito; esto refleja su dominio de la división y su forma actual de cara a la pelea. Sin embargo, con una racha de nueve victorias consecutivas en su haber (si descontamos ese descontento con Belal Muhammad), no sería prudente considerar este enfrentamiento como una conclusión inevitable.

Usman ha recorrido el camino más crucial hacia la gloria: convertirse en campeón mundial y ganarse todos los aplausos de la crítica a lo largo del camino. Su récord de carrera en MMA es de 21 peleas, 20 victorias y una derrota por sumisión (un torpe estrangulamiento trasero contra José Cáceres allá por 2013).

Ha ascendido en el ranking y domina la división. Parece haberse vuelto cada vez más fuerte. Usman, que ciertamente se ganó el título de un luchador sofisticado con gran condición física, habilidades de judo y resistencia cardiovascular duradera, no es un toletero que depende únicamente de la fuerza y ​​el poder de los golpes, aunque demostró que puede producir un nocaut sorprendente contra Masvidal.

Video de Youtube

(Usman noqueó a Masvidal de manera espectacular en UFC 261)

Mientras tanto, Edwards ha creado un poderoso impulso propio, con nueve apariciones invictas desde el encuentro original con Usman. El zurdo inglés ocupa ahora el puesto número dos del mundo en la división, y muchos argumentan que debería ser el número uno.

Edwards, por supuesto, ha estado esperando una revancha durante años. Ha recuperado su confianza con una serie de grandes victorias.

Parece estar ardiendo por esta revancha y la oportunidad de vengarse de Usman. Esa derrota en 2015 debe haber perseguido a Edwards en los años transcurridos. ¿Quién estaría o incluso podría estar seguro de que no podrá lograr una sorpresa por el título? Edwards es más alto y cuatro años más joven y tiene una sólida ética de trabajo.

'Rocky' es un peleador clínicamente eficiente y su punto fuerte es ser un gran kickboxer capaz de realizar golpes limpios y nítidos. Algunos fanáticos lo han acusado de ir a lo seguro en ocasiones. Sin embargo, su estilo parece funcionar para él y, lo más importante, producir resultados tangibles. 

Uno de sus nocauts sigue siendo uno de los más rápidos: un KO en ocho segundos contra Seth Baczynski en 2015. Edwards estaba dolido después de una derrota contra Claudio Silva y parecía llegar al octágono con un punto que demostrar. Antes de que el locutor hubiera terminado los nombres de los concursantes, la pelea terminó. Edwards inmediatamente dejó de golpear a su enemigo caído y bailó triunfalmente alrededor del ring.

El relámpago final le valió un bono de 50,000 dólares por "actuación de la noche". Actualmente es el cuarto más rápido en la historia de UFC. Fue la máxima demostración de la velocidad y habilidad de Edward. Sus patadas son rápidas y parecen tener precisión guiada por láser. 

Los comentaristas creen que Edwards siempre tiene una posibilidad en cualquier pelea, porque si puede realizar el tiro correcto en el momento adecuado, todo puede terminar en un instante. ¿Pero Usman le dará esa oportunidad?

Edwards dice que ganará la pelea y el título, para demostrarlo. Los combatientes británicos no tienen que trasladarse al extranjero. para ganar campeonatos. Si el peleador de Birmingham se lleva el campeonato, será sólo el segundo campeón británico de UFC.

Michael Bisping ganó la corona de peso mediano en 2016, pero vivió y entrenó en Estados Unidos cuando lo hizo. Edwards no sólo habla de ganar el título en agosto, sino que también planea defender el título en su ciudad natal de Birmingham, una perspectiva con la que los residentes de la ciudad no podrían estar más felices.

Sin duda, sería un impulso para las MMA en el Reino Unido, y seguramente habría un gran apoyo para el chico local con un título mundial a su nombre. Pero primero, está el pequeño asunto de Usman entre él y la corona.

¿Podrá Rocky derrotar a Nigerian Nightmare? Los expertos dicen que con el poder de ataque de Edwards, todo es posible.

Sin embargo, Usman tiene los movimientos y los controles, y hasta ahora, eso ha derrotado a todos los rivales. Quizás el componente final de la tan esperada pelea será el hecho de que la primera batalla entre los dos fue un asunto de tres asaltos.

Esta pelea por el título está programada para ser una revancha a cinco asaltos. ¿Podría ese plazo más largo ser un factor decisivo?

¿Tendrá el joven Edwards más tiempo para asestar el vital golpe de gracia? ¿O la astucia, la experiencia y la aptitud de Usman le ayudarán a retener ese título?

El mundo de UFC está esperando con gran expectación. Pase lo que pase, Usman versus Edwards seguramente será un clásico.