LAS VEGAS – El primer golpe de Conor McGregor dejó a Donald Cerrone con la nariz ensangrentada. A sólo 20 segundos de distancia, Cerrone fue derribado con una patada perfectamente colocada en la cabeza y terminó sin piedad en el suelo.

Mientras caminaba por el ring con una bandera irlandesa sobre sus hombros, McGregor demostró con fuerza al mundo de las artes marciales que estaba de regreso.

El ex campeón de dos divisiones puso así fin a un período de tres años de relativa inactividad y problemas fuera de la lona con una actuación de peso welter en UFC 246 el sábado por la noche que hace eco de sus peleas más importantes durante su ascenso insuperable.

"Me siento muy bien y salí ileso de allí", dijo McGregor. "Estoy en forma. Tenemos trabajo que hacer para volver a donde estaba.

Después de lastimar a Cerrone (36-14) con su primer golpe, McGregor (22-4) lo derribó con una sublime patada en la mandíbula. McGregor se abalanzó y obligó al árbitro Herb Dean a salvar a Cerrone, deleitando a una multitud de 19,040 personas en el T-Mobile Arena.

La mano de McGregor no se había levantado en una victoria desde noviembre de 2016, cuando evitó que el peso ligero Eddie Alvarez se convirtiera en el primer peleador en la historia de UFC en tener dos cinturones de campeonato simultáneamente.

 

Con su fama y fortuna multiplicándose, McGregor solo peleó su combate de boxeo con Floyd Mayweather en 2017 y perdió una pelea unilateral de UFC ante el campeón de peso ligero Khabib Nurmagomedov a finales de 2018.

"No estaba comprometido", dijo McGregor mientras hablaba con los periodistas con una botella de su whisky Proper Twelve en la mesa frente a él. “Sentí que no respetaba a la gente que creía en mí y me apoyaba. Eso es lo que me llevó a reenfocarme y volver a donde estaba.

Después de pasar un año fuera de competición y con problemas con la ley, McGregor volvió a entrenar y prometió volver a la élite. Esta dramática victoria sobre Cerrone indicó que está en el camino correcto y McGregor ha prometido pelear varias veces en 2020.

El campeón de peso welter Kamaru Usman y el veterano luchador Jorge Masvidal vieron UFC 246 desde la jaula. Cualquiera de los dos podría ser el próximo oponente de McGregor, pero el presidente de UFC, Dana White, está presionando para una revancha con Nurmagomedov, quien peleó por primera vez con Tony Ferguson en abril.

“Cualquiera de estos tontos puede hacerlo”, gritó McGregor al micrófono. “Todos y cada uno de ellos pueden conseguirlo. No importa. Regresé y estoy listo.

Cerrone es el peleador con más victorias en la historia de UFC con 23 victorias, una marca que refleja tanto su durabilidad como su compromiso con una agenda inusualmente ocupada. Cerrone, que también ostenta el récord de UFC con 16 victorias por nocaut, había peleado 11 veces desde la victoria de McGregor sobre Álvarez, y estaba en la jaula por decimoquinta vez desde que perdió su única oportunidad por el título de UFC en diciembre de 2015...

Pero las dos últimas peleas de Cerrone se detuvieron cuando sufrió demasiado daño y no pudo bloquear la patada decisiva de McGregor ni recuperarse del castigo en el suelo.

"Nunca había visto algo así", dijo Cerrone. “Me rompió la nariz, comencé a sangrar, di un paso atrás y me pateó en la cabeza. Oh hombre. ¿Esto pasó tan rápido? “