LAS VΕΓΑΣ – Η εναρκτήρια γροθιά του Conor McGregor άφησε τον Donald Cerrone με ματωμένη μύτη. Μόλις 20 δευτερόλεπτα μακριά, ο Cerrone έπεσε κάτω με ένα άψογο λάκτισμα στο κεφάλι και κατέληξε ανελέητα στο έδαφος.

Καθώς περνούσε στο ρινγκ με μια ιρλανδική σημαία στους ώμους του, ο ΜακΓκρέγκορ έδειξε με θραύση στον κόσμο των πολεμικών τεχνών ότι επέστρεψε.

Ο πρώην πρωταθλητής δύο τμημάτων τερμάτισε έτσι μια τριετή περίοδο σχετικής αδράνειας και ταλαιπωρίας από το ταπί με μια επίδοση welterweight στο UFC 246 το βράδυ του Σαββάτου που απηχεί τους μεγαλύτερους αγώνες του κατά την αξεπέραστη άνοδό του.

«Αισθάνομαι πολύ καλά και βγήκα από εκεί αλώβητος», είπε ο McGregor. «Είμαι σε φόρμα. Έχουμε δουλειά να κάνουμε για να επιστρέψουμε εκεί που ήμουν.

Αφού πλήγωσε τον Cerrone (36-14) με την πρώτη του γροθιά, ο McGregor (22-4) τον έριξε με ένα υπέροχο λάκτισμα στο σαγόνι. Ο ΜακΓκρέγκορ μπήκε και ανάγκασε τον διαιτητή Χερμπ Ντιν να σώσει τον Σερόνε, ενθουσιάζοντας ένα πλήθος 19,040 ατόμων στο T-Mobile Arena.

Το χέρι του ΜακΓκρέγκορ δεν είχε σηκωθεί για νίκη από τον Νοέμβριο του 2016, όταν εμπόδισε τον ελαφρύ Έντι Άλβαρεζ να γίνει ο πρώτος μαχητής στην ιστορία του UFC που κατέχει δύο ζώνες πρωταθλήματος ταυτόχρονα.

 

Με τη φήμη και την περιουσία του να πολλαπλασιάζονται, ο ΜακΓκρέγκορ πολέμησε μόνο τον αγώνα πυγμαχίας του με τον Φλόιντ Μέιγουεδερ το 2017 και έχασε έναν μονόπλευρο αγώνα UFC από τον πρωταθλητή ελαφρών βαρών Khabib Nurmagomedov στα τέλη του 2018.

«Δεν αρραβωνιάστηκε», είπε ο ΜακΓκρέγκορ καθώς μιλούσε στους δημοσιογράφους με ένα μπουκάλι ουίσκι Proper Twelve στο τραπέζι μπροστά του. «Ένιωσα ότι δεν σέβομαι τους ανθρώπους που με πίστεψαν και με στήριξαν. Αυτό ήταν που με οδήγησε να επικεντρωθώ ξανά και να επιστρέψω εκεί που ήμουν.

Αφού πέρασε ένα χρόνο εκτός συναγωνισμού και με προβλήματα με το νόμο, ο ΜακΓκρέγκορ επέστρεψε στις προπονήσεις και ορκίστηκε να επιστρέψει στην ελίτ. Αυτή η δραματική νίκη επί του Cerrone έδειξε ότι βρίσκεται στο σωστό δρόμο και ο McGregor έχει ορκιστεί να αγωνιστεί πολλές φορές το 2020.

Ο πρωταθλητής welterweight Kamaru Usman και ο βετεράνος μαχητής Jorge Masvidal παρακολούθησαν το UFC 246 από το κλουβί. Είτε κάποιος θα μπορούσε να είναι ο επόμενος αντίπαλος του ΜακΓκρέγκορ, αλλά ο πρόεδρος του UFC, Ντάνα Γουάιτ, πιέζει για ρεβάνς με τον Νουρμαγκομέντοφ, ο οποίος παλεύει για πρώτη φορά με τον Τόνι Φέργκιουσον τον Απρίλιο.

«Οποιοσδήποτε από αυτούς τους ανόητους ανόητους μπορεί να το κάνει», φώναξε ο ΜακΓκρέγκορ στο μικρόφωνο. «Ο καθένας τους μπορεί να το πάρει. Δεν πειράζει. Επέστρεψα και είμαι έτοιμος.

Ο Cerrone είναι ο πιο νικητής μαχητής στην ιστορία του UFC με 23 νίκες, ένα σημάδι που αντικατοπτρίζει τόσο την αντοχή του όσο και τη δέσμευσή του σε ένα ασυνήθιστα φορτωμένο πρόγραμμα. Ο Cerrone, ο οποίος κατέχει επίσης το ρεκόρ του UFC με 16 νίκες διακοπής, είχε αγωνιστεί 11 φορές από τη νίκη του McGregor επί του Alvarez και ήταν στο κλουβί για δέκατη πέμπτη φορά από τότε που έχασε τη μοναδική του βολή στον τίτλο του UFC τον Δεκέμβριο του 2015…

Αλλά οι δύο τελευταίοι αγώνες του Cerrone σταμάτησαν όταν υπέστη υπερβολική ζημιά και δεν μπόρεσε να εμποδίσει το αποφασιστικό λάκτισμα του McGregor ή να συνέλθει από την τιμωρία στο έδαφος.

«Δεν έχω δει ποτέ κάτι παρόμοιο», είπε ο Cerrone. «Μου έσπασε τη μύτη, άρχισα να αιμορραγώ, έκανα ένα βήμα πίσω και με κλώτσησε στο κεφάλι. Ω άνθρωπος. Έγινε αυτό τόσο γρήγορα; "