Han bærer stolt en tatovering af Samurai-kampråbet 'Death before Dishonour' over brystet – og har været en fantastisk kampsportskæmper, siden han var blot 16 år gammel. Det ser ud til, at den britiske fighter Leon 'Rocky' Edwards har været på en livslang søgen efter at blive MMA-verdensmester. 

Men nu er den ene mand, der står i vejen for ham i øjeblikket, den nuværende UFC verdensmester i weltervægt Kamaru Usman. Usman er bestemt en forhindring at møde, og den 34-årige mester i weltervægt er vurderet pund for pund som den bedste UFC-kæmper i verden. Den nigeriansk-amerikaner har indtil videre ødelagt de fleste af sine udfordrere i ringen, og hans kun tab var, hvad mange ville kalde et blip helt i starten af ​​hans karriere.

En ustoppelig kraft

Siden han vandt sin titel fra Tyron Woodley ved UFC 235, har Usman med succes forsvaret sin krone fem gange. Den tidligere freestyle wrestler får tilnavnet 'The Nigerian Nightmare' af en god grund.

Titelkampen mellem Usman og Edwards faktureres den 20. august 2022 i Vivint Arena, Salt Lake City, Utah, USA. Ikke overraskende er det hovedattraktionen i 12 kampe på UFC 278.

Og her er det sidste spændende element til mesterskabet i august. Kampen er ikke det første møde mellem de to kæmpere – det er en langvarig omkamp. 

De to mødtes som unge udsigter tilbage i 2015. Usman vandt kampen med en enstemmig afgørelse på alle tre dommeres scorekort.

På det tidspunkt dominerede Usmans wrestling-afstamning den konkurrence. Det var ikke ligefrem ødelæggelse – men der var ingen tvivl om, at den ældre, mere erfarne fighter ville komme ud på toppen.

Han var i stand til at tage Edwards ned seks gange i ottekanten. Usman gik efter Edwards med det samme, og med 111 strejker kan det se ud som en ensidig nedslagtning set i bakspejlet.

Men på det tidspunkt var det ikke – Rocky er hurtig og viste nogle fantastiske træk af sine egne. Der var tidspunkter, hvor den første kamp virkede en tættere kamp, ​​end den ser ud til nu på papiret.

Siden den tre-runde konkurrence for syv år siden, har Usman og Edwards præsteret fremragende på deres egne måder. Begge har vundet alle deres kampe og er i god form, der nærmer sig revanchen. 

Hvem vinder?

Betway ser ud til at have Usman tippet som den klare favorit; dette afspejler hans dominans af divisionen og hans nuværende form på vej ind i kampen. Men med en sejrsrække på 9 kampe under bælte (hvis du afviser det manglende indhold med Belal Muhammad), ville det ikke være klogt at betragte denne kamp som en given konklusion.

Usman har haft den mere afgørende vej til ære: at blive verdensmester og få alle de kritiske ros undervejs. Hans MMA-karriererekord er 21 kampe, 20 sejre og et tab ved underkastelse (en klodset bagerste choke mod Jose Caceres helt tilbage i 2013).

Han er skudt op gennem ranglisten og dominerer divisionen. Han ser ud til at være blevet stærkere og stærkere. Usman, der helt sikkert tjener titlen som en sofistikeret fighter med stor fitness, judofærdigheder og langvarig cardio-udholdenhed, er ikke en slugger, der udelukkende er afhængig af styrke og slagkraft, selvom han beviste, at han kunne producere en fantastisk knockout mod Masvidal.

YouTube video

(Usman slog Masvidal ud på spektakulær vis ved UFC 261)

I mellemtiden har Edwards opbygget sit eget kraftfulde momentum med ni ubesejrede optrædener siden det oprindelige møde med Usman. Den engelske southpaw er nu verdens nummer to i divisionen, hvor mange argumenterer for, at han burde være nummer et.

Edwards har selvfølgelig set frem til en omkamp i årevis. Han har bygget sin selvtillid tilbage med en række store sejre.

Han ser ud til at brænde for denne omkamp og chance for revanche mod Usman. Det nederlag tilbage i 2015 må have hjemsøgt Edwards i de mellemliggende år. Hvem ville eller kunne endda være sikker på, at han ikke kan præstere en titelforstyrrelse? Edwards er højere og fire år yngre, med en solid arbejdsmoral.

'Rocky' er en klinisk effektiv fighter, og hans styrke er at være en fantastisk kickbokser, der er i stand til rene, sprøde slag. Nogle fans har til tider beskyldt ham for at spille det sikkert. Men hans stil ser ud til at fungere for ham og, vigtigst af alt, producerer håndgribelige resultater. 

En af hans knockouts står stadig som en af ​​de hurtigste – en otte sekunders KO mod Seth Baczynski i 2015. Edwards var ked af det efter et nederlag mod Claudio Silva og så ud til at komme ind i ottekanten med et point at bevise. Inden opråberen var færdig med deltagernes navne, var kampen slut. Edwards holdt straks op med at slå sin faldne fjende og dansede rundt i ringen i triumf.

Lynfinishen vandt ham en $50,000 'performance of the night'-bonus. Det står i øjeblikket som det fjerdehurtigste i UFCs historie. Det var den ultimative demonstration af Edwards hurtighed og dygtighed. Hans spark er hurtige og ser ud til at have laserstyret nøjagtighed. 

Kommentatorer mener, at Edwards altid har en chance i enhver kamp - for hvis han kan lande det rigtige skud på det rigtige tidspunkt, kan det hele være forbi på et øjeblik. Men vil Usman give ham sådan en chance?

Edwards siger, at han vil vinde kampen og titlen - for at vise det Britiske jagerfly behøver ikke at flytte til udlandet at vinde mesterskaber. Skulle den Birmingham-baserede fighter tage mesterskabet, vil han kun være den anden britiske UFC-mester.

Michael Bisping tog mellemvægtskronen i 2016 - men han boede og trænede i Amerika, da han gjorde det. Edwards taler ikke kun om at tage titlen i august - men planlægger titelforsvar tilbage i sin hjemby Birmingham, en udsigt, som indbyggerne i byen ikke kunne være mere tilfredse med.

Det ville helt sikkert være et løft for MMA i Storbritannien, og der ville helt sikkert være en enorm opbakning til den hjemmelavede dreng med en verdenstitel på sit navn. Men først er der den lille sag om Usman mellem ham og kronen.

Kan Rocky besejre Nigerian Nightmare? Eksperter siger, at med Edwards slagkraft er alt muligt.

Usman har dog bevægelserne og holdene - og indtil videre har det afværget alle udfordrere. Måske vil den sidste komponent i den længe ventede kamp være det faktum, at den første kamp mellem de to var en affære i tre runder.

Denne titelkamp er planlagt til at være en omkamp i fem runder. Kan det længere tidsrum være en afgørende faktor?

Vil den yngre Edwards have mere tid til at lande det afgørende knockout-slag? Eller vil Usmans svig, erfaring og fitness hjælpe ham med at beholde den titel?

UFC-verdenen venter med tilbageholdt ånde. Uanset hvad der sker, er Usman mod Edwards sikker på at blive en klassiker.