Det er usædvanligt, at udenrigsministeriet i et land, der hævder at være det største demokrati på planeten, i en erklæring kritiserer et tweet skrevet af en berømt international sangerinde. Den amerikanske kunstner Rihanna, der har mere end 100 millioner følgere på Twitter, svarende til næsten 10 % af hele Indiens befolkning, delte en CNN-artikel om bøndernes protester uden for New Delhi. "Hvorfor taler vi ikke om det her?" Rihanna kommenterede. Få timer senere fulgte andre populære stemmer, såsom teenage-aktivisten Greta Thunbergs eller advokaten Meena Harris, niece til USA's vicepræsident, Kamala Harris, sangerinden og viste deres støtte til optøjerne, der har rystet hovedstaterne i det asiatiske land siden november.

Fristelsen af ​​hashtags og tabloidkommentarer på sociale medier, især når de ty til af berømtheder og andre, er hverken nøjagtig eller ansvarlig. Inden vi skynder os at kommentere sådanne sager, opfordrer vi indtrængende til, at kendsgerningerne bliver fundet frem," svarede ministeriet fra Indiens udenrigsanliggender. Efter denne udtalelse var der i New Delhis gader en moddemonstration for at protestere mod disse berømtheders kommentarer. De brændte endda flere portrætter af Greta Thunberg. Hvis nogen er interesseret i den nuværende situation for den næstmest befolkede nation i verden, vil de opdage, at det er midt i en massiv vaccinationskampagne mod en coronavirus, der allerede har efterladt næsten 11 millioner infektioner og 156,000 dødsfald. Kampagnen går godt: På 13 dage har de vaccineret tre millioner borgere. Intet andet land i den tidsramme har vaccineret så mange mennesker.

Men nyheden i Indien, endnu mere end vacciner, er Bharat Bandh. I den nuværende kontekst oversættes de som generalstrejker ledet af dem, der arbejder på jorden, og som har udløst en revolution på grund af en række landbrugslove, som de betragter som et stik for deres overlevelse. Som et resultat har Indien dagligt set scener med brændende containere og bjerge af dæk i mere end tre måneder, motorveje afskåret af traktorbarrikader, tog blokeret af murstenstårne ​​på skinnerne og midlertidige lejre uden for New Delhi, hvor de har slået sig ned. tusindvis af landmænd over hele landet. Der har de endda bygget landsbyer fra bunden, lavet byggehytter med køkkener, butikker og endda biblioteker.

De er alle klar over deres formål, at omstøde tre landbrugslove godkendt i september af premierminister Narendra Modis regering. Under de nye reformer ville salget af bondeafgrøder på engrosmarkeder reguleret af myndighederne ophøre. Nu vil store handlende være i stand til at købe produkter direkte fra landmænd og sætte priser for dem og ikke for staten. For politikere, der styrer Delhi, tillader de nye regler landmændene at sælge deres produkter til enhver for enhver pris, hvilket giver dem mere frihed til at sælge direkte til købere og eller til andre stater. Landmænd hævder, at disse love vil gøre det lettere for virksomheder at udnytte arbejdere og hjælpe store virksomheder med at sænke priserne.

Forskellige synspunkter, men folkelig gunst er vundet af landbrugssektoren, som beskæftiger mere end halvdelen af ​​en befolkning på 1.3 milliarder mennesker, og hvis aktivitet opretholder 18% af hele landets BNP. Af denne grund er disse protester et grundlæggende problem for Modi-regeringen, især da de, der demonstrerer, repræsenterer 58 % af vælgerne. Efter mere end 30 møder mellem regeringen og repræsentanterne for landmændenes fagforeninger er de ikke nået til enighed. Det måtte være Indiens højesteret, der for tre uger siden udstedte en ordre om at suspendere de tre kontroversielle landbrugslove, mens der blev nedsat et mæglingsudvalg, så begge parter kunne nå til enighed. Selvom landmændene har afvist at få udpeget mæglere af en domstol, som de ikke anser for neutrale.

I mellemtiden fortsætter protesterne dagligt. For to uger siden tog den indiske regering endnu et skridt ved at blokere internetadgang i distrikterne uden for New Delhi, hvor bønderne er baseret. »Politikerne ønsker ikke, at vores fredelige protester skal ses. På deres kanaler offentliggør de kun billeder af brand og ødelæggelse. Regeringen har blokeret internettet. Demokrati gør ikke disse ting. Nu går de efter medierne, der rapporterer frit. De er meget udemokratiske tiltag,” fortalte Darshan Pal, leder af Samyukta Kisan Morcha, en af ​​de største landbrugsforeninger i Indien, til denne avis gennem en erklæring. Ifølge lokale medier har politiet i delstaterne Haryana og Uttar Pradesh tilbageholdt nogle journalister, der dækker protesterne, og myndighederne fortsætter med at blokere internettet i flere timer om dagen.

De vil ikke være i stand til at bringe os til tavshed. De forskellige grupper og fagforeninger, som normalt står over for kompetencer og territorier, er nu gået sammen for at gøre dette til en kollektiv kamp,” siger Darshan. Ifølge hans fagforening er mindst 147 landmænd døde under protesterne af en række forskellige årsager, herunder selvmord, trafikulykker og sammenstød med politiet under demonstrationerne. Myndighederne har ikke givet et officielt dødstal.