Porta fieru un tatuu di u gridu di battaglia di Samurai "Morte prima di Dishonour" in u so pettu - è hè statu un fantasticu cumbattante d'arti marziali da quandu avia solu 16 anni. Sembra chì u cummattimentu britannicu Leon 'Rocky' Edwards hè stata in una ricerca di a vita per diventà un campione mundiale di MMA. 

Ma avà, l'unicu omu chì sta in u so modu in u mumentu hè l'attuale campione mundiale welterweight UFC Kamaru Usman. Usman hè certamente un ostaculu per affruntà, è u campionu welterweight di 34 anni hè classificatu libbra per libbra u megliu cummattimentu UFC in u mondu. U nigerianu-americanu hà finu à avà distruttu a maiò parte di i so sfidanti in u ring, è u so solu perdita era ciò chì parechji chjamanu un blip à u principiu di a so carriera.

Una forza imparable

Dopu avè vintu u so titulu da Tyron Woodley à l'UFC 235, Usman hà difesu cù successu a so corona cinque volte. L'anzianu wrestler freestyle hè soprannominatu "The Nigerian Nightmare" per una bona ragione.

A lotta per u titulu trà Usman è Edwards hè fatturata per u 20 d'Agostu di u 2022 à u Vivint Arena, Salt Lake City, Utah, USA. Sans surprise, il s'agit de l'attraction principale de 12 combats à l'UFC 278.

È quì hè l'elementu intrigante finali à a lotta di u campionatu d'aostu. A lotta ùn hè micca a prima riunione trà i dui cumbattenti - hè una rivincita longa. 

I dui scontri cum'è ghjovani prospetti torna in 2015. Usman hà vintu a lotta cù una decisione unanimu nantu à i scorecards di tutti i trè ghjudici.

À quellu tempu, u pedigree di lotta di Usman dominava quellu cuncorsu. Ùn era micca esattamente a distruzzione - ma ùn ci era dubbitu chì u cummattimentu più anzianu, più espertu, esce in cima.

Hè statu capace di caccià Edwards sei volte in l'ottugonu. Usman si n'andò subitu dopu à Edwards, è cù 111 attacchi, puderia pare una macellazione unilaterale in retrospettiva.

Ma à l'epica, ùn era micca - Rocky hè veloce è hà dimustratu alcuni grandi movimenti di u so propiu. Ci era tempi chì quellu primu scontru paria una lotta più stretta di ciò chì pare avà nantu à a carta.

Dapoi quellu cuncorsu di trè volte sette anni fà, Usman è Edwards anu realizatu superbly in i so modi. Tramindui anu vintu tutte e so lotte è sò in una forma prima chì si avvicinanu à a rivincita. 

Quale hà da vince?

Betway pare avè Usman tipped cum'è u favuritu chjaru; questu riflette a so duminanza di a divisione è a so forma attuale in a lotta. In ogni casu, cù una striscia di vittoria di 9 partite sottu u so cinturione (se scontate quellu senza cuntenutu cù Belal Muhammad), ùn saria micca sàviu di cunsiderà stu match-up una cunclusione anticipata.

Usman hà avutu a strada più cruciale per a gloria: diventà un campionu mundiale è guadagnà tutti i plaudi critichi in a strada. U so record di carriera in MMA hè di 21 lotte, 20 vittorie, è una perdita per sottumissione (un scontru in daretu à Jose Caceres in u 2013).

Hà sparatu à traversu a classificazione è domina a divisione. Pare ch'ellu sia diventatu più forte è più forte. Certamente guadagnatu u titulu di un cummattimentu sofisticatu cù una grande fitness, cumpetenze di judo è una resistenza cardio longa, Usman ùn hè micca un slugger chì si basa puramente in a forza è a putenza di pugni, ancu s'ellu hà dimustratu ch'ellu puderia pruduce un knockout stupente contr'à Masvidal.

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(Usman hà eliminatu Masvidal in modu spettaculare à l'UFC 261)

Intantu, Edwards hà custruitu un impetu putente di u so propiu, cù nove apparizioni imbattibili da u scontru originale cù Usman. L'inglese southpaw hè avà classificatu u numeru dui in u mondu in a divisione, cù parechji chì sustene chì deve esse u numeru unu.

Edwards hà, sicuru, aspittendu una rivincita per anni. Hà ricustruitu a so fiducia cù una serie di grandi vittorie.

Sembra esse brusgiatu per questa rivincita è chance per vendetta contr'à Usman. Questa scunfitta in u 2015 deve avè perseguitatu Edwards in l'anni dopu. Quale puderia o ancu puderia esse sicuru ch'ellu ùn pò micca fà un scupertu di u titulu ? Edwards hè più altu è quattru anni più ghjovanu, cù una solida etica di travagliu.

"Rocky" hè un cumbattente clinicamente efficace, è a so forza hè di esse un grande kick-boxer capace di colpi puliti è croccanti. Certi fanni l'anu accusatu di ghjucà in modu sicuru à volte. In ogni casu, u so stilu pari di travaglià per ellu è, più impurtante, pruduce risultati tangibili. 

Unu di i so knockouts hè sempre cum'è unu di i più veloci - an KO di ottu seconde contr'à Seth Baczynski in 2015. Edwards era smarting dopu una scunfitta contr'à Claudio Silva è pareva vene in l'ottugonu cun un puntu per pruvà. Prima chì l'annunciatore hà finitu i nomi di i cuncurrenti, a lotta era finita. Edwards cessò immediatamente di colpisce u so nemicu cadutu è ballò intornu à l'anellu in triunfante.

U fulmine hà vintu un bonus di $ 50,000 "performance of the night". Attualmente hè u quartu più veloce in a storia UFC. Era l'ultima dimostrazione di a rapidità è l'abilità di Edward. I so calci sò veloci è parenu avè una precisione guidata da laser. 

I cummentarii crede chì Edwards hè sempre una chance in ogni lotta - perchè s'ellu pò sbarcà u colpu ghjustu à u mumentu propiu, pò esse in tuttu in un mumentu. Ma Usman li darà una tale chance ?

Edwards dice chì vincerà a lotta è u titulu - per dimustrà chì I cumbattenti britannichi ùn anu micca bisognu di trasladassi à l'esteru per vince i campionati. Se u cummattimentu basatu in Birmingham piglia u campiunatu, serà solu u sicondu campione britannicu UFC.

Michael Bisping hà pigliatu a corona di pesu mediu in 2016 - ma hà campatu è furmatu in America quandu hà fattu. Edwards ùn parla micca solu di piglià u tìtulu in Aostu - ma di pianificà a difesa di u titulu in a so cità nativa di Birmingham, una prospettiva chì i residenti di a cità ùn puderanu micca esse più felice.

Saria certamente un impulso per MMA in u Regnu Unitu, è ci saria sicuramente un sustegnu enormu per u zitellu di casa cun un titulu mundiale à u so nome. Ma prima, ci hè a piccula materia di Usman trà ellu è a corona.

Pò Rocky scunfighja u Nigerian Nightmare? I sperti dicenu chì cù u putere di Edwards, tuttu hè pussibule.

Usman hà i muvimenti è i tene, però - è finu à avà, chì hà vistu tutti i sfidanti. Forsi u cumpunente finali in u scontru assai anticipatu serà u fattu chì a prima battaglia trà i dui era un affare di trè volte.

Questa lotta di titulu hè prevista per esse una rivincita di cinque round. Puderia quellu tempu più longu esse un fattore decisivu?

U più ghjovanu Edwards averà più tempu per sbarcà u colpu vitale di knockout? O l'astuzia, l'esperienza è u fitness di Usman l'aiuteranu à mantene quellu titulu?

U mondu di l'UFC aspetta senza fiatu. Qualunque cosa succede, Usman versus Edwards hè sicuru d'esse un classicu.