LAS VEGAS - El cop de puny inicial de Conor McGregor va deixar Donald Cerrone amb el nas sagnat. A només 20 segons, Cerrone va ser abatut amb una puntada perfectament col·locada al cap i va acabar sense pietat a terra.

Mentre caminava per l'anell amb una bandera irlandesa a les espatlles, McGregor va demostrar amb un cop al món de les arts marcials que havia tornat.

Així, l'antic campió de dues divisions va posar fi a un període de tres anys de relativa inactivitat i problemes amb una actuació de pes welter a l'UFC 246 dissabte a la nit que es fa ressò de les seves baralles més grans durant el seu ascens insuperable.

"Em trobo molt bé i vaig sortir d'allà il·lès", va dir McGregor. "Estic en forma. Tenim feina per tornar a on era.

Després de fer mal a Cerrone (36-14) amb el seu primer cop de puny, McGregor (22-4) el va deixar caure amb una puntada sublim a la mandíbula. McGregor va entrar i va obligar l'àrbitre Herb Dean a salvar Cerrone, delectant una multitud de 19,040 al T-Mobile Arena.

La mà de McGregor no s'havia aixecat en una victòria des del novembre de 2016, quan va impedir que Eddie Alvarez es convertís en el primer lluitador de la història de l'UFC a tenir dos cinturons de campionat simultàniament.

 

Amb la seva fama i fortuna multiplicant-se, McGregor només va lluitar en el seu combat de boxa amb Floyd Mayweather el 2017 i va perdre una lluita unilateral d'UFC davant el campió lleuger Khabib Nurmagomedov a finals del 2018.

"No estava compromès", va dir McGregor mentre parlava amb els periodistes amb una ampolla del seu whisky Proper Twelve a la taula davant seu. “Vaig sentir que no respectava la gent que creia en mi i em donava suport. Això és el que em va portar a tornar a centrar-me i tornar a on era.

Després de passar un any fora de competició i amb problemes amb la llei, McGregor va tornar als entrenaments i va prometre tornar a l'elit. Aquesta dramàtica victòria sobre Cerrone va indicar que va pel bon camí i McGregor ha promès lluitar diverses vegades el 2020.

El campió de pes welter Kamaru Usman i el veterà lluitador Jorge Masvidal van veure l'UFC 246 des de la gàbia. Qualsevol d'ells podria ser el següent oponent de McGregor, però la presidenta de l'UFC, Dana White, està pressionant per una revancha amb Nurmagomedov, que es va enfrontar per primera vegada a Tony Ferguson a l'abril.

"Qualsevol d'aquests ximples pot fer-ho", va cridar McGregor al micròfon. “Tots i cadascun d'ells ho poden aconseguir. No importa. He tornat i estic preparat.

Cerrone és el lluitador més guanyador de la història d'UFC amb 23 victòries, una marca que reflecteix tant la seva durabilitat com el seu compromís amb una agenda inusualment ocupada. Cerrone, que també té el rècord de l'UFC amb 16 victòries d'aturada, havia lluitat 11 vegades des de la victòria de McGregor sobre Álvarez, i va estar a la gàbia per quinzena vegada des que va perdre la seva única oportunitat al títol de l'UFC el desembre de 2015...

Però les dues últimes baralles de Cerrone es van aturar quan va patir massa danys i no va poder bloquejar la puntada decisiva de McGregor ni recuperar-se del càstig a terra.

"Mai he vist res semblant", va dir Cerrone. “Em va trencar el nas, vaig començar a sagnar, vaig fer un pas enrere i em va donar una puntada de peu al cap. Oh, home. Va passar això tan ràpid? “