Ponosno na grudima nosi tetovažu samurajskog borbenog pokliča 'Smrt prije nečasti' – i bio je sjajan borac borilačkih vještina od svoje samo 16 godina. Čini se da je britanski borac Leon 'Rocky' Edwards bio u doživotnoj potrazi da postane MMA svjetski šampion. 

Ali sada, jedini čovjek koji mu trenutno stoji na putu je aktuelni UFC svjetski prvak u poluteškoj kategoriji Kamaru Usman. Usman je sigurno neka prepreka s kojom se treba suočiti, a 34-godišnji prvak u poluteškoj kategoriji je ocijenjen po funtu za najboljeg UFC borca ​​na svijetu. Amerikanac Nigerije do sada je uništio većinu svojih izazivača u ringu, i to svojih samo gubitak bio je ono što bi mnogi nazvali omaškom na samom početku njegove karijere.

Nezaustavljiva sila

Otkako je osvojio titulu od Tyrona Woodleya na UFC 235, Usman je uspješno odbranio svoju krunu pet puta. Bivši rvač slobodnim stilom s dobrim razlogom nosi nadimak 'Nigerijska noćna mora'.

Borba za titulu između Usmana i Edwardsa najavljena je za 20. avgust 2022. godine u Vivint Areni, Salt Lake City, Utah, SAD. Nije iznenađujuće da je to glavna atrakcija 12 mečeva na UFC 278.

A evo i posljednjeg intrigantnog elementa kolovozske borbe za prvenstvo. Borba nije prvi susret između dva borca ​​– to je dugogodišnji revanš. 

Njih dvojica su se sreli kao mladi perspektivni igrači još 2015. Usman je pobijedio u borbi jednoglasnom odlukom na sva tri sudijska bodovna lista.

U to vrijeme, Usmanov rvački pedigre je dominirao tim takmičenjem. Nije to bilo baš uništenje – ali nije bilo sumnje da će stariji, iskusniji borac izaći na vrh.

Uspio je srušiti Edwardsa šest puta u oktogonu. Usman je odmah krenuo na Edwardsa, a sa 111 udaraca, retrospektivno bi to moglo izgledati kao jednostrani pokolj.

Ali u to vrijeme nije bilo – Rocky je brz i pokazao je nekoliko svojih sjajnih poteza. Bilo je trenutaka kada je ta prva borba izgledala bliža borba nego što se sada čini na papiru.

Od tog takmičenja u tri kruga prije sedam godina, Usman i Edwards su se ponašali vrhunski na svoj način. Obojica su dobili sve svoje borbe i u odličnoj su formi približavaju se revanšu. 

Ko će pobediti?

Betway čini se da je Usman označen kao očiti favorit; ovo odražava njegovu dominaciju u diviziji i njegovu trenutnu formu koja ide u borbu. Međutim, s nizom od 9 pobjeda ispod njega (ako zanemarite to nezadovoljstvo sa Belalom Muhammadom), ne bi bilo mudro smatrati ovaj meč unaprijed zaključenim.

Usman je imao važniji put do slave: postao svjetski prvak i na tom putu stekao sve pohvale kritike. Njegov rekord u MMA karijeri je 21 okršaj, 20 pobjeda i jedan poraz submissionom (nespretno gušenje unazad protiv Josea Caceresa 2013.).

Promašio se na rang listi i dominira u diviziji. Čini se da je postao sve jači i jači. Zasigurno stekao titulu sofisticiranog borca ​​sa odličnom kondicijom, džudo vještinama i dugotrajnom kardio izdržljivošću, Usman nije luđak koji se oslanja isključivo na snagu i snagu udarca, iako je dokazao da može proizvesti zapanjujući nokaut protiv Masvidala.

YouTube video

(Usman je na spektakularan način nokautirao Masvidala na UFC 261)

U međuvremenu, Edwards je izgradio snažan vlastiti zamah, sa devet neporaženih nastupa od prvobitnog susreta s Usmanom. Engleski ljevak je sada drugi svjetski rangiran u diviziji, a mnogi tvrde da bi trebao biti broj jedan.

Edwards se, naravno, godinama raduje revanšu. Vratio je samopouzdanje nizom velikih pobeda.

Čini se da gori za ovaj revanš i šansu za osvetu protiv Usmana. Taj poraz iz 2015. godine morao je proganjati Edwardsa u godinama koje su bile među njima. Ko bi ili čak mogao biti siguran da ne može izvući povredu titule? Edwards je viši i četiri godine mlađi, sa solidnom radnom etikom.

'Rocky' je klinički efikasan borac, a njegova snaga je u tome što je odličan kik-bokser sposoban za čiste, oštre udarce. Neki fanovi su ga optuživali da ponekad igra na sigurno. Međutim, čini se da njegov stil funkcionira za njega i, što je najvažnije, daje opipljive rezultate. 

Jedan od njegovih nokauta i dalje stoji kao jedan od najbržih – an osmosekundni KO protiv Setha Baczynskog 2015. Edwards je bio sjajan nakon poraza od Claudija Silve i činilo se da je ušao u oktagon sa bodom za dokaz. Prije nego što je spiker završio imena takmičara, borba je završena. Edwards je odmah prestao da udara svog palog neprijatelja i trijumfalno zaplesao oko ringa.

Munjevitom finišom osvojio je $50,000 bonusa za 'izvedbu večeri'. Trenutno je četvrti najbrži u istoriji UFC-a. Bila je to vrhunska demonstracija Edwardove brzine i vještine. Njegovi udarci su brzi i čini se da imaju laserski vođenu preciznost. 

Komentatori vjeruju da Edwards uvijek ima šanse u svakoj borbi – jer ako može pogoditi pravi udarac u pravo vrijeme, sve može biti gotovo u trenu. Ali hoće li mu Usman dati takvu šansu?

Edwards kaže da će osvojiti borbu i titulu – da to pokaže Britanski borci ne moraju da se sele u inostranstvo osvojiti šampionate. Ako borac iz Birminghama osvoji titulu, on će biti samo drugi britanski UFC šampion.

Michael Bisping osvojio je krunu u srednjoj kategoriji 2016. - ali je tada živio i trenirao u Americi. Edwards ne samo da govori o preuzimanju titule u avgustu – već i o planiranju odbrane titule u svom rodnom gradu Birminghamu, perspektivi s kojom stanovnici grada ne mogu biti zadovoljniji.

To bi svakako bio poticaj za MMA u Velikoj Britaniji, a sigurno bi bila i ogromna podrška za domaćeg dječaka sa svjetskom titulom na svom imenu. Ali prvo, tu je mala stvar Usmana između njega i krune.

Može li Rocky pobijediti nigerijsku noćnu moru? Stručnjaci kažu da je s udarnom snagom Edwardsa sve moguće.

Usman ipak ima poteze i držanja – i do sada je to ispratilo sve izazivače. Možda će posljednja komponenta u dugo očekivanoj borbi biti činjenica da je prva bitka između njih dvojice bila afera u tri runde.

Ova borba za titulu bi trebalo da bude revanš pet rundi. Može li taj duži vremenski okvir biti odlučujući faktor?

Hoće li mlađi Edwardsi imati više vremena da zadaju vitalni nokaut udarac? Ili će mu Usmanova lukavstvo, iskustvo i kondicija pomoći da zadrži tu titulu?

Svijet UFC-a čeka suspregnutog daha. Šta god da se dogodi, Usman protiv Edwardsa sigurno će biti klasik.