Ён з гонарам носіць на грудзях татуіроўку з баявым клічам самурая «Смерць перад ганьбай» і з 16 гадоў быў выдатным байцом баявых мастацтваў. Падобна на тое, што брытанскі баец Леон «Рокі» Эдвардс усё жыццё імкнуўся стаць чэмпіёнам свету па ММА. 

Але цяпер адзін чалавек, які стаіць на яго шляху ў дадзены момант, - гэта дзеючы чэмпіён свету UFC у паўлёгкай вазе Камару Усман. Безумоўна, Усман - гэта перашкода, і 34-гадовы чэмпіён у паўлёгкай вазе лічыцца лепшым байцом UFC у свеце. Амерыканец нігерыйскага паходжання да гэтага часу знішчыў большасць сваіх супернікаў на рынгу і яго толькі страты было тое, што многія назвалі б промахам у самым пачатку яго кар'еры.

Нястрымная сіла

Пасля перамогі над тытулам у Тайрана Вудлі на UFC 235 Усман пяць разоў паспяхова абараняў сваю карону. Былы барэц вольнага стылю нездарма атрымаў мянушку «Нігерыйскі кашмар».

Тытульны бой паміж Усманам і Эдвардсам запланаваны на 20 жніўня 2022 года на Vivint Arena у Солт-Лэйк-Сіці, штат Юта, ЗША. Нядзіўна, што гэта галоўная прывабнасць 12 паядынкаў на UFC 278.

І вось заключная інтрыга ў жнівеньскай чэмпіёнскай барацьбе. Паядынак - не першая сустрэча двух байцоў - гэта даўні матч-рэванш. 

Абодва сустрэліся як маладыя перспектывы яшчэ ў 2015. Усман выйграў бой аднагалосным рашэннем усіх трох суддзяў.

У той час барцоўская радавод Усмана дамінавала ў гэтым спаборніцтве. Гэта было не зусім разбурэнне - але не было сумневаў, што старэйшы, больш вопытны баец выйдзе на першае месца.

Ён змог збіць Эдвардса шэсць разоў у васьмікутніку. Усман адразу пайшоў за Эдвардсам, і з 111 ударамі гэта можа здацца аднабаковай бойняй у рэтраспектыве.

Але ў той час гэта было не так – Рокі хуткі і паказаў некалькі выдатных рухаў. Бывалі моманты, калі той першы паядынак здаваўся больш жорсткім, чым цяпер здаецца на паперы.

З тых трох раундаў конкурсу сем гадоў таму Усман і Эдвардс выступілі цудоўна па-свойму. Абодва выйгралі ўсе баі і знаходзяцца ў выдатнай форме, набліжаючыся да рэваншу. 

Хто пераможа?

Betway здаецца, што Усман лічыцца відавочным фаварытам; гэта адлюстроўвае яго дамінаванне ў дывізіёне і яго бягучую форму, якая набліжаецца да бою. Тым не менш, маючы за плячыма серыю з 9 перамог (калі скідаць з рахункаў тое, што Белал Мухамад не задавальняе), было б неразумна лічыць гэты матч прадвызначаным.

Усман прайшоў больш важны шлях да славы: стаў чэмпіёнам свету і атрымаў на гэтым шляху ўсе хвалы крытыкаў. Яго рэкорд кар'еры ў ММА - 21 бой, 20 перамог і адно паражэнне сабмішном (нязграбнае задушэнне супраць Хасэ Касерэса яшчэ ў 2013 годзе).

Ён падняўся ў рэйтынгу і дамінуе ў дывізіёне. Здаецца, ён мацнеў і мацнеў. Безумоўна, Усман заслужыў званне выдасканаленага байца з выдатнай фізічнай падрыхтоўкай, навыкамі дзюдо і працяглай кардыятрэніроўкай, Усман не з'яўляецца адбівальнікам, які спадзяецца толькі на сілу і моц удараў, хоць ён даказаў, што можа вырабіць ашаламляльны накаўт супраць Масвідала.

YouTube відэа

(Усман эфектна накаўтаваў Масвідала на UFC 261)

Між тым, Эдвардс набраў магутны імпульс, дзевяць непераможных матчаў з моманту першапачатковай сустрэчы з Усманам. Англійская ляўша зараз займае другое месца ў свеце ў дывізіёне, і многія сцвярджаюць, што ён павінен быць нумарам адзін.

Эдвардс, вядома, гадамі чакаў рэваншу. Серыяй выдатных перамог ён вярнуў сваю ўпэўненасць.

Здаецца, ён гарыць за гэты рэванш і магчымасць адпомсціць Усману. Гэта паражэнне ў 2015 годзе павінна было пераследваць Эдвардса ў наступныя гады. Хто быў бы ці нават мог быць упэўнены, што ён не зможа сарваць тытул? Эдвардс вышэйшы і на чатыры гады маладзейшы, з цвёрдай працоўнай этыкай.

"Рокі" з'яўляецца клінічна эфектыўным байцом, і яго сіла ў тым, што ён выдатны кік-баксёр, здольны наносіць чыстыя, выразныя ўдары. Некаторыя заўзятары абвінавачвалі яго ў тым, што ён часам гуляе бяспечна. Аднак яго стыль, здаецца, працуе на яго і, галоўнае, дае адчувальныя вынікі. 

Адзін з яго накаўтаў па-ранейшаму застаецца адным з самых хуткіх - ан васьмісекундны KO супраць Сэта Бачыньскага ў 2015 годзе. Эдвардс хварэў пасля паражэння ад Клаўдыё Сілвы і, здавалася, выйшаў у васьмікутнік з пунктам, які трэба было даказаць. Не паспеў дыктар назваць прозвішчы спаборнікаў, як скончылася барацьба. Эдвардс адразу ж перастаў біць кулакамі свайго загінулага праціўніка і трыумфальна затанчыў па рынгу.

Маланкавы фініш прынёс яму бонус у памеры 50,000 XNUMX долараў за "прадукцыйнасць вечара". У цяперашні час ён з'яўляецца чацвёртым па хуткасці ў гісторыі UFC. Гэта была найвышэйшая дэманстрацыя хуткасці і майстэрства Эдварда. Яго ўдары хуткія і, здаецца, маюць лазерную дакладнасць. 

Каментатары лічаць, што Эдвардс заўсёды мае шанец у любым баі - таму што, калі ён зможа нанесці правільны ўдар у патрэбны час, усё можа скончыцца ў адно імгненне. Але ці дасць яму Усман такі шанец?

Эдвардс кажа, што ён выйграе бой і тытул - каб паказаць гэта Брытанскім байцам неабавязкова пераязджаць за мяжу каб выйграць чэмпіянаты. Калі баец з Бірмінгема стане чэмпіёнам, ён стане толькі другім брытанскім чэмпіёнам UFC.

Майкл Біспінг атрымаў карону ў сярэдняй вазе ў 2016 годзе, але тады ён жыў і трэніраваўся ў Амерыцы. Эдвардс не толькі гаворыць аб атрыманні тытула ў жніўні, але і плануе абарону тытула ў сваім родным горадзе Бірмінгеме, перспектыва, якой жыхары горада не могуць быць больш шчаслівыя.

Безумоўна, гэта будзе штуршком для ММА ў Вялікабрытаніі, і напэўна будзе велізарная падтрымка дамарослага хлопчыка з тытулам чэмпіёна свету. Але па-першае, ёсць невялікая праблема Усмана паміж ім і каронай.

Ці зможа Рокі перамагчы нігерыйскі кашмар? Эксперты кажуць, што з ударнай сілай Эдвардса магчыма ўсё.

Аднак Усман валодае хадамі і ўтрыманнямі - і да гэтага часу ён адолеў усіх прэтэндэнтаў. Магчыма, апошнім кампанентам доўгачаканага паядынку стане той факт, што першая бітва паміж імі складалася з трох раундаў.

Гэты тытульны бой запланаваны на пяць раундаў. Ці можа гэты працяглы тэрмін стаць вырашальным фактарам?

Ці будзе ў малодшага Эдвардса больш часу, каб нанесці важны накаўт? Ці хітрасць, вопыт і фізічная падрыхтоўка Усмана дапамогуць яму захаваць гэты тытул?

Свет UFC чакае, затаіўшы дыханне. Што б ні здарылася, Усман супраць Эдвардса напэўна стане класікай.