اتخذت إجراءات عزل الرئيس السابق دونالد ترامب منعطفا غير متوقع مع قرار مجلس الشيوخ بالسماح بظهور الشهود في نفس اليوم الذي كان من المفترض أن يغلقوا فيه المحاكمة. وقد استدعت لائحة الاتهام عضوة الكونغرس الجمهوري خايمي هيريرا بيوتلر للإدلاء بشهادتها الليلة الماضية، بعد أن نفى دفاع ترامب أن الرئيس فشل في واجبه في حماية الكابيتول، وكرر أن السبب وراء تصويت الطاولة الأخيرة لصالح عزل الكونغرس. رئيسًا آنذاك: أخبره زعيمه في مجلس النواب، كيفن مكارثي، أنه عندما اتصل بترامب في منتصف الهجوم ليطلب منه استرضاء أتباعه، انحاز إلى الغوغاء.

على الرغم من الاحتجاجات ومن دفاع ترامب، وافق مجلس الشيوخ على طلب المدعين في قضية أعضاء الكونغرس الذين عينهم مجلس النواب، حيث بدأت العملية بأغلبية 55 صوتا مؤيدا و45 معارضا. وقد أيد خمسة جمهوريين الالتماس، وهم الأربعة الذين أيدوا دستورية العملية (سوزان كولينز، وليزا موركوسكي ميت رومني، وبن ساسي، وكذلك ليندسي جراهام، حليفة الرئيس التي غيرت صوتها في اللحظة الأخيرة وهددت بتشجيع ظهور العديد من الشهود.

إذا مضوا قدمًا، فلا تحددوا عدد الشهود الذين أود الاتصال بهم وتحذير المحامي مايكل فان دير فير قبل التصويت. وقال إن المئات غاضبون من المنعطف غير المتوقع الذي اتخذته المحاكمة. المزيد يبدأ هذا الصباح في الساعة 10.00 بالتوقيت المحلي في واشنطن. وقال إن الاتهام هو التحريض على التمرد وليس ما حدث بعد ذلك. وهذا لا علاقة له مهما قيل لاحقا، فلا علاقة له بالتحريض” على الانتفاضة.

ونشرت عضوة الكونجرس هيريرا بيوتلر، وهي واحدة من الجمهوريين العشرة الذين صوتوا لصالح عزل ترامب في 10 يناير، بيانًا الليلة الماضية تؤكد فيه تصريحاتها حول المحادثة بين مكارثي وترامب وتقول إنها مستعدة للإدلاء بشهادتها. عندما حدد مكارثي مكانه أخيرًا في 13 فبراير وطلب منه أن يدعو علنًا وبقوة إلى وقف الاحتجاجات، كان أول شيء فعله هو تكرار الكذبة القائلة بأن مناهضي الصيام دخلوا مبنى الكابيتول، كما تقول عضوة الكونجرس. وبحسب الملاحظات التي سجلها بعد محادثتهما، صححه مكارثي وأخبره أن المهاجمين من المتعاطفين معه.

"حسنًا، كيفن، أفترض أن هؤلاء الأشخاص أكثر غضبًا منك بشأن الانتخابات"، رد الرئيس على الزعيم الجمهوري، وفقًا لهيريرا بيوتلر، التي كشفت بالفعل في يناير عن محتوى هذه المحادثة كجزء من أسباب دعمه لإقالة ترامب. ورقة رابحة. ودعت عضوة الكونجرس بقية الوطنيين الذين شهدوا رد الرئيس في ذلك اليوم إلى التقدم والإدلاء بشهادتهم بما في ذلك نائب الرئيس السابق مايك بنس. إذا كان لديك شيء لتضيفه، فهذا هو الوقت المناسب.

قرار المدعين باستدعائها كشاهدة، والذي أعلنه عضو الكونجرس جايمي راسكين، فاجأ جميع أعضاء مجلس الشيوخ، بما في ذلك الديمقراطيين. واعتبره بعض الجمهوريين بمثابة إعلان حرب ودعوة إلى تحقيق أوسع في الأحداث قبل الحكم على دور الرئيس السابق في الأحداث. يمكننا أن نبدأ لأن نانسي بيلوسي [رئيسة مجلس النواب] تجيب على سؤال حول ما إذا لم يكن هناك ما يشير إلى أن أعمال العنف كانت مخططة قبل خطاب ترامب، حسبما يثير.

وتبدو عملية استدعاء الشهود مرهقة وتهدد بإطالة أمد نتيجتها بما يتجاوز ما أراده الطرفان مسبقاً، بالإضافة إلى الرئيس جو بايدن نفسه، الذي قد يرى مفاوضاته مع مجلس الشيوخ بشأن خطة الإنقاذ الجديدة موحلة. وكل شاهد يرغب الطرفان في استدعائه يجب أن يوافق عليه الطرفان، ويتم التصويت عليه في الجلسة العامة للمجلس، حيث يملك الديمقراطيون 50 مقعدًا والجمهوريون آخرون. وسيكون من الضروري أيضًا التفاوض على قواعد العملية، التي تدخل اليوم منطقة مجهولة.

ومع ذلك، يبدو من الصعب أن يغير هذا التطور غير المتوقع نتيجة المحاكمة. وسيحتاج الديمقراطيون إلى 17 جمهوريًا لدعم إدانة ترامب للوصول إلى ثلثي الأصوات المطلوبة لتمرير الحكم، ولم يؤيد سوى أقل من ستة جمهوريين حتى الآن. وأرسل زعيم الأقلية الجمهورية في مجلس الشيوخ، ميتش ماكونيل، صباح اليوم مذكرة إلى زملائه أعلن فيها أنه يعتزم التصويت ضد إدانة الرئيس السابق.